1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука

Разлив нефти в Мексиканском заливе: сколь велика угроза здоровью?

Авария буровой платформы в Мексиканском заливе два месяца назад привела к беспримерной экологической катастрофе. Но угроза нависла не только над окружающей средой, но и над здоровьем местных жителей и ликвидаторов.

Экологи - в защитной спецодежде! - отмывают от нефти пеликана

Экологи отмывают от нефти пеликана

Масштабы экологической катастрофы в Мексиканском заливе, вызванной аварией на буровой платформе Deepwater Horizon, могут оказаться гораздо внушительнее, чем считалось до сих пор. Согласно просочившимся в СМИ внутренним документам концерна BP, ежесуточно из аварийной скважины изливается в море до 100 тысяч баррелей нефти (то есть почти 16 миллионов литров) - при том что поначалу речь шла всего лишь о 8 тысячах баррелей в сутки. Расходы концерна ВР на борьбу с этой катастрофой уже превысили 100 миллионов долларов в сутки, но "света в конце туннеля" пока не видно.

Опыт прошлого сегодня помогает мало

Однако объем вытекающей в море нефти - не единственное неизвестное в этой головоломке. Нет достоверных сведений и об ущербе для окружающей среды, и о потенциальной угрозе здоровью человека. Внести ясность в этот последний вопрос попытались участники симпозиума, прошедшего на прошлой неделе в Новом Орлеане. При всем многообразии подходов и мнений в одном эксперты были единодушны: оценить долгосрочные последствия этой катастрофы для здоровья человека крайне сложно.

"Здесь имеет место подводная утечка нефти, - говорит Скотт Барнхарт (Scott Barnhart), профессор медицины Вашингтонского университета в Сиэтле. - Между тем, данные, которыми мы располагаем, были накоплены, в основном, при авариях танкеров на поверхности моря. Это совсем иная ситуация. Кроме того, масштабы данного истечения нефти превосходят все, что нам доводилось видеть прежде. И оно все еще продолжается".

Простые ароматические углеводороды...

Нефть состоит из более чем 2000 химических соединений. Среди них и такие легколетучие вещества как бензол и толуол. Мало того, что эти углеводороды образуют с воздухом взрывоопасные смеси, так они еще и токсичны, а потому более или менее долгий контакт с ними может вызвать серьезное недомогание, - говорит Налини Сатиакумар (Nalini Sathiakumar), специалистка в области медицины труда Алабамского университета в Бирмингеме: "Они могут вызывать отек, раздражение и воспаление кожи, а при вдыхании - еще и кашель и одышку. Нередко люди жалуются также на тошноту, рвоту, головную боль, оглушенность сознания. Очень похожие симптомы могут вызывать и реактивы-диспергенты, которые принято распылять в районе разлива нефтепродуктов для ускорения их рассеивания в толще воды в виде мельчайших устойчивых капель. Эти сложные химические препараты тоже содержат ядовитые легколетучие вещества, которые могут попасть на кожу или в легкие".

...лучше полициклических

Но если эти так называемые простые ароматические углеводороды вызывают лишь кратковременные нарушения здоровья, то воздействие полициклических ароматических углеводородов, также содержащихся в нефти, чревато гораздо более серьезными последствиями.

Питер Спенсер (Peter Spencer), профессор неврологии Высшей школы медицины и здравоохранения штата Орегон поясняет: "Полициклические ароматические углеводороды - по крайней мере, многие из них - являются сильными канцерогенами. Это известно уже давно. Теперь появились серьезные основания считать их еще и нейротоксинами. Кроме того, некоторые из этих соединений оказывают также мутагенное и тератогенное воздействие, то есть вызывают повреждения наследственного аппарата клеток организма и нарушают нормальное течение беременности. К счастью, как мы с облегчением узнали на этом симпозиуме, пока этих веществ в нефтепродуктах в Мексиканском заливе практически не обнаружено".

Нет худа без добра

Действительно, данные самых последних исследований, изложенные Эдуардом Овертоном (Edward Overton), профессором токсикологии Университета штата Луизиана в Батон-Руже, свидетельствуют о том, что из аварийной скважины бьет очень легкая нефть: "Эта нефть чрезвычайно легкая. Наблюдения показали, что всего за неделю пребывания на поверхности воды успевает испариться или разложиться половина нефти. Тяжелая нефть вела бы себя иначе. И именно она содержит гораздо больше опасных для здоровья человека высокомолекулярных компонентов. То, что в нефти, вытекающей в Мексиканский залив, этих соединений практически нет, - весьма отрадное известие".

Без перчаток и респираторов здесь не обойтись

И все же люди, участвующие сегодня в ликвидации последствий экологической катастрофы - те, кто пытается не допустить приближение нефтяного пятна к побережью или старается спасти морских птиц, отмывая их оперение от нефти, - подвержены повышенному риску отравления нефтепродуктами. Им совершенно необходимы средства индивидуальной защиты - в первую очередь, рукавицы или перчатки, а порой и респираторы.

Это особо подчеркнул в ходе симпозиума Пол Лийо (Paul Lioy), профессор Университета штата Нью-Джерси в Нью-Брансуике, видный специалист в области экологии и медицины труда: "В сложившейся ситуации мы планируем задействовать в регионе катастрофы 17 тысяч ликвидаторов. Все эти люди не имеют опыта обращения с опасными химикатами. Чрезвычайно важно научить их этому, разработать для них специальную программу подготовки, уделяя особое внимание мерам защиты".

Тем временем на побережье штатов, пострадавших от разлива нефти, работают уже не только ликвидаторы, но и эксперты в области химии пищевых продуктов. Специальные передвижные лаборатории проводят экспресс-анализы, проверяя местные морепродукты из не закрытых пока регионов на наличие следов нефти. Ведь угроза попадания на рынок контаминированной нефтью рыбы - еще одно последствие экологической катастрофы в Мексиканском заливе.

Автор: Владимир Фрадкин
Редактор: Дарья Брянцева

Контекст