Выпуск от 27.11.2005 | Новости науки и техники | DW | 28.11.2005
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 27.11.2005

Биология

То, что у животных, впадающих в зимнюю спячку, на этот период значительно снижаются температура тела, пульс и частота дыхания, известно давно. Теперь австрийские исследователи обнаружили, что некоторые животные – в частности, сурки, – экономят энергию и за счёт сезонного уменьшения размеров некоторых органов. Группа учёных Института биологии диких животных при ветеринарном университете Вены выяснила, что желудок и кишечник сурков в зимний период могут уменьшиться вдвое. Это позволяет суркам сократить энергопотребление на 20 процентов, что особенно важно весной, когда они выходят из анабиоза, но не находят достаточно пищи. Ткани и органы, выполняющие жизненно-важные функции во время спячки, а также отвечающие за передвижение и поиски пищи по выходе из неё, практически не затронуты этим процессом: сердце, головной мозг, лёгкие и скелетная мускулатура в размерах почти не меняются. В то же время печень и почки могут уменьшиться на 30 процентов. У сурков зимняя спячка продолжается 7 месяцев, и всё это время их потребность в энергии покрывается за счёт накопленных летом жировых запасов.

Химия

Американский концерн «DOW Chemical Company» добился успеха в поиске альтернативного нефти экологичного сырья для производства пластмасс. Вместо нефти химики концерна намерены использовать сахар. Совместно с немецкими коллегами – специалистами Химико-технологического института имени Фраунхофера в Пфинцтале – американские учёные разработали опытную установку, которая позволяет из глюкозы, фруктозы и сахарозы получать так называемые короткоцепочечные спирты – полупродукты для производства полиуретанов. Помимо того, что сахарная свёкла – основной источник сахара – является возобновляемым и, следовательно, экологичным сырьём, она может конкурировать с нефтью и в экономическом отношении, поскольку обходится в производстве достаточно дёшево, а мировые цены на неё не подвержены столь значительным колебаниям. В ближайшее время разработчики новой технологии намерены расширить опытное производство пластмасс из сахара. Одновременно ведутся эксперименты по использованию в качестве сырья и других углеводов – таких как крахмал и целлюлоза, – но здесь добиться желаемого результата пока не удалось.

Климатология

Концентрация углекислого газа в атмосфере Земли сегодня выше, чем когда бы то ни было за последние 650 тысяч лет; она на целых 27 процентов превысила прежний рекорд и продолжает расти. Об этом заявил Томас Штоккер (Thomas Stocker), профессор Бернского университета, ведущий исследования в рамках международного проекта «EPICA» (European Project for Ice Coring in Antarctica). Этот проект, в котором участвуют 10 европейских стран – Германия, Франция, Великобритания, Швеция, Италия, Дания, Нидерланды, Бельгия, Швейцария и Норвегия, – призван реконструировать климатическую историю нашей планеты на основе данных, полученных при бурении полярных льдов в Антарктиде. Дело в том, что эти льды являются своего рода уникальным «архивом», сохранившим климатическую летопись Земли за огромный период времени, поскольку в них в виде тонких слоёв законсервированы годовые осадки, а между кристалликами льда заключён воздух прошлого в форме мельчайших пузырьков. Именно эти пузырьки и позволяют судить о том, какие температуры имели место на Земле в былые тысячелетия, сколь сильно была загрязнена древняя атмосфера и каков был её состав. По словам Хубертуса Фишера (Hubertus Fischer) из Института полярных и морских исследований имени Альфреда Вегенера в Бремерхафене, участника проекта «EPICA» от Германии, данные, полученные в ходе анализа извлечённых из скважин кернов, свидетельствуют о жёсткой взаимосвязи между климатом и содержанием парниковых газов в атмосфере. Учёные уверены, что нынешняя неестественно высокая концентрация двуокиси углерода может быть объяснена только антропогенными факторами, то есть активной хозяйственной деятельностью человека на протяжении последних 100-150 лет.

Здравоохранение

Лишь пятая часть населения тех регионов, в которых распространена малярия, действительно подвержены высокому риску стать жертвой этого заболевания. К таким выводам пришли американские исследователи. Проанализировав данные, собранные в 90 африканских деревнях, поражённых малярией, они обнаружили, что лишь для 20-ти процентов населения вероятность заболеть составляет 80 и более процентов. По мнению руководителя исследования Дейвида Смита (David Smith), сотрудника Национальных институтов здравоохранения в Бетесде, штат Мэриленд, эффективность мер борьбы с малярией можно значительно повысить, если сконцентрировать их именно на этой группе населения. Восприимчивость к инфекции зависит от разных факторов, но в целом уменьшается с возрастом. По оценке Всемирной организации здравоохранения, малярия ежегодно поражает от 300 до 500 миллионов человек и уносит более миллиона жизней.