1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Политика и общество

Ископаемый грызун, 3 метра, 700 кг

Гигантские ископаемые грызуны, обитавшие около 8 миллионов лет назад на территории нынешней Венесуэлы, издали больше походили на буйволов, чем на морских свинок или мышей: они достигали 3-х метров в длину и весили около 700 килограммов. И всё же их ближайшими ныне живущими родственниками являются именно морские свинки – об этом свидетельствуют результаты анализа ископаемых останков, обнаруженных немецкими учёными в мае 2000-го года в засушливой пустынной местности в 400-х километрах к югу от Каракаса.

Так же как современные мыши, хомяки, белки или сурки, древние гигантские грызуны Phoberomys pattersoni могли, опираясь на длинный хвост, балансировать на задних ногах, и имели по 2 пары сильно увеличенных, постоянно растущих и самозатачивающихся при стирании резцов. Марсело Санчес-Вильягра (Marcelo Sánchez-Villagra) и его коллеги из Тюбингенского университета полагают, что ископаемые грызуны вели полуводный образ жизни наподобие того, что ведут сегодня обитающие в той же Южной Америке водосвинки, или капибары. Эти крупнейшие из современных грызунов могут весить до 70 килограммов, что всё ещё в 10 раз меньше, чем весили их древние предки. По мнению британского биолога Александра Макнилла (Alexander R.McNeill) из университета в Лидсе, именно столь внушительные размеры и стали причиной вымирания гигантских грызунов, сделав их лёгкой добычей для хищников: они были слишком велики, чтобы забиться в нору или щель, и слишком неповоротливы, чтобы убежать.

Владимир Фрадкин, НЕМЕЦКАЯ ВОЛНА