1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 28.09.2008

Палеонтология

50 миллионов лет назад на юге Англии обитали гигантские птицы размером с небольшой самолёт.

default

Размах крыльев этих давно вымерших представителей вида Dasornis londinensis достигал 5-ти метров, а их клювы были усеяны зазубринами из костной ткани. Об этом свидетельствует хорошо сохранившийся окаменелый череп, найденный учёными на острове Шеппи в графстве Кент, в 40 километрах к востоку от Лондона. По словам руководителя раскопок Джералда Мейра (Gerald Mayr), возглавляющего отдел палеоорнитологии в Институте и музее естественной истории имени Зенкенберга во Франкфурте-на-Майне, главным отличием этих древних птиц от современных, помимо гигантских размеров, является именно клюв. Так же, как и у нынешних пернатых, он состоял из кератина – особого фибриллярного белка, который присутствует и в волосах и ногтях человека. Однако в клюве древних птиц имелись и уже упомянутые костные выросты – своего рода псевдозубы. Их функция не вполне ясна – возможно, зазубренный клюв помогал удерживать рыб, кальмаров и прочую добычу, выхваченную налету с поверхности моря.

Медицина

По данным итальянских исследователей, экстракт из горянки короткорогой (Epimedium brevicornum) – широко известного в Китае лекарственного растения – вполне может конкурировать со знаменитой виагрой – препаратом компании "Pfizer" – по эффективности терапевтического воздействия при органической импотенции. Группа учёных Миланского университета под руководством Марио Дель-Альи (Mario Dell'Agli) исследовала на предмет лечебных свойств множество растений, применяемых в народной китайской медицине, и обнаружила, что содержащееся в горянке короткорогой биологически активное вещество икарин не только блокирует тот же, что и виагра, фермент – фосфодиэстеразу-5, – но и делает это более эффективно. Учёные полагают, что препарат на основе экстракта горянки будет, видимо, вызывать меньше побочных реакций, чем виагра, не уступая ей в эффективности терапии эректильных дисфункций.

Астрономия

Солнечный ветер – поток ионизированных частиц, выбрасываемых солнечной короной в окружающее космическое пространство, – все последние годы слабел и достиг сегодня самого низкого уровня за всю историю научных наблюдений. Эти данные получены совместным европейско-американским космическим аппаратом "Улисс". Он был запущен ещё в октябре 1990-го года, много раз за это время облетел вокруг Солнца и, несмотря на солидный возраст, продолжает передавать на Землю весьма ценную информацию. Эксперты Европейского космического агентства ESA подчёркивают, что ослабление солнечного ветра означает уменьшение размеров гелиосферы – той заполненной солнечным ветром области пространства, которая защищает Землю и другие планеты от разрушительного воздействия космического излучения. Их коллеги из Американского космического агентства NASA отмечают, что пока никаких негативных последствий для нашей планеты не зарегистрировано, но признают необходимость уделить больше внимания защите астронавтов и космического оборудования от излучения.

Техника

Американские инженеры разработали несложное в производстве и недорогое устройство, повышающее эффективность дизельного двигателя автомобиля более чем на 20 процентов. Группа специалистов из университета Темпл в Филадельфии, штат Пенсильвания, под руководством Жунцзи Тао (Rongjia Tao) оборудовала этим устройством легковой "Мерседес" с дизельным двигателем рабочим объёмом в 3 литра и на протяжении полугода испытывала его в условиях, приближённых к реальной эксплуатации. На скоростной автотрассе пробег в расчёте на 1 литр горючего вырос с 13,6 до 16,2 километра, то есть почти на 19 процентов. Тем самым расход дизельного топлива сократился с 7,4 литра до 6,2 литра на 100 километров пробега. В условиях городского движения выигрыш оказался не столь велик, но всё же составил от 12-ти до 15-ти процентов. Устройство представляет собой металлическую трубку длиной в несколько сантиметров, монтируемую непосредственно в топливную магистраль за насосом высокого давления перед форсунками. Хитрость состоит в том, что внутри трубки создаётся сильное электрическое поле, которое заряжает протекающее по ней топливо. Создание этого поля требует незначительного дополнительного расхода энергии. Одноимённо заряженные частицы топлива расталкиваются, в результате оно лучше распыляется и сгорает в цилиндрах эффективнее и чище. В лабораторных условиях при постоянной подаче горючего выигрыш в экономичности составил 20,4 процента. Заодно заметно снизилось и содержание ядовитых окислов азота в выхлопных газах. По словам авторов разработки, она может быть применена и к бензиновым двигателям, но даёт не столь значительный эффект, поскольку бензин сам по себе обладает более высокой текучестью, чем дизельное топливо.