1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 24.09.2006

Медицина

Группа немецких, британских, чилийских и иорданских исследователей выявила ген, мутация которого вызывает синдром Куфора-Ракеба – редкое заболевание, сходное с болезнью Паркинсона.

default

Этот тяжёлый недуг обычно даёт о себе знать уже в юном возрасте и сопровождается – наряду с типичными клиническими симптомами паркинсонизма – ярко выраженными нейродегенеративными проявлениями, включая деменцию. По словам руководителя исследования – профессора Кёльнского университета Кристиана Кубиша (Christian Kubisch) – учёные наблюдали две семьи, многие члены которых страдают синдромом Куфора-Ракеба. При этом медики обнаружили, что у каждого из больных обе копии гена ATP13A2 имели одну и ту же мутацию, которая делала этот ген недееспособным. Между тем, этот ген кодирует белок, играющий ключевую роль в мембране так называемых лисосом – органелл клеток, отвечающих за расщепление чужеродных и собственных протеинов. Видимо, эта дисфункция является одним из факторов, приводящих к образованию тех самых белковых агрегатов, которые и вызывают нейродегенеративные изменения. Некоторые данные позволяют предположить, что ген ATP13A2 причастен не только к столь редкому синдрому Куфора-Ракеба, но и к более распространённым заболеваниям того же типа.

Экология

Всемирный фонд дикой природы сообщил о том, что исследователи обнаружили у побережья острова Новая Гвинея 52 неизвестных ранее науке вида животных. По словам Ральфа Кампвирта (Ralph Kampwirth), официального представителя немецкого филиала этой независимой международной природоохранной организации, речь идёт об экосистеме подводного рифа у северо-западной оконечности острова, в индонезийской его части. Из этих 52-х новых видов 24 приходятся на рыб, включая 2 вида акул, 8 – на ракообразных и 20 – на кораллы. Всего же эта экосистема насчитывает свыше 1800-т видов и таким образом превосходит по многообразию видов даже знаменитый Большой барьерный риф в Австралии. Впрочем, экологи с тревогой отмечают, что над этим уникальным богатством форм жизни нависла угроза. Помимо глобального изменения климата и загрязнения окружающей среды, опасность представляет и широко распространённое в этих местах глушение рыбы динамитом. По мнению учёных, на то, чтобы затянулись раны, нанесённые рифу такими взрывами, требуется от 25-ти до 50-ти лет. Между тем, лишь 11 процентов территории этого района объявлены заповедной зоной.

Климатология

Ледовый покров в северном полушарии тает гораздо стремительнее и в гораздо больших масштабах, чем считалось до сих пор. К такому заключению пришли специалисты Европейского космического агентства, проанализировав снимки, сделанные с научно-исследовательского спутника «Envisat». В ледовой полярной шапке учёные обнаружили гигантские промоины и трещины общей площадью с территорию Великобритании. Они протянулись от берегов острова Шпицберген в Северном ледовитом океане до самого Северного полюса. По словам одного из экспертов Европейского агентства Марка Дринкуотера (Mark Drinkwater), столь же быстро уменьшается и площадь паковых льдов Гренландии. Между апрелем 2002-го и апрелем 2006-го годов здесь ежегодно таяло в среднем 248 кубических километров льда, что соответствует подъёму уровня мирового океана на 0,5 мм в год. Это намного превосходит прежние оценки. Главное же – то, что по данным американских учёных, скорость этого процесса нарастает. Расчёты, проведённые в университете штата Колорадо в Боулдере, показали, что за два последних года в Гренландии льда растаяло в 2,5 раза больше, чем за два предшествующих года.

Здравоохранение

Как известно, светлокожим людям не рекомендуется долго пребывать на ярком солнце, поскольку их организм в силу генетических особенностей не производит в достаточном количестве меланин – коричневый пигмент, защищающий кожу от вредного воздействия ультрафиолетового излучения. В результате такие люди подвержены повышенному риску заболеть раком кожи. Теперь, похоже, группа американских и японских учёных нашла средство, вызывающее искусственный загар сугубо химическим путём без участия солнечного света, но эффективно снижающее риск онкологического заболевания. Речь идёт о форскалине – биологически активной субстанции, содержащейся в корнях одного из видов шпороцветника (Plectranthus barbatus) – растения семейства губоцветных. Опыты, проведённые специалистами Института изучения рака в Бостоне, штат Массачусетс, под руководством Джона Д’Оразио (John D’Orazio), показали, что светлокожие мыши с тем же генным дефектом, что и светлокожие люди, под воздействием экстракта шпороцветника обретали такой же загар и такую же защиту от ультрафиолетового излучения, как и нормальные мыши, загоревшие естественным путём. Правда, на мышей-альбиносов экстракт не действует.