1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Политика и общество

Идеальная упаковка - не только для страусят

Выяснить, в чём секрет страусиных яиц, и по возможности использовать его в современном производстве – типичная для бионики задача.

default

Скорлупа страусиных яиц вполне может соперничать с любой искусственной тарой

Страусиное яйцо, вернее, его скорлупа – это весьма впечатляющее изделие матушки природы: и внешне, потому что она светится как старинный фарфор, и внутренне, потому что она представляет собой идеальную упаковку – причём не только для страусят. Скорлупа страусиных яиц вполне может соперничать с любой искусственной тарой для поддержания продуктов в свежем состоянии. Бушмены в Намибии давно используют это свойство яиц. Говорит доктор Удо Кюпперс, бременский специалист в области бионики:

- Непосредственным поводом для того, что вплотную заняться изучением этого природного объекта, послужило использование его бушменами. В пустыне питьевая вода – дефицит, её не встретишь на каждом шагу, значит, её нужно запасать впрок. А чтобы она при хранении не портилась, бушмены стали искать – и нашли – подходящие сосуды для своих запасов.

Выяснить, в чём секрет страусиных яиц, и по возможности использовать его в современном производстве – типичная для бионики задача. Бременский учёный взялся за её решение и обнаружил, что скорлупа страусиных яиц обладает особой микроструктурой. Она допускает газообмен содержимого яйца с внешней средой, однако не пропускает внутрь микроорганизмы и молекулы веществ, своими размерами превышающие молекулу кислорода. И что же в результате?

- Если вы «запакуете» в страусиное яйцо какую-либо жидкость – это вовсе не обязательно должна быть вода, можно взять, например, и молоко, – и оставите её в покое на несколько месяцев, то по истечении этого срока вы убедитесь, что жидкость не просто прекрасно сохранилась, но что её качество выше, чем в любой другой упаковке из тех, что используются сегодня в пищевой промышленности.

По своему химическому составу скорлупа страусиных яиц ничем не отличается от скорлупы яиц куриных: это та же самая известь. Однако страус придаёт скорлупе не только нужную форму, но и ту самую особую структуру. Курица таким талантом не обладает: её яйца способны обеспечить свежесть только цыплятам, но уж никак не молоку. Отличие страусиной скорлупы от стеклянных бутылок, вощёных пакетов «тетрапак» и всех прочих промышленных упаковок носит принципиальный характер: в яичной скорлупе содержимое дышит, в промышленной упаковке оно герметически изолировано от внешней среды. Соки в бутылках могут храниться месяцами лишь благодаря консервантам, молоко не прокисает неделю-другую, только если подверглось предварительно пастеризации. Теперь Удо Кюпперс занят поиском материала, способного воспроизвести свойства страусиной скорлупы:

- Мы пытаемся – в этом-то, в конечном счёте, и состоит задача бионики – имитировать эту природную упаковку техническими средствами. Но это не значит, что мы намерены искусственно воссоздать абсолютно точную копию страусиной скорлупы. Мы ставим перед собой иную цель: используя имеющиеся в нашем распоряжении технические возможности, сконструировать некую слоистую структуру, которая даёт такой же физический эффект, как природная скорлупа.

Однако просто созданием некоей полупроницаемой мембраны с заданными свойствами задача не ограничивается. Эта мембрана должна быть экологически чистым продуктом, то есть при её производстве не должно возникать никаких загрязняющих окружающую среду отходов, а сама она должна поддаваться биологическому разложению: ведь в природе никаких свалок не бывает. Значит, необходимо найти правильное сочетание материалов:

- Мы ищем, главным образом, натуральные материалы, которые затем собираемся соединить с искусственными. Надеемся разработать своего рода природно-технические композиты.

Впрочем, это всё теория, а Удо Кюпперс разработал уже и некий прототип чудо-материала. Правда, пока с его помощью удаётся надолго сохранить в свежем виде от силы одну чайную ложку жидкости. О составе этого опытного образца учёный говорить отказывается. А стоящую перед ним задачу в самом общем виде формулирует так:

- В конечном счёте цель состоит в том, чтобы создать мембрану, которая могла бы обеспечить хранение в свежем виде определённых жидкостей без потребления энергии и без искусственного охлаждения, как это имеет место в холодильнике. Вот наша главная цель.

Мне, честно говоря, кажется, что до той поры, пока место привычного холодильника на кухне займёт полка с сосудами из заменителя страусиной скорлупы, пройдёт ещё некоторое время.