1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Политика и общество

Северный магнитный полюс Земли смещается к Сибири

Удивление вызывает не сам по себе процесс такого смещения – в этом-то как раз ничего необычного нет, – а его умопомрачительная скорость: около 40 километров в год.

default

Один из немецких спутников для научных наблюдений - Envisat.

Глубоко под мантией Земли, в самом ядре, протекают процессы, определяющие магнитное поле нашей планеты. И хотя стрелка компаса вроде бы по-прежнему указывает то же направление, что и много лет назад, значительно более чувствительные приборы свидетельствуют о том, что магнитные полюса Земли в последнее время явно смещаются, а параметры поля претерпевают весьма существенные изменения. Особо пристальный интерес вызывает у учёных стремительная динамика этих изменений. Недавно в Ганновере состоялась ежегодная сессия Немецкого физического общества, на которой результаты геомагнитных наблюдений подверглись детальному обсуждению.

Итоги работы немецкого спутника

Вот уже почти два года на околоземной космической орбите высотой в 400 километров находится немецкий исследовательский спутник CHAMP (Challenging Minisatellite Payload). Одна из его задач состоит в постоянном измерении значения и направления вектора напряжённости магнитного поля Земли. Информация, полученная с помощью спутника, повергла геофизиков в изрядное изумление. Как сообщает побывавший на сессии журналист Фолькер Мразек (Volker Mrasek), обнаружилось, что напряжённость магнитного поля Земли в целом убывает, причём это происходит гораздо быстрее, чем полагали учёные. В частности, за последние 20 лет напряжённость геомагнитного поля уменьшилась в среднем на 1,7 процента – эта цифра в 10 раз превышает расчётную. Следует также отметить, что в географическом отношении эти изменения – учёные называют их вариациями – происходят крайне неравномерно. Так, в Европе напряжённость геомагнитного поля вопреки общей тенденции даже слегка увеличилась, зато в ряде других регионов мира – например, в южной части Атлантического океана и в районе Карибских островов, – уменьшилась очень значительно – на 10 процентов.

Ранее учёные считали, что такие процессы вообще не могут протекать со столь умопомрачительной – по геофизическим меркам – скоростью. Но это ещё не всё.

Северный магнитный полюс смещается на территорию России

Второе удивительное наблюдение, сделанное геофизиками, касается северной полярной области Земли. Оказалось, что северный магнитный полюс, ещё недавно располагавшийся под арктическими паковыми льдами в Канаде, сейчас смещается дальше на север, через географический северный полюс, на территорию России. Удивление вызывает, впрочем, не сам по себе процесс такого смещения – в этом-то как раз ничего необычного нет, – а опять же его скорость: около 40 километров в год. До 1970-го года полюс дрейфовал со скоростью не более 10-ти километров в год.

Если нынешние темпы сохранятся, – считает Ларри Ньюитт (Larry Newitt), член Геологической комиссии Канады, – то уже через три года северный магнитный полюс покинет канадские территориальные воды, а к середине века окажется в Сибири. По мнению целого ряда исследователей, все эти явления следует считать предвестниками грядущего изменения направления геомагнитного поля.

Профессор Герман Люр (Hermann Lühr), научный сотрудник Геофизического центра в Потсдаме, ответственный за анализ информации со спутника CHAMP, поясняет, что в истории Земли это происходило уже не раз: магнитное поле планеты меняло своё направление. Сегодня многие признаки указывают на то, что нам предстоит очередная такая смена полярности. Похоже, что в южной части Атлантического океана сейчас начинает формироваться регион, который в будущем может стать новым магнитным полюсом Земли.

Впрочем, коллега Люра – профессор геофизики Технического университета в Брауншвейге Карл-Хайнц Глассмайер (Karl-Heinz Glaßmeier) – более осторожен в прогнозах: по его мнению, сказать со всей определённостью, произойдёт ли в обозримом будущем смена полярности геомагнитного поля или нет, пока трудно. И уж во всяком случае, это процесс очень долгий. На протяжении последних тысячелетий напряжённость магнитного поля Земли была необычно велика, – указывает профессор Глассмайер, – так что не исключено, что теперь она просто возвращается к своему нормальному значению.

Последний раз изменение направления геомагнитного поля произошло около 750-ти тысяч лет назад. Поскольку периодичность этого процесса, как явствует из палеомагнитных исследований, в среднем составляет от 200 до 500 тысяч лет, можно сказать, что очередное изменение направления магнитного поля Земли давно назрело. Правда, сначала двухполюсная структура геомагнитного поля должна утратить упорядоченность. Смене полярности всегда предшествует стадия очень слабого поля со множеством полюсов, – говорит профессор геофизики Мюнхенского университета Аксель Шульт (Axel Schult), – на протяжении 5-ти, а то и 10-ти тысяч лет нашей планете придётся обходиться почти совсем без магнитного поля. Это создаст проблемы для многих животных – им будет трудно ориентироваться.

Всё это очень интересно, – скажет, возможно, иной слушатель, – но разве изменение параметров магнитного поля Земли имеет отношение к моей повседневной жизни? Да, имеет. Дело в том, что геомагнитное поле выполняет, в частности, функцию своего рода щита, защитной оболочки, предохраняющей нас от космического излучения. Непосредственно на поверхности Земли нас защищает ещё и слой земной атмосферы, но во время авиаперелётов, на высоте около 10 километров, доза облучения может резко возрасти. Так вот, из-за того, что в южной части Атлантики напряжённость геомагнитного поля уменьшилась на 10 процентов, один трансатлантический перелёт из Европы в Южную Америку означает для пассажира в 1000 раз большую дозу космического облучения, чем такой же по продолжительности перелёт из Европы, скажем, в Японию. Кроме того, дрейф северного магнитного полюса из Канады в Россию приведёт к тому, что вместе с ним сместится в Европу и зона такого явления как северное сияние. Между тем, это на редкость красивое и эффектное зрелище вызывается проникновением в верхние слои атмосферы протонов и электронов из космоса, а такие потоки электрически заряженных частиц являются мощным источником помех для спутникового теле- и радиовещания, для систем мобильной телефонной связи и даже для линий электроснабжения. Всё это учёным и инженерам следует иметь в виду. Впрочем, реально такие проблемы встанут перед ними только лет через 30-40, – считает профессор Люр.