1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 17.02.2008

Генетика

Японские исследователи добились очередного важного успеха....

default

Японские исследователи добились очередного важного успеха в своих попытках перепрограммировать клетки взрослого организма так, чтобы они вновь обрели свойства эмбриональных стволовых клеток, способных дифференцироваться в клетки любых тканей.
За последние три месяца это уже третий сенсационный успех профессора Киотского университета Шиньи Яманаки (Shinya Yamanaka) и его коллег. В первый раз учёные перепрограммировали клетки кожи, внедрив в них четыре гена, но у эмбрионов подопытных мышей после инъекции таких искусственно полученных стволовых клеток образовались злокачественные опухоли. Во второй раз исследователи использовали для перепрограммирования клеток только три чужеродных гена, что позволило избежать развития рака у мышиных эмбрионов, но полученные клетки сильнее чем прежде отличались от эмбриональных стволовых. Теперь же авторы исследования поставили свои эксперименты не на клетках эпидермиса, то есть наружного кожного покрова, а на клетках эпителия слизистой оболочки, выстилающей изнутри желудок. И хотя для их перепрограммирования японские генетики снова использовали все четыре гена, случаев рака у подопытных животных зарегистрировано не было. Сам профессор Яманака скромно признаёт, что понадобятся ещё годы фундаментальных исследований, прежде чем применение таких клеток в клинической практике станет реальностью. Однако независимые эксперты указывают на выдающееся значение этих исследований.

Палеонтология

Группа учёных Американского музея естественных наук в Нью-Йорке во главе с Нэнси Симмонз (Nancy Simmons) поставила точку в споре, который давно вели специалисты в области эволюционной биологии: одни полагали, что летучие мыши сперва научились летать и лишь потом – ориентироваться в пространстве с помощью ультразвука, другие придерживались мнения, что развитие этих способностей происходило в обратной последовательности, третьи считали наиболее вероятным параллельное развитие обеих способностей. Изучив найденные во время раскопок на юго-западе штата Вайоминг в 2003-м году фрагменты скелета древней летучей мыши, нью-йоркские исследователи пришли теперь к выводу, что это животное уже умело летать, но ещё не обладало способностью ультразвуковой эхолокации. Возраст окаменелых останков этой самой древней из известных науке летучей мыши оценивается в 52,5 миллиона лет. Останки летучих мышей, живших на 5 миллионов лет позже, однозначно свидетельствуют о том, что эти животные уже ориентировались в пространстве с помощью ультразвуковых сигналов. Как ориентировались и как искали пищу самые древние летучие мыши, остаётся загадкой. Возможно, они вели дневной образ жизни и охотились на насекомых, опираясь на зрение; но возможно также, что они, словно современные совы, обладали чрезвычайно острым слухом, и это позволяло им охотиться ночью.

Нанотехнологии

Американские инженеры разработали ткань, из которой можно шить одежду, генерирующую электричество. Благодаря специальному покрытию эта ткань при малейшей деформации производят электрический ток. Чжун Линь Ван (Zhong Lin Wang) и его коллеги из Технологического института штата Джорджия в Атланте вырастили на текстильном волокне нанокристаллы оксида цинка, а затем произвели из этого волокна ткань. Достаточно лёгкого дуновения ветра или любого движения человека, облачённого в одежду из этой ткани, чтобы сминающиеся волокна деформировали нанокристаллы и в результате за счёт пьезоэлектрического эффекта образовалась разность потенциалов. По словам разработчиков, одного квадратного метра такой ткани достаточно для питания электронных устройств мощностью до 80-ти милливатт – например, мобильного телефона или сенсоров военного назначения.

Здравоохранение

Избыточный вес повышает риск развития раковых заболеваний, причём в ряде случаев весьма значительно. К такому заключению пришли британские медики по итогам так называемого метаисследования. Группа учёных Манчестерского университета во главе с Эндрю Ренэном (Andrew Renehan) проанализировала результаты 141 исследования, которые охватывают в общей сложности 282 137 пациентов, страдающих различными формами рака. Оказалось, что у мужчин превышение индекса массы тела на 5 пунктов по сравнению с нормой почти в полтора раза увеличивает риск заболеть раком пищевода, на треть – раком щитовидной железы, на четверть – раком кишечника или раком почки. У женщин такое же превышение индекса массы тела увеличивает вероятность рака матки или рака жёлчного пузыря на 59 процентов, рака почки – на треть. Напомню, что превышение индекса массы тела на 5 пунктов примерно соответствуют 14-ти избыточным килограммам при росте 1,70 метра.