Выпуск от 20.11.2005 | Новости науки и техники | DW | 21.11.2005
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 20.11.2005

Палеонтология

Швейцарские исследователи обнаружили в ходе раскопок в Сирии окаменелые фрагменты скелета неизвестного ранее науке гигантского верблюда. Речь идёт о животном, обитавшем здесь около ста тысяч лет назад. По словам руководителя работ – Петера Шмида (Peter Schmid), научного сотрудника Антропологического института и музея при Цюрихском университете, – найденные кости по размеру почти вдвое превышают соответствующие кости современных верблюдов. Таким образом, ископаемое животное было практически величиной с жирафа. Первая находка – кость плюсны – была сделана около 2-х лет назад, но тогда ещё было неясно, принадлежит ли она новому биологическому виду или речь идёт о некоей форме патологии. Теперь же исследователям удалось найти ещё ряд фрагментов скелета, включая часть нижней челюсти, несколько позвонков и большую берцовую кость. В общей сложности учёные обнаружили более 20-ти костей, принадлежавших разным особями. Жан-Мари Ле-Тенсорер (Jean-Marie Le Tensorer) из Института доисторической и естественнонаучной археологии Базельского университета считает, что речь идёт о новом виде. До сих пор более древним из современных видов верблюда считался двугорбый (бактриан), а не одногорбый (дромедар), но теперь эта гипотеза может рухнуть, потому что обнаруженные в Сирии кости ископаемого верблюда принадлежат гигантскому дромедару.

Генетика

Американские учёные обнаружили ген, управляющий чувством страха – как врождённого, так и приобретённого. По крайней мере, таковы результаты экспериментов, проведённых на мышах. В частности, одной из врождённых форм страха у этих животных является боязнь открытых пространств. Глеб Шумятский (Gleb Shumyatsky) и его коллеги из университета Ратджерса в Нью-Брансуике, штат Нью-Джерси, наблюдали за поведением мышей, у которых был блокирован ген, кодирующий белок статмин. Генетически модифицированные животные – в отличие от своих нормальных сородичей – передвигались по открытым пространствам без всякой опаски. В ходе других опытов учёные некоторое время подвергали мышей лёгким электрическим разрядам, которые сопровождались акустическим сигналом. Но впоследствии этот акустический сигнал вызывал страх только у нормальных мышей, трансгенные животные никакого страха не выказывали. Учёные надеются, что полученные данные окажутся полезными в терапии различных фобий и тревожных состояний у людей.

Здравоохранение

Декофеинизированный кофе может вызывать повышение уровня холестерина в крови – к такому выводу пришли американские учёные. Группа сотрудников Пидмонтского госпиталя в Атланте, штат Джорджия, под руководством Роберта Суперко (Robert Superko) исследовала влияние кофе на сердечно-сосудистую систему человека. Учёные набрали 187 добровольцев и разбили их на 3 группы. В первой подопытные должны были на протяжении 3-х месяцев ежедневно выпивать по 3-6 чашек декофеинизированного кофе, во второй – то же количество кофе с нормальным содержанием кофеина, в третьей кофе был полностью исключён из рациона. При этом у всех участников исследования регистрировались изменения пульса, кровяного давления, индекса массы тела, уровня инсулина, а также содержания сахара и холестерина в крови. К немалому удивлению учёных, у лиц, пивших декофеинизированный кофе, был отмечен значительный рост содержания липопротеинов и свободных жирных кислот в крови, что, в свою очередь, привело к.повышению уровня так называемого «плохого» холестерина, увеличивающего риск атеросклероза. Потребление обычного кофе не вызвало подобного эффекта. Впрочем, у лиц со значительным излишним весом, то есть с индексом массы тела выше 25-ти единиц, декофеинизированный кофе повышал и уровень «хорошего» холестерина, уменьшающего риск атеросклероза. Однако у лиц с нормальным весом этот эффект не наблюдался.

Медицина

Немецкие исследователи обнаружили, что костная ткань – так же как и кожа – способна синтезировать ряд антибактериальных протеинов. Эти антибиотики широкого спектра действия – так называемые дефензины – во многих случаях оказываются эффективнее и быстрее обычных защитных механизмов иммунной системы, связанных с образованием специфических антител. Понятно, что кости лишь в исключительных случаях испытывают прямое воздействие бактерий и других микроорганизмов. Но даже если это случается – например, при удалении зуба, – воспаления почти никогда не происходит. Чтобы выяснить причину такой невосприимчивости к инфекции, учёные Кильского университета во главе с Патриком Варнке (Patrick Warnke) исследовали образцы костной ткани, изъятой из здоровой и хронически воспалённой челюстной кости, и обнаружили, что так называемые остеоциты – дифференцированные клетки костной ткани – синтезируют три различных дефензина, причём тем активнее, чем чаще они соприкасаются с патогенными микроорганизмами. Теперь учёные надеются выяснить, что конкретно служит для остеоцитов сигналом к увеличению производства дефензинов, и на основе этого механизма предложить более эффективные методы терапии хронических инфекций костной ткани вроде пародонтоза.