1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Экономика

"Подарки" из космоса

В ближайшие годы на Землю могут упасть фрагменты выработавшего свой технический ресурс спутника ROSAT.

default

Всё более острой становится сегодня проблема засорения космоса

4 октября 1957 года на орбиту был выведен первый искусственный спутник Земли. Началась космическая эра. За прошедшие 45 лет на орбите побывали свыше четырёхсот человек , в космос были запущены тысячи летательных аппаратов. Но при всех своих плюсах освоение Вселенной имеет и негативные стороны. Так, всё более острой становится сегодня проблема засорения космоса. Ведь с увеличением количества запускаемых на орбиту аппаратов растут и объёмы космического мусора.

Космический мусор – это давно отслужившие свой срок, но оставшиеся на орбите спутники, отработанные ступени ракет-носителей, брошенные топливные баки, фрагменты разрушенных космических объектов и такая вроде бы «мелочь», как пружины, гайки, болты, уплотнительные резинки, заглушки и тому подобное. Всего эксперты НАСА недавно насчитали в околоземном пространстве свыше 26 тысяч предметов, длина которых превышает десять сантиметров. В их числе может быть и левая перчатка Эдуарда Уайта, потерянная им во время выхода в открытый космос 37 лет назад. Если, конечно, она давно не сгорела в плотных слоях атмосферы.

Ещё дольше путешествует по орбите спутник «Vanguard 1», эксплуатация которого была прекращена ещё в 1964 году. Кстати, конструкторы этого аппарата уверяют, что несмотря на свои скромные размеры (его высота достигает лишь 16 сантиметров) он будет бороздить космическое пространство ещё лет эдак шестьсот.

  • Неуправляемый спутник

    А вот жизнь другого спутника – немецкого ROSAT – вряд ли будет такой же долгой. Этот аппарат был запущен в 1990 году для наблюдения за источниками космического рентгеновского излучения. Специалисты до последнего времени относили спутник ROSAT к лучшим разработкам немецкой космической промышленности. Несмотря на возникшие поначалу проблемы с системой связи, которые поставили на грань срыва всю программу, ИСЗ активно эксплуатировали в четыре раза дольше запланированного срока. Данные, полученные с помощью спутника ROSAT, позволили учёным составить самую подробную на сегодняшний день карту с источниками рентгеновского излучения в космосе.

    Три года назад эта программа была объявлена официально завершённой; спутник отключили. Немецкий астрофизик Бернд Фричер считает, что с того самого момента ROSAT превратился в источник потенциальной угрозы. По словам Фричера, Осуществлять контроль за спутником после окончания его эксплуатации стало абсолютно невозможно . Сейчас он находится на орбите на высоте в несколько сот километров. Спутник постепенно снижается, приближаясь к поверхности Земли. Возможности управлять этим процессом у ученых нет.

    Причина довольно проста. Разработчики спутника ROSAT (то ли из экономии, то ли по какой другой причине) приняли решение не оснащать его струйными рулями. А без них осуществить контролируемое затопление ИСЗ в заданном районе Тихого океана просто невозможно.

    Согласно прогнозам экспертов Немецкого центра аэрокосмических исследований, при входе в плотные слои атмосферы спутник ROSAT, масса которого достигает почти двух с половиной тонн, начнёт распадаться на фрагменты, однако полностью не сгорит. Обломки ИСЗ упадут на Землю. Причём масса самого крупного фрагмента скорее всего превысит тонну. (Для сравнения – вазовская «восьмёрка» весит всего 900 кг). Причём, куда именно он упадёт, совершенно неизвестно. Может быть, на Белый дом или Кремль.

    Среди фрагментов спутника ROSAT, которые наверняка упадут на Землю, – рентгеновские линзы, измерители излучения. Коллега Бернда Фричера Тобиас Липс рассказал, что особенностью ИСЗ ROSAT является использование в его конструкции сложной зеркальной системы. По его По его словам, рентгеновская линза представляет собой несколько вставленных друг в друга зеркал. Материал, из которого они состоят, по многим характеристикам схож с материалом, который используют при изготовлении керамических плит.

    Этот материал способен выдерживать очень сильные температуры. Он начинает плавиться только при 1400 градусах по Цельсию.

    • Как "похоронить" ROSAT?

      Конечно, после прохождения через плотные слои атмосферы зеркала деформируются, однако не превратятся в жидкую массу и уж тем более в пар. К такому выводу пришёл Бернд Фричер и его коллеги. В частности, они поместили материалы, из которых сделан спутник ROSAT, в аэродинамическую трубу. Кроме того, они смоделировали на компьютере вхождение спутника в плотные слои атмосферы. И эти исследования положительных результатов не дали.

      Поэтому сейчас в Немецком центре аэрокосмических исследований всерьёз размышляют над тем, каким образом можно предотвратить неконтролируемое падение спутника на Землю. В частности, обсуждается возможность отправки в космос специального ИСЗ. Например, с ракетой на борту, которая должна будет разрушить ROSAT. Или же без ракеты. Тогда целью этого ИСЗ станет стыковка о спутником ROSAT. После этого «космический тандем» по команде с Земли направится в заданный район Тихого океана, на дне которого покоятся, например, обломки российского орбитального комплекса «Мир» и много фрагментов других летательных аппаратов.

      Правда, и у этого варианта (при всей его привлекательности) есть свои минусы. В первую очередь, чрезвычайная дороговизна. И это при том, что выделяемые в Германии на космические исследования средства распределены на годы вперёд. Времени на раздумья остаётся немного, но оно есть. Спутник ROSAT войдёт в плотные слои атмосферы самое раннее через три года...

Контекст