1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 14.10.2007

Вся минувшая неделя прошла под знаком присуждения Нобелевских премий.

default

В понедельник один британский и двое американских учёных удостоились этой престижной награды по медицине за исследования в области эмбриональных стволовых клеток, во вторник французский и немецкий исследователи поделили премию по физике за открытие эффекта гигантского магнитного сопротивления, в среду ещё один немецкий учёный получил премию по химии за изучение реакций на твёрдых поверхностях. Подробному рассказу о новоиспечённых лауреатах и их работах мы по традиции посвятим три ближайших выпуска радиожурнала «Наука и техника», поэтому сегодня мы не будем затрагивать эту тему и обратимся к исследованиям, не получившим – во всяком случае, пока, – столь широкого международного признания.

Археология

Бельгийские исследователи успешно испытали разработанную ими новую методику, позволяющую реконструировать структуру древних городов, не производя обширных раскопок. Группа учёных Гентского университета под руководством профессора Франка Вермёлена (Frank Vermeulen), ведущая археологические изыскания в Италии, в долине реки Базенто близ города Потенца, использовала для выявления особенностей архитектуры и планировки ряда античных поселений данные, полученные с помощью различных методов и технологий: помимо стандартной аэрофотосъёмки и съёмки в инфракрасном диапазоне, исследователи использовали георадиолокацию, малоглубинную электроразведку, а также произвели измерения магнитных свойств грунта. По словам учёных, такой комплексный подход позволил им визуализировать практически все детали городской планировки четырёх античных поселений – и не только крепостные стены, ворота, уличную сеть, кладбища и важнейшие общественные здания вроде храмов, театров и рынков, но и жилые дома, торговые лавки и ремесленные мастерские.

Биология

Новые исследования австралийских учёных свидетельствуют о том, что без помощи человека тасманский дьявол обречён на вымирание. Тасманский дьявол – это сумчатое хищное млекопитающее, ранее населявшее также и материковую Австралию, а теперь обитающее только на острове Тасмания. Начиная с 1999-го года, популяция этого уникального вида стремительно сокращается из-за смертельного заболевания, приводящего к образованию злокачественных опухолей на морде животных. В результате разрастания опухолей животные утрачивают способность добывать пищу и погибают от голода. Природа этого заболевания пока до конца не изучена, не исключено, что оно носит вирусный характер. Так или иначе, инфекция передаётся через укусы, когда животные грызутся за территорию. Поскольку смертность составляет 100 процентов, численность популяции тасманских дьяволов, по некоторым оценкам, уже сократилась на 90 процентов. По словам руководительницы исследования Катрин Белов (Katherine Belov) из Сиднейского университета, вся проблема в том, что бедность генофонда популяции препятствует выработке эффективного иммунитета. Сходная участь может постигнуть и некоторые другие виды австралийских животных – у утконосов и у сумчатых медведей коала также очень гомогенные генофонды. Учёные отмечают, что утрата генетического многообразия приводит к стремительному распространению старых и новых болезней в популяции.

Впрочем, низшие организмы научились справляться с этой проблемой. Так, группа французских, британских и немецких исследователей обнаружила, какой механизм позволяет так называемым коловраткам – микроскопическим червям, обитающим в лужах и прочих мелких водоёмах, – несмотря на партеногенез, то есть однополое размножение, вполне успешно приспосабливаться к изменениям окружающей среды. Руководитель группы учёных – Дирк Хинха (Dirk Hincha) из Института физиологии растений Общества Макса Планка в Потсдаме – считает, что если бы в природе имели значение лишь количественные параметры репродуктивности, то половое размножение либо давно исчезло бы в процессе эволюции, либо вообще никогда не зародилось бы, поскольку по этому показателю оно существенно уступает партеногенезу, при котором потомство развивается из неоплодотворённых яйцеклеток. Но дело в том, что репродуктивность имеет ещё и качественные параметры: партеногенез не способен обеспечить генетическое разнообразие популяции, поскольку все потомки являются клонами матери, а это существенно ограничивает способность адаптироваться к изменениям условий обитания. Однако при изучении коловраток биологи из Кембриджа, Анжера и Потсдама обнаружили, что у этих червей один и тот же ген может развиваться по-разному и таким образом кодировать – в зависимости от ситуации – разные белки. Видимо, именно этой особенностью объясняется способность коловраток выживать, когда водоём пересыхает, – полагают учёные.