1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 19.08.2007

Генетика

Американским учёным удалось в динамике реконструировать те изменения, которые претерпел один из белков человеческого организма за минувшие 450 миллионов лет.

default

Этот белок, молекула которого состоит из 2-х тысяч атомов, относится к группе глюкокортикоидных гормонов и играет важную роль в реакции организма на стресс. По словам руководителя проекта – профессора Центра экологии и эволюционной биологии Университета штата Орегон Джо Торнтона (Joseph W. Thornton), – он и его коллеги смогли проследить все без исключения этапы эволюции этого белка от его изначальной формы вплоть до нынешнего состояния. «Никогда ещё нам не удавалось заглянуть так далеко в прошлое, – подчеркнул учёный. – Мы обнаружили, что ген, кодирующий этот гормон, претерпел всего лишь 7 мутаций, прежде чем придал белку присущую ему сегодня функцию. Исследование механизма эволюции белка производилось с использованием методов рентгеновской кристаллографии и компьютерного моделирования.

Археология

Французские исследователи обнаружили на дне реки Роны в районе города Арля остатки древнего судна предположительно римско-кельтского происхождения, возраст которого насчитывает около 2-х тысяч лет. Обследование дна реки производилось в связи со строительством нового причала. Насколько позволяет судить визуальный осмотр находки, она в прекрасном состоянии, – отметил руководитель раскопок Люк Лонг (Luc Long), ведущий сотрудник Управления подводных археологических исследований в Марселе, впрочем, добавив, что вода в реке очень мутная и это сильно затрудняет осмотр. По словам Лонга, пока неясно, где именно на Роне было построено найденное судно, но то, что в Арле в древности располагались верфи, известно давно. Учёные уже взяли на анализ пробу древесины, чтобы радиоуглеродным методом определить возраст находки, но форма судна и использованные при его постройке приёмы позволяют археологам уже сегодня отнести его к первому или второму веку нашей эры. Эксперты указывают, что во всей Европе известно менее десятка подобных находок. Проблема лишь в том, как сохранить ценный исторический памятник: гребные винты судов, которым предстоит швартоваться у будущего причала, могут повредить или даже уничтожить уникальный экспонат, а его подъём и консервация заняли бы несколько лет и обошлись бы не менее чем в полтора миллиона евро.

Экология

Лазерные принтеры могут выбрасывать в воздух мелкодисперсную пыль в количествах, опасных для здоровья окружающих. К такому выводу пришли австралийские исследователи. Учёные технического университета штата Квинсленд выбрали в Брисбене, столице штата, крупное офисное помещение со множеством рабочих мест, в котором не разрешалось курить, и взяли на анализ пробы воздуха. Оказалось, что концентрация мелкодисперсной пыли здесь временами вчетверо превышает показатели, зарегистрированные на обочине скоростной автотрассы с интенсивным дорожным движением. Кроме того, обнаружилось, что в разгар рабочего дня содержание мелкодисперсной пыли в пять раз превышает ночные показатели. Руководительница исследования Лидия Моравска (Lidia Morawska) призналась, что никак не ожидала столкнуться с таким значительным загрязнением воздуха в офисе. Столь тревожные результаты побудили учёных провести сравнительный анализ уровней эмиссии пыли различных лазерных принтеров. Из 62-х отобранных моделей примерно 60 процентов практически не производили пыли, зато остальные по уровню эмиссии порой вполне могли соперничать с горящей сигаретой. Правда, некоторые эксперты указывают на то, что в домашнем хозяйстве есть приборы, выбрасывающие в атмосферу гораздо больше мелкодисперсной пыли, чем принтеры, – это, прежде всего, тостеры и кухонные вытяжки. Тем не менее, немецкий Федеральный институт по оценке рисков объявил о намерении до конца текущего года провести собственные испытания наиболее распространённых лазерных принтеров.

Медицина

Европейская организация по изучению и терапии раковых заболеваний со штаб-квартирой в Брюсселе выступила с заявлением о том, что профилактическое облучение головы пациентов, страдающих одной из самых агрессивных форм рака лёгких – мелкоклеточной бронхиальной карциномой, – может существенно продлить им жизнь. Одной из наиболее частых причин смерти таких пациентов являются метастазы в головной мозг. Медики Амстердамского университета во главе с Беном Слотменом (Ben Slotman) отобрали 286 больных, у которых была диагностирована мелкоклеточная бронхиальная карцинома, но метастазы пока не обнаруживались, и разделили их на две группы: в обеих группах применялась стандартная химиотерапия, но в одной из групп пациентам дополнительно облучали голову. Год спустя в группе без облучения в живых оставались лишь 13 процентов пациентов, а в группе с облучением – 27 процентов. Слотмен полагает, что поскольку такое облучение хорошо переносится больными, оно должно стать обязательным элементом стандартной терапии данной формы рака лёгких.