1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука

Новый подход к борьбе со слоновой болезнью

В тропических странах слоновостью страдают десятки миллионов человек, однако до сих пор борьба с этой паразитарной инфекцией не увенчалась успехом. Новый подход, предложенный немецкими учеными, может изменить ситуацию.

default

Паразиты вездесущи

Об этом заболевании европейцы и североамериканцы знают лишь понаслышке, однако в Африке, в тропических регионах Азии и Южной Америки, а также в Океании ею страдают - по разным оценкам - от 120 до 150 миллионов человек. Речь идет об элефантиазе, слоновости, слоновой болезни, именуемой также лимфатическим филяриатозом. Это инфекционное заболевание вызывается паразитирующими нитчатыми червями-филяриями, которые проникают в лимфатические узлы, что приводит к хроническому воспалению и закупорке лимфатических сосудов. Следствием этого процесса становится отечность и припухлость окружающих тканей. В результате пораженные органы - как правило, конечности, мошонка или молочные железы - могут распухать до чудовищных размеров и страшно деформироваться, уродуя больного и нередко превращая его в изгоя.

Обычно возбудителями болезни являются филярии Wuchereria bancrofti и Brugia malayi. Жизненный цикл паразита протекает со сменой хозяев: окончательным является позвоночное животное (прежде всего, человек), а промежуточным - какое-либо кровососущее насекомое отряда двукрылых (комары, москиты и т.д.). Эти же насекомые выполняют и функцию переносчика инфекции. Попав в организм человека, микрофилярии, то есть личинки паразита, мигрируют, а достигнув окончательного места обитания, превращаются во взрослых филярий, после чего могут жить в лимфатических узлах и сосудах долгие годы, достигая порой 10 сантиметров в длину.

До сих пор лечение слоновости осуществлялось почти исключительно с помощью препарата диэтилкарбамазина. Он довольно эффективен против микрофилярий, однако его действие на взрослых паразитов выражено слабо. Кроме того, диэтилкарбамазин нередко вызывает побочные реакции - озноб, головную боль, тошноту и рвоту.

Дань глобализации

Но на прошедшей в Дюссельдорфе ежегодной сессии Немецкого общества паразитологии был представлен совершенно новый подход к терапии этого заболевания. Отрадно, что, хотя проблема борьбы со слоновой болезнью в Германии стоит, скажем так, не очень остро, немецкие ученые ею, тем не менее, озаботились, причем, похоже, не только из альтруизма и стремления внести посильный вклад в борьбу с эпидемиями в так называемом "третьем мире", но и осознавая угрозы, связанные с глобализацией. И добились успеха.

Новый подход состоит в том, чтобы подавлять не филярию как таковую, а бактерию рода Wolbachia, обитающую внутри этого червя. Профессор Ахим Хёрауф (Achim Hörauf), директор Института медицинской микробиологии, иммунологии и паразитологии при Боннской университетской клинике, поясняет: "Без этой бактерии червь не может расти, не может размножаться, да и живет не так долго. Если обычно продолжительность жизни этого паразита в организме хозяина составляет от 5 до 10 лет, то в отсутствии этой эндосимбиотической бактерии, то есть после приема пациентом антибиотика, червь погибает уже через год".

Ранняя гибель паразита препятствует распространению болезни. Кроме того, по словам ученого, борьба с бактерией проще и безопаснее для больного, нежели борьба с червем: "Преимущество такой терапии в том, что она вызывает гораздо меньше побочных реакций. Ведь в эволюционном отношении червь - более близкий родственник человека, чем бактерия. Поэтому когда мы медикаментами блокируем определенные ферменты в организме филярии, то нередко при этом оказывается затронут и какой-то фермент, участвующий в обмене веществ человека, что, естественно, вызывает побочные реакции. При подавлении бактерий посредством антибиотика этот эффект возникает гораздо реже и выражен значительно слабее".

Цель - неделя

В ходе экспериментов профессору Хёрауфу уже удалось найти антибиотик, эффективно подавляющий вольбахию, а значит, и филярии: это доксициклин. Он вызывает бесплодие у самки червя и тем самым препятствует размножению паразита. Однако этим боннские исследователи не ограничились: их партнеры-фармацевты в рамках проекта, финансируемого фондом Билла и Мелинды Гейтсов, проверяют все 3500 антибиотиков, имеющихся сегодня в арсенале медиков, на эффективность в борьбе с вольбахией. Выявленные при этом наиболее перспективные препараты поступают для дальнейших исследований в боннскую лабораторию. Сначала они испытываются на животных, говорит профессор Хёрауф, а"самые успешные кандидаты" могут потом испытываться на людях - естественно, после соблюдения всех формальностей. Но в данном случае, по словам ученого, эта процедура много времени не занимает: ведь все это медикаменты, уже прошедшие регистрацию и допущенные к применению в клинической практике, никаких новых тестов на токсичность тут не требуется.

Первые клинические испытания новой терапии, в ходе которых пациенты принимали только доксициклин, потребовали 6-недельного курса. Сегодня, сочетая доксициклин с другими препаратами, боннским ученым уже удалось сократить продолжительность курса до 2-3 недель. Но этого недостаточно, - считает профессор Хёрауф: "Для тех регионов в бедных странах, где система здравоохранения бывает доступна, может, раз в году в форме выездных бригад, идеальной была бы терапия, занимающая никак не более недели".

Автор: Владимир Фрадкин
Редактор: Ефим Шуман

Контекст