1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Культура и стиль жизни

Муравьи оказывают "скорую помощь"

Эти насекомые - непревзойденные мастера в вопросах выживания. Как им это удается? Ученые сделали новое открытие, касающееся удивительных способностей муравьев.

Африканский муравей вида матабеле

Муравей вида матабеле "эвакуирует" пострадавшего собрата

Муравьи обитают на Земле с мелового периода (около 130-110 миллионов лет назад) и по праву считаются непревзойденными мастерами в вопросах выживания. Известно, что эти насекомые живут колониями, которые могут насчитывать до нескольких миллионов особей. В такой массе отдельный муравей, казалось бы, ничто. Но, как выяснили немецкие ученые, это не так.

Муравьям важен каждый

Несколько сотен крупных африканских муравьев Megaponera analis отправляются в рейд. За особую воинственность этот вид еще называют матабеле - в честь народа, проживающего на юго-западе Зимбабве и покорившего два века назад многие другие племена. Цель матабеле - термиты. Эти насекомые для них - особое лакомство, которое достается им отнюдь не просто. Лишь после схватки с термитами-солдатами доступ к добыче, простым термитам-рабочим, открыт. При этом муравьи рискуют: защищаясь, проворные термиты способны покалечить врага, например, отсечь ему конечности.

В ходе исследования, которое было проведено учеными Вюрцбургского университета, стало известно, что примерно каждый 50-й или 100-й муравей покидает поле брани покалеченным. Но настоящим открытием для исследователей стало наличие своего рода санчасти в муравейнике. По их наблюдениям, в качестве сигнала SOS раненые насекомые выделяют пахучий секрет. Приняв этот молекулярный сигнал, соратники спешат на помощь пострадавшему, тащат его в муравейник и оказывают "медицинскую помощь".

Таким образом, роль индивидуума в четко отрегулированном муравьином государстве приобретает совершенно иное значение, отметили ученые. Казалось бы, что значит гибель нескольких десятков муравьев в многомиллионном муравейнике? Для матабеле это может довольно быстро обернуться гибелью целой популяции - ведь на охоту они выходят по несколько раз в день. И чем больше "воинов" в группе, тем успешнее исход операции.

Муравьиный "суперорганизм"

На удивление организованных муравьев трудно сравнивать с кем-либо еще. Ученые предполагают, что отдельных насекомых можно рассматривать как клетки некоего "суперорганизма", способного мгновенно передавать на дальние расстояния нужную информацию, анализировать ситуацию и принимать решения. Это, впрочем, еще предстоит научно доказать. Однако очевидно, что муравьи, сплоченные одной целью, способны на невероятное.

Например, во время наводнения эти маленькие насекомые, собравшись воедино, образовывают подобие плота. В 2011 году ученые-мирмекологи обнаружили такой "плот", сооруженный красными огненными муравьями. Он спас их от верной гибели.

Известно и то, что едва заметного размера муравьи - настоящие силачи. Они способны перемещать грузы, превышающие их собственный вес в десять, а иногда и в 50 раз! Рыжий лесной муравей, например, способен тащить на себе несоразмерно тяжелую осу.

Бегунами-марафонцами можно назвать муравьев-листорезов: они переносят на себе срезанные ими листья, чтобы позже использовать их для разведения гриба, которым питаются. Для нарезки одного квадратного метра листьев муравьям необходимо проделывать путь длиной три километра.

Одним из решающих факторов, способствующих выживанию муравьев, ученые считают их высокую организованность и четкую иерархию муравейника. Некоторые виды муравьиных колоний выращивают сверхсолдат. Такие охранники способны, например, своими огромными головами заслонять вход в муравейник.

Муравьи доят тлю

Муравьи "доят" тлю

Бесперебойно функционирует и система коммуникации: феромоны, выделяемые муравьями в определенных ситуациях, являются своего рода сообщениями. Это может быть зов о помощи, предупреждение или приглашение к брачным играм. Со своими собратьями муравьи общаются и с помощью усиков, ощупывая друг друга.  Но усики нужны не только для этого. С их помощью муравьи "доят" тлю, которую даже специально разводят. Это обстоятельство мало радует садоводов.

Во всем мире насчитывается около 16 тысяч видов муравьев. Кое-что об их способностях нам уже известно. Но, как признаются сами ученые, это только начало, впереди ждут еще сотни удивительных открытий, связанных с самыми трудолюбивыми обитателями нашей планеты. 

Смотрите также:

Контекст

Аудио- и видеофайлы по теме