1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 18.12.05

Генная инженерия

Трансгенные сельскохозяйственные культуры – например, кукуруза и соя, – существуют уже давно. Теперь исследователи выбрали себе новый объект для экспериментов – деревья. Модифицируя их геном, учёные надеются, что сумеют таким образом не только придать оптимальные свойства древесине, но и сделать растения невосприимчивыми к болезням и устойчивыми к стрессу. В Германии только что завершился семинар, посвящённый этой проблематике. По словам Томаса Тайхмана (Thomas Teichmann), научного сотрудника Гёттингенского университета, наиболее перспективными представляются сегодня эксперименты с тополем. Во-первых, он быстро растёт, а во-вторых, его геном полностью расшифрован и довольно легко может быть модифицирован. В частности, для производства бумаги было бы желательно создать такой тополь, древесина которого отличалась бы высоким содержанием лигнина, типичным для лиственных пород, и в то же время имела бы длинноволокнистую структуру, присущую хвойным породам. Правда, до сих пор остаётся открытым вопрос, какими последствиями может обернуться неконтролируемое распространение в природе пыльцы таких трансгенных тополей.

Техника

Пожарная тревога, вызванная срабатыванием автоматических сенсоров дыма в общественных зданиях, в 90 процентах случаев оказывается ложной. Эта и без того несуразно высокая квота ещё выше в грузовых самолётах: там конденсация влаги практически всегда интерпретируется сенсорами как появление дыма в воздухе. Обилие ложных тревог приводит к тому, что даже пожарные расчёты, а уж тем более сотрудники и посетители присутственных мест просто перестают на них реагировать, что в случае настоящей угрозы может обернуться трагедией. Теперь специально созданный консорциум из фирм и университетов ряда европейских стран разработал более надёжную систему раннего оповещения о возгорании. Помимо традиционных оптических сенсоров, идентифицирующих дым по рассеянию света, в систему входят и так называемые проводящие полимеры, меняющие свою электропроводность в присутствии тех или иных газов. Разработчики системы определили типичные составы газовых смесей, образующихся при сгорании древесины, хлопка, бумаги, различных пластмасс, а также сигарет, и оснастили её проводящими полимерами, реагирующими именно на эти составы. Как только оптический сенсор выявляет наличие дыма, полимерные сенсоры анализируют его состав, но подают сигнал тревоги лишь при обнаружении вполне определённых газовых смесей. Уже первые испытания новой системы дали многообещающие результаты: не было зарегистрировано ни одного случая ложной тревоги. Предполагается, что система появится на рынке осенью будущего года.

Здравоохранение

Администрация США объявила о планах осуществления научного проекта по изучению генома человека на предмет выявления канцерогенных факторов. Новый проект – ещё более широкомасштабное начинание, чем так называемый проект HUGO, в рамках которого с 1990-го по 2003-й годы объединёнными усилиями генетиков разных стран был полностью расшифрован геном человека. По словам Анны Баркер (Anna D. Barker), заместительницы директора Национального онкологического института США, речь идёт об уникальном проекте, который даст медикам всего мира большой объём совершенно новой информации. На сегодняшний день генетикам известно около 3-х сотен генов, так или иначе причастных к возникновению раковых заболеваний у человека, однако в большинстве случаев эта взаимосвязь была обнаружена случайно. Учёные надеются, что систематический поиск позволит выявить немало других генов, также играющих важную роль в развитии злокачественных опухолей. А это, в свою очередь, существенно облегчит раннюю диагностику рака. Первый этап исследований продлится три года. Американское государство намерено выделить на этот период 100 миллионов долларов.

Компьютерные технологии

Нидерландские и американские программисты утверждают, что могут точно сказать, какие эмоции выражает загадочная улыбка Моны Лизы со знаменитой картины Леонардо да Винчи. По их словам, это целый букет чувств, в котором доминирует счастье: на его долю приходится 83 процента. Однако к счастью примешиваются презрение (9 процентов), страх (6 процентов) и даже гнев (2 процента). Таковы результаты анализа, которому подвергли висящее в Лувре полотно учёные Амстердамского и Иллинойского университетов. Они создали компьютерную программу, призванную различать испытываемые человеком 6 основных эмоций по выражению его лица. В основе программы лежит анализ ряда ключевых признаков – изгиба губ, морщинок вокруг глаз и так далее.