Выпуск от 13.11.2005 | Новости науки и техники | DW | 14.11.2005
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 13.11.2005

Астрофизика

Траекторию астероида, грозящего столкнуться с Землёй, можно скорректировать с помощью искусственного космического аппарата исключительно за счёт силы его притяжения. К такому выводу пришли на основе проведённых расчётов двое американских астронавтов – Стэнли Лав (Stanley Love) и Эдуард Лу (Edward Lu). До сих пор учёные исходили из того, что для осуществления подобной операции необходимо посадить космический аппарат на поверхности астероида и придать этой системе нужное ускорение, включив двигатели. Однако реализовать такой проект на практике вряд ли удастся по целому ряду причин: во-первых, почти все астероиды вращаются, что затрудняет посадку; во-вторых, их поверхности присущи, как правило, слишком неровный рельеф и малая стабильность, что также делает посадку крайне рискованной; в-третьих, астероиды обладают слишком малой массой и, как следствие, слишком слабой силой притяжения, чтобы удержать космический корабль. Теперь же новые расчёты показали, что такой корабль, не садясь на астероид, а всего лишь сопровождая его в полёте, способен отклонить его от исходной траектории, используя силу гравитации в качестве своего рода невидимого буксирного троса. При этом важно, чтобы струя плазмы из ракетных двигателей не была направлена в сторону астероида. Согласно расчётам, космический аппарат массой в 20 тонн может увести с опасного курса астероид диаметром около 200 метров всего за 1 год такого совместного полёта. Впрочем, подобная миссия увенчается успехом лишь при условии своевременного обнаружения опасного астероида, поскольку на её подготовку потребуется около 20-ти лет.

Экология

Немецкие специалисты в области биологии моря уже давно указывают на то, что слишком интенсивный вылов трески в Северном и Балтийском морях приводит к истощению рыбных запасов. В результате сети наполняются всю более мелкой рыбой: эксперты полагают, что сегодня 80 процентов продаваемой в Германии трески составляют экземпляры, не достигшие половой зрелости. Такая практика ставит всю популяцию на грань истребления. Отчаявшись добиться результата призывами к политикам ЕС, учёные исследовательского центра «Геомар» в Киле решили сделать активными защитниками трески и некоторых других видов рыб самих покупателей: они разработали лёгкую, гибкую и гигиеничную линейку для измерения рыбы непосредственно в магазине у прилавка. На этой линейке нанесены минимально допустимые размеры разных видов рыб – шпрота, сельди, камбалы, макрели и трески. По словам руководителей проекта Райнера Фрёзе (Rainer Froese) и Аманды Штерн-Пирлот (Amanda Stern-Pirlot), слишком мелкая рыба должна остаться непроданной. Это побудит розничную торговлю оказать давление на оптовиков, которые, в свою очередь, откажутся закупать мелочь у рыболовецких предприятий. Впрочем, учёные признают, что их линейка, даже если она получит массовое распространение, не способна кардинально решить проблему.

Здравоохранение

Результаты исследования, проведённого американскими учёными, опровергают широко распространённое представление, будто регулярное потребление кофе повышает артериальное давление у женщин. Группа сотрудников Гарвардской школы общественного здоровья в Бостоне, штат Массачусетс, под руководством Вольфганга Винкельмайера (Wolfgang C. Winkelmayer) изучила статистические данные на более чем 150 тысяч американок за последние 12 лет и не обнаружила вышеуказанного эффекта. Данные на мужчин не анализировались. В то же время учёные смогли однозначно установить взаимосвязь между кровяным давлением и потреблением кока-колы. Возможно, однако, что этот эффект вызван вовсе не кофеином, а каким-то другим компонентом напитка, – полагают исследователи.

Демография

В отличие от стран Запада, где количество мужчин среди населения примерно равно количеству женщин, в большинстве развивающихся стран соотношение полов отличается значительным дисбалансом. По оценке экспертов, только в Китае и Индии имеет место «дефицит» в 100 миллионов женщин. До сих пор основной причиной этого демографического перекоса считался значительно более высокий социальный статус мужчин в этих странах. Новорождённым младенцам женского пола уделяется недостаточно внимания, что приводит к росту детской смертности среди девочек. Теперь же американские учёные обнаружили ещё одну причину дисбаланса. По мнению Эмили Остер (Emily Oster), научной сотрудницы Гарвардского университета в Кеймбридже, штат Массачусетс, важную роль играет широкое распространение вируса гепатита-В. Дело в том, что у женщин, инфицированных этим вирусом, мальчики рождаются в полтора раза чаще, чем девочки. Расчёты Остер показали, что этим фактором объясняются 20 процентов дисбаланса полов в Пакистане, Индии, Бангладеш и Непале, 50 процентов – в Египте и 75 процентов – в Китае.