Выпуск от 18.06.2005 | Новости науки и техники | DW | 20.06.2005
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 18.06.2005

Медицина

В ходе экспериментов на мышах американские исследователи впервые успешно применили вакцину против болезни Паркинсона. Инъекция этой вакцины на основе белка альфа-синуклеина вызвала у подопытных животных образование антител, которые не только приостановили дальнейшее образование типичных для этого заболевания белковых отложений в головном мозге – так называемых телец Леви, – но даже привели к частичному растворению уже имевшихся телец. В организме пациентов, страдающих болезнью Паркинсона, альфа-синуклеин играет примерно ту же роль, что другой белок – бета-амилоид – в организме пациентов, страдающих болезнью Альцгеймера. Оба белка встречаются в двух формах – с нормальной и аномальной пространственной структурой. Белки с аномальной конформацией и образуют те отложения, которые, как считается, приводят к возникновению клинических симптомов – тремора, ригидности, самопроизвольных движений и деменции. Один из авторов работы – Элиезер Маслиях (Eliezer Masliah), сотрудник Калифорнийского университета в Сан-Диего, – особо подчёркивает, что для лечения человека испытанная вакцина не годится: скорее всего, она вызовет сильную воспалительную реакцию. Поэтому учёные работают над такой методикой терапии, которая позволила бы вводить в организм больного уже готовые антитела – такая пассивная вакцина, щадящая собственную иммунную систему пациента, может оказаться пригодной и для человека.

Астрофизика

Американские исследователи впервые обнаружили за пределами Солнечной системы, в созвездии Водолея, планету, во многом сходную с Землёй. Она обладает твёрдой корой, а возможно, и атмосферой. Правда, как заявил Джеффри Марси (Geoffrey Marcy), профессор астрономии Калифорнийского университета в Бёркли, выступая на пресс-конференции в Арлингтоне, штат Вирджиния, температура на поверхности планеты составляет от 200 до 400 градусов Цельсия, что делает наличие там жизни практически невозможным. Планета обращается вокруг звезды «Глизе 876», удалённой от Земли на расстояние в 15 световых лет. Один полный оборот длится чуть меньше 2-х земных лет. Планета имеет вдвое больший диаметр, чем Земля, а её масса превосходит земную примерно в 7,5 раз – это обстоятельство и позволило учёным сделать вывод о том, что речь идёт о планете с твёрдой поверхностью и ядром, состоящим предположительно из никеля и железа. Это самая маленькая из всех известных учёным на сегодняшний день полутора сотен внесолнечных планет. Подавляющее большинство этих планет являются газовыми гигантами типа Юпитера и только три имеют твёрдую поверхность, но все три обращаются вокруг пульсара – плотного сгустка материи, который образовался в результате взрыва звезды, завершившей своё существование. А ныне открытая планета обращается вокруг нормальной звезды типа Солнца. Впрочем, эта звезда по массе втрое уступает нашему светилу, что делает её самой маленькой из всех известных науке звёзд, имеющих планетную систему. Помимо обнаруженной сейчас твёрдой планеты, вокруг «Глизе 876» обращаются ещё и два открытых ранее газовых гиганта.

Здравоохранение

То, что курение и избыточный вес негативно отражаются на здоровье, в том числе ускоряют процессы старения, известно всем. Теперь британские учёные облекли эту информацию в конкретные цифры. По данным Тима Спектора (Tim Spector) и его коллег из отделения по изучению близнецов Лондонской клиники Святого Томаса, организм женщины, на протяжении 40 лет выкуривавшей по пачке сигарет в день, с биологической точки зрения в среднем на 7,5 лет старше, чем организм её некурящей сестры-сверстницы; а значительный излишний вес, соответствующий индексу массы тела более 30-ти, увеличивает биологический возраст на 9 лет по сравнению с реальным. Учёные обследовали 1122 женщины – 90 однояйцовых и 1032 двуяйцовых близнецов – в возрасте от 18-ти до 76-ти лет. При этом регистрировались их привычки, касающиеся курения, вычислялся индекс массы тела, определялся уровень содержания в крови лептина – важного гормона, вырабатываемого жировыми клетками и участвующего в регуляции пищевого поведения, и измерялась длина так называемых теломер в белых клетках крови. Теломеры – это специализированные ДНК-белковые структуры, расположенные на концах линейных хромосом и предохраняющие их от деградации. При каждом делении клетки теломеры укорачиваются, то есть у дочерних клеток длина теломер чуть меньше, чем у родительской клетки. По достижении некоторой критической длины теломер дальнейшее деление клетки становится невозможным, и она погибает. Таким образом, длина теломер может служить индикатором биологического возраста организма. По словам Спектора, негативное влияние курения и ожирения на длину теломер не вызывает никаких сомнений.