Выпуск от 19.02.2005 | Новости науки и техники | DW | 21.02.2005
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 19.02.2005

Здравоохранение

Катаракта, или помутнение хрусталика глаза, лечится сегодня, как правило, хирургическим путём: врач удаляет повреждённый хрусталик, а на его место имплантирует искусственный. До сих пор для этой цели использовались совершенно бесцветные искусственные хрусталики, однако теперь немецкие офтальмологи пришли к выводу, что желтоватый имплантат может иметь ряд преимуществ. Одно из наиболее существенных состоит в том, что желтоватый хрусталик частично отфильтровывает синюю составляющую белого света и тем самым предохраняет от возможных повреждений сетчатку глаза, особенно чувствительную после операции. Профессор Вольфганг Беренс-Бауман (Wolfgang Behrens-Baumann), директор глазной больницы при Магдебургском университете, считает, что первый опыт практического использования таких желтоватых имплантатов, разработанных в Японии и США, дал весьма многообещающие результаты. В одной только Германии ежегодно производится более полумиллиона операций по лечению катаракты.

Генетика

Возродить к жизни так называемого тасманского тигра не удастся. Пять лет назад группа сотрудников Австралийского музея в Сиднее во главе с Майком Арчером (Mike Archer) объявила о том, что намерена использовать хранящийся в экспозиции музея заспиртованный экземпляр детёныша этого вымершего животного в качестве источника наследственного материала и попытаться реконструировать молекулу ДНК, пригодную для клонирования. Тасманский тигр, получивший своё название за характерные полосы на шкуре, на самом деле являлся вовсе не тигром, а сумчатым волком. Он был широко распространён в Австралии, однако в 19-м веке подвергся нещадному истреблению, поскольку иногда нападал на овец. Последний тасманский тигр умер в зоопарке города Хобарта в 1936-м году. И вот теперь директор Австралийского музея Фрэнк Хауарт (Frank Howarth) объявил, что повреждения наследственного материала законсервированного экспоната оказались слишком велики и его невозможно использовать для клонирования.

Астрофизика

Небо над Сатурном сияет такой же голубизной, как и над Землёй. Соответствующие снимки были получены американским космическим зондом «Кассини», находящимся вблизи этой гигантской планеты. «Мы были просто поражены!» – заявил Боб Уэст (Bob West), научный сотрудник Лаборатории реактивного движения в Пасадене, штат Калифорния, один из участников группы по управлению полётом «Кассини». Дело в том, что при наблюдении в телескоп с Земли Сатурн имеет жёлтый цвет. Считается, что этот характерный цвет вызван отражением солнечного света от плотной облачности планеты. Однако в северном полушарии эта облачность, судя по всему, расположена в более низких слоях атмосферы, что и позволило камере на борту зонда «Кассини» зафиксировать голубое небо вполне земного вида. По словам Уэста, на обеих планетах этот эффект объясняется одним и тем же явлением – так называемым рассеянием Рейли. Отличие лишь в том, что в земной атмосфере свет рассеивается, прежде всего, молекулами кислорода и азота, а в атмосфере Сатурна эту функцию выполняют молекулы водорода. Правда, пока неясно, почему в южном полушарии Сатурна голубого неба не наблюдается.

Экология

Как известно, в ходе первой войны в районе Персидского залива в 1990-91-м годах, а также во время операций в Косово и в Афганистане войска стран НАТО применяли урановые боеприпасы. Благодаря высокой плотности урана такие снаряды чрезвычайно эффективны в качестве бронебойных, однако оказалось, что урановая пыль, попадая в атмосферу, оказывает канцерогенное воздействие на военный персонал и на гражданское население. Поэтому вооружённые силы ряда страны планировали перейти на снаряды из вольфрамового сплава – они хоть и несколько дороже и чуть менее эффективны, зато, как считалось, не вызывают онкологических заболеваний. Однако теперь группа американских исследователей, проведя серию экспериментов на животных, опровергла эту точку зрения. Джон Калинич (John Kalinich) и его коллеги из подведомственного Пентагону Института радиобиологических исследований в Бетесде вблизи Вашингтона смоделировали типичные для таких боеприпасов осколочные ранения, имплантировав 92-м крысам в мышечную ткань задних конечностей крупицы вольфрама размером 1 х 2 миллиметра. Спустя несколько месяцев у всех крыс вокруг этих крупиц образовались агрессивные раковые опухоли, а немного позже – многочисленные метастазы в лёгких. У крыс из контрольной группы, которым были имплантированы крупицы другого металла – тантала, – опухолей не возникло.