1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 12.11.2006

Биомедицинские исследования

В Германии снова разгорелась острая дискуссия по вопросу о допустимости экспериментов с эмбриональными стволовыми клетками.

default

Немецкое научно-исследовательское объединение выступило с призывом срочно пересмотреть действующий с июля 2002-го года закон о стволовых клетках, который запрещает импорт в страну всех линий эмбриональных стволовых клеток, полученных после 1-го января 2002-го года. По мнению экспертов, такое ограничение делает Германию просто-напросто неконкурентоспособной в этой чрезвычайно важной научной области. Проблема, прежде всего, в том, что для серьёзных биомедицинских исследований годятся только относительно недавно созданные линии эмбриональных стволовых клеток, поскольку более ранние линии – из-за несовершенства тогдашней технология их получения – могут быть инфицированы вирусами животных. Следует отметить, что Немецкое научно-исследовательское объединение уже не в первый раз указывает на необходимость либерализации законодательства, регулирующего в Германии обращение с человеческими эмбрионами вообще и с эмбриональными стволовыми клетками в частности. Однако каждое такое заявление учёных наталкивается на неприятие и критику как со стороны церковных организаций, так и со стороны политиков столь разных партий как ХДС/ХСС и зелёные.

Биология

Ядовитые пауки-птицееды и острый красный перец используют один и тот же защитный механизм в борьбе с естественными врагами. К такому неожиданному выводу пришли американские исследователи. Группа учёных Калифорнийского университета в Сан-Франциско во главе с профессором Дейвидом Джулиусом (David Julius) изучала воздействие яда крупного тропического паука-тарантула под названием «Тринидадский шеврон» (Psalmopoeus cambridgei) на нервную систему млекопитающих и обнаружила, что этот яд содержит три белка, которые активируют те же самые рецепторы, что и белок капсаицин, содержащийся в кайенском перце, известном также как перец «чили» (Capsicum frutescens). В результате возникает сильное жжение или даже острая боль. Исследователи экспериментировали на генетически модифицированных мышах: лишённые соответствующих рецепторов, они оказались невосприимчивыми как к капсаицину кайенского перца, так и к яду тарантула. До сих пор объектом внимания учёных были яды пауков, которыми те убивают свою добычу, блокируя её нервную систему. Открытый теперь яд, напротив, является раздражителем нервной системы животного-агрессора и служит средством защиты, а не нападения.

Генетика

Американские учёные завершили расшифровку генома морского ежа вида Strongylocentrotus purpuratus. По мнению экспертов, перед исследователями открылась подлинная сокровищница, содержание которой позволит достичь существенного прогресса в медицине. Дело в том, что морские ежи широко используются в науке в качестве модельного организма и при этом являются гораздо более близкими родственниками человека, нежели плодовые мушки дрозофилы или нематоды. По словам одного из участников исследования – Джорджа Уэйнстока (George Weinstock), научного сотрудника медицинского колледжа Бэйлора в Хьюстоне, штат Техас, – геном морского ежа состоит из 814 миллионов пар нуклеотидных оснований, образующих 23300 генов. 7077 из них имеются и в геноме человека. Среди них, в частности, – и те, мутации которых вызывают у людей такие наследственные нейродегенеративные патологии как мышечная дистрофия и болезнь Хантингтона. Значительное сходство между геномами морского ежа и человека учёные обнаружили также в группе генов, регулирующих зрение и слух. Хотя у морских ежей нет глаз, они располагают светочувствительными клетками на конечностях. Удивление исследователей вызвала иммунная система морских ежей: ни одно из изученных пока животных не может похвастаться столь высокоразвитой врождённая иммунной системой. Учёные надеются, что это открытие поможет им в разработке новых методов борьбы с инфекциями и в создании новых антибиотиков.

Астрофизика

Используя синхронно два орбитальных телескопа – «Hubble» и «Spitzer», – специалисты Американского национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства получили уникальные снимки туманности Ориона. Эта удалённая от Земли на расстояние около 1,5 тысяч световых лет и видная невооружённым глазом туманность является самой близкой к нам областью массового формирования новых звёзд. Их там насчитывается около тысячи, а в центре туманности расположены 4 гигантских светила, каждое из которых в 100 тысяч раз ярче нашего Солнца. По словам учёных Лаборатории реактивного движения в Пасадене, штат Калифорния, полученные снимки в искусственной цветовой гамме напоминают абстрактную картину, на которой углеродсодержащие пылевые облака светятся красным, спиральные завихрения газообразного водорода – зелёным, молодые звёзды в плотных пылегазовых оболочках – оранжевым и жёлтым, звёзды без оболочек – синим и фиолетовым.