1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 17.06.2007

Генетика

Исследования, проведённые консорциумом ENCODE, дали столь неожиданные результаты, что они, похоже, заставят учёных пересмотреть многие устоявшиеся представления о строении и функциях генома человека.

default

Название консорциума является аббревиатурой, за которой скрывается ENCyclopedia Of DNA Elements, то есть Энциклопедия элементов ДНК. Этот консорциум, сложившийся на базе Проекта генома человека, объединяет 35 групп учёных из разных стран мира. Как известно, последовательность нуклеотидных оснований генома человека была опубликована в 2003-м году, после чего многие учёные пришли к выводу, что каждый из генов кодирует лишь какой-то один определённый протеин и что хромосомы, помимо самих генов и контролирующих их элементов, содержат огромное количество не участвующей в кодировании белков ДНК. Её стали называть «избыточной», «эгоистической» или даже «паразитической». И вот теперь, детально изучив 44 различных участка ДНК, составляющие в общей сложности примерно 1 процент генома, члены консорциума ENCODE доказали, что подавляющее большинство вроде бы «бессмысленных» последовательностей нуклеотидных оснований, ранее причислявшихся к «пустой породе», на самом деле выполняют очень важные регулирующие функции. По словам участника консорциума профессора Петера Штадлера (Peter Stadler), биоинформатика Института клеточной терапии и иммунологии имени Фраунхофера в Лейпциге, «всё устроено гораздо сложнее, чем нам казалось ещё год или два назад». Один и тот же ген может быть считан по-разному и соответственно выполнять разные функции. Учёные обнаружили также, что регулирующие элементы могут располагаться на хромосоме не только перед генами, но и за ними. Не вызывает сомнений, что в наследственном материале зашифровано гораздо больше информации, чем предполагали генетики. Кроме того, исследователей очень удивило, что многие из регулирующих элементов имеются только у человека и отсутствуют у других животных. Видимо, наследственный материал вовсе не так стабилен и легче поддаётся мутациям в процессе эволюции, чем считалось до сих пор, – отмечает ветеран американской генетики Фрэнсис Коллинз (Francis Collins), директор Национального института по изучению генома человека в Бетесде, штат Мэриленд.

Палеонтология

На минувшей неделе мировой общественности были представлены сразу две интересные палеонтологические находки. Известный исследователь Син Сюй (Xing Xu) из Китайской академии наук в Пекине, демонстрируя одной из киносъёмочных групп, как ведутся палеонтологические раскопки, случайно натолкнулся на окаменелые фрагменты скелета неизвестного науке гигантского хищного птицеподобного ящера. Этот динозавр, обитавший на Земле около 85-ти миллионов лет назад и получивший теперь название Gigantoraptor erlianensis, перемещался на двух ногах, имел оперение и длинный острый клюв, а главное – весил почти полторы тонны. Более того, найденные кости принадлежат довольно молодой особи, не успевшей достичь полного веса и полного роста. «Я сам был очень удивлён, – признаётся Син Сюй, – как если бы встретил мышь размером со свинью». Собственно говоря, эта находка заставляет по-новому взглянуть на некоторые положения теории эволюции видов, поскольку до сих пор считалось, что хищные ящеры становились всё меньше по мере того, как обретали всё больше птичьих признаков.

В то же время учёные Британского королевского музея естественной истории в Лондоне во главе с Ричардом Батлером (Richard Butler) обнаружили в Южной Африке останки другого неизвестного ранее науке динозавра – миниатюрного, размером с лисицу, травоядного ящера, обитавшего там около 210-ти миллионов лет назад. Животное, получившее название Eocursor parvus, передвигалось на двух конечностях и имело длинный хвост. По словам Батлера, эта находка может отчасти заполнить пробел в наших знаниях об эволюции травоядных динозавров очень важного отряда птицетазовых (Ornithischia), впервые заявивших о себе в триасовый период – самый древний период мезозойской эры.

Зоология

Немецкие исследователи описали два новых вида обезьян на Мадагаскаре. По словам автора открытия – научного сотрудника высшей школы ветеринарии в Ганновере Матиаса Крауля (Mathias Craul), – оба эти вида относятся к роду тонкотелых лемуров и встречаются только на этом острове. Животные размером с домашнюю кошку ведут ночной образ жизни. Учёный провел на северо-западе острова в общей сложности более года, изучая мокроносых обезьян – это один из подотрядов приматов, пять из семи семейств которого, объединённые общим названием лемурообразных, обитают исключительно на Мадагаскаре. Теперь, вместе с новыми видами Lepilemur manasomody и Lepilemur otto, род тонкотелых лемуров насчитывает в общей сложности 24 вида. Однако многие из них из-за браконьерства находятся под угрозой исчезновения.