1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 17.09.2006

Археология

В одном из карьеров в штате Веракрус на юго-востоке Мексики обнаружена каменная плита с выбитыми на ней знаками.

default

По мнению мексиканских ученых она является самым древним образцом письменности на американском континенте. Плита площадью 21 на 36 и толщиной 13 сантиметров и массой около 12-ти килограммов датируется рубежом второго и первого тысячелетий до нашей эры, то есть относится к культуре ольмеков. Эта культура зародилась за полторы тысячи лет до рождества Христова на побережье Мексиканского залива, то есть относится к самым древним из высокоразвитых культур Мезоамерики, и просуществовала около тысячи лет. На плите имеется 28 различных знаков, некоторые из которых повторяются 2, 3 или даже 4 раза, так что общее число знаков достигает 62-х. Расшифровать эти знаки-символы учёные пока не могут. Собственно, нет даже уверенности, являются ли они письменностью. По словам Гюнтера Драйера (Günter Dreyer), директора Немецкого археологического института в Каире, всё зависит от того, что считать письменностью – просто какой-то способ передачи информации, не связанный с конкретным языком, или набор фонетически читаемых знаков и символов. На сегодняшний день самым древним считается образец письменности, найденный в Египте и датируемый периодом между 3300-м и 3200-м годами до нашей эры.

Генетика

После скромного сорняка резушки Таля (Arabidopsis thaliana) и риса тополь волосистоплодный (Populus trichocarpa) стал третьим растением и первым деревом, генетический код которого полностью расшифрован. На эту работу учёным, входящим в Международный консорциум по секвенированию генома тополя, понадобилось более 4-х лет. Оказалось, что наследственный материал тополя состоит всего лишь из 480-ти миллионов нуклеотидных оснований – это очень мало для древесного растения. По словам руководителя проекта – Дэна Роксара (Dan Rokhsar) из Объединённого института геномных исследований при министерстве энергетики США в Уолнат-Крике, штат Калифорния, – геном сосны примерно в 40 раз больше. В геноме тополя учёные насчитали 45 тысяч генов. Для генетиков тополь является одним из модельных организмов, потому что он легко поддаётся генетической модификации и быстро растёт. Результаты нового исследования откроют путь к созданию трансгенных растений с заранее заданными свойствами. В частности, тополь можно будет оптимизировать для более эффективной переработки в бумагу, для получения высококачественной древесины, а также для широкомасштабного производства биотоплива.

Медицина

Новые данные о положительном воздействии зелёного чая на здоровье человека поступили из Японии. Синичи Курияма (Shinichi Kuriyama) и его коллеги из Высшей медицинской школы при университете Тохоку в городе Сендай на протяжении 11-ти лет наблюдали более чем 40 тысяч пациентов в возрасте от 40 до 79 лет, проживающих на северо-востоке острова Хонсю. В этом регионе почти всё местное население – свыше 80-ти процентов – традиционно пьёт зелёный чай. Учёные разделили пациентов на 2 группы: первую составили лица, потребляющие не более одной чашки чая в день, вторую – лица, выпивающие 5 и более чашек. Сравнительный анализ статистических данных показал, что среди любителей зелёного чая уровень смертности на 16 процентов ниже, причём этот эффект имеет место в отношении всех причин смерти, кроме онкологических заболеваний. Правда, данные о потреблении чая базировались на результатах опросов самих пациентов, то есть могут быть очень неточными. Авторы работы указывают на необходимость проведения строго научных и более детальных исследований в этой сфере.

Палеогеография

Пролив Ламанш, отделяющий Англию от материковой Европы, 20 тысяч лет назад был обычной, хотя и крупной, рекой, притоками которой являлись Рейн, Сена и Темза. В пролив же эта река превратилась в конце последнего периода оледенения, когда вся северная часть континента была покрыта толстым слоем льда. К такому выводу пришла группа французских и нидерландских учёных. Согласно их расчётам, в те времена уровень мирового океана находился на 130 метров ниже, чем сегодня. По мере того, как он поднимался, река, разделяющая территорию нынешней Франции и территорию нынешней Великобритании, превращалась в морской пролив, который в наши дни достиг 250-ти километров в ширину и 172-х метров в глубину. Авторы исследования подчёркивают, что компьютерная модель, позволившая воссоздать хронологию развития этого региона, создана впервые в мире.