1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Культура и стиль жизни

Ловля рыб на лошадей: наблюдение Гумбольдта подтвердилось

Электрические угри способны бить током напряжением более тысячи вольт. Переходят ли они сами в атаку, как описывал немецкий ученый?

Прав оказался Александр фон Гумбольдт (Alexander von Humboldt), описавший почти 200 лет тому назад ловлю электрических угрей на приманку из живых лошадей. Знаменитый немецкий ученый-энциклопедист с широчайшим кругом интересов, в том числе в области биологии, Александр фон Гумбольдт, описал такой необычный способ рыбной ловли в своих путевых записках в ходе экспедиции по Центральной и Южной Америке, которую совершил в конце XVIII - начале XIX века.

Смертельная схватка

Во время исследования равнины Калабосо на территории Венесуэлы Гумбольдт решил поймать в местных болотистых водоемах пару-другую рыб, которые наводили панический страх на местных жителей своей способностью парализовать жертву. Сегодня известно, что Electrophorus electricus способны генерировать разряды напряжением до 1300 В и силой тока до 1 A. На момент пребывания знаменитого натуралиста в Южной Америке об электрических угрях европейцам было уже известно, что угри используют электричество для оглушения своих жертв. Электрическими этот вид рыб из отряда гимнотообразных назвали из-за внешнего сходства с настоящими угрями и способности производить электрический разряд.

Александр фон Гумбольдт

Александр фон Гумбольдт

Картину ловли на приманку из живых лошадей Александр Гумбольдт подробно описал в своих путевых записках. Электрические угри, длиной от одного до трех метров и весом до 40 килограммов, обитают в болотистых водоемах и прячутся на дне, выплывая регулярно на поверхность, чтобы вдохнуть атмосферного воздуха, потому что жабры лишь отчасти обеспечивают дыхание. Ловить этих хищников обычными способами крайне сложно. Поэтому рыбаки, которых Гумбольдт сумел-таки найти после трехдневных поисков, пригнали на ловлю лошадей. В обмелевшем от засухи водоеме лошади, ступая копытами по илистому дну, пугали рыб, те выпрыгивали из воды и нападали на лошадей, поражая их мощными электрическими разрядами. Уже через пять минут смертельной схватки погибли две лошади, пишет Александр фон Гумбольдт. По его словам, животные утонули, оказавшись без сознания в воде.

Путевые записки Александра фон Гумбольдта

Путевые записки Александра фон Гумбольдта

Индейцы знали, однако, что нападение этих рыб только вначале выглядит устрашающе. Довольно быстро они разряжаются как гальванические батареи и их удары уже не имеют парализующего действия. Как пишет Александр фон Гумбольдт, уже через несколько минут после начала охоты индейцы ловили обессилевших рыб на гарпуны и вытаскивали их на берег. Таким образом ученый получил в свое распоряжение пять больших электрических угрей. Многочасовое изучение их, отмечает Гумбольдт, не прошло бесследно: на протяжении нескольких дней он и его помощники испытывали мышечную слабость, боли в суставах и тошноту.

Шокирующее поведение

Кроме Гумбольдта подобный способ ловли электрических угрей никто из серьезных ученых не описывал, поэтому рассказ немецкого натуралиста многие считали сказкой. Случайное открытие нашего современника, биолога Кеннета Катания из университета Вандербильдта в штате Теннеси, США, подтвердило правоту легендарного немецкого естествоиспытателя. В журнале "Proceedings oft he National Academy of Sciences" Катания опубликовал отчет о своих наблюдениях, спровоцированных необычным поведением рыб при их пересадке из одного лабораторного бассейна в другой.

Катания пишет, что при пересадке использовал сачок на длинной палке. Так вот, потревоженные рыбы при появлении сачка тут же переходили в атаку - выскакивали из воды и генерировали при этом частые и мощные электрические разряды. Поведение было "шокирующим" в прямом и в переносном смысле слова, сообщает Катания. В ходе дальнейших экспериментов ученый выяснил, что электрические угри реагировали только на проводящие ток электрические объекты. Непроводящие они попросту игнорировали. Такая избирательность логична, подчеркивает Кеннет, так как живые существа - добыча или враги - проводят электричество. Кроме того, ученый установил, что генерируемый этими рыбами разряд и сила тока становились тем больше, чем выше рыбы поднимались из воды.

Электрические органы среди современных рыб известны более чем у 300 видов. В структуре электрических угрей они занимают около 80 процентов всей длины. Положительный заряд находится в передней части тела, отрицательный - в задней. Разряд проходит через тело жертвы и возвращается опять в воду, где его угорь снова поглощает через хвостовую часть. Круг замыкается. "Это позволяет электрическим угрям поражать сильнейшим разрядом сухопутных животных, которые вторгаются в их ареал", - поясняет Кеннет Катания.

Биолог также заметил, что электрические угри в лаборатории становились тем агрессивнее, чем ниже был уровень воды в их бассейнах. Возможно, они ощущали понижение водного уровня как угрозу. В местах их естественного обитания засухи - обычное дело, пишет ученый.

Катания установил также, что электрический орган угри используют одновременно как локатор, наподобие летучих мышей, чтобы ориентироваться в мутной воде. Они чувствуют даже сердцебиение других рыб. Питаются электрические угри в основном некрупной рыбой, но при желании могут проглотить и крокодила, поэтому обитатели мутных омутов предпочитают не задерживаться в охотничьих угодьях этих электризованных особей.

Смотрите также:

Контекст