1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 12.08.2007

Медицина

Немецкие исследователи расшифровали молекулярную структуру одного из сахаров, причастных к развитию так называемых «аутоиммунных» заболеваний вроде артрита или рассеянного склероза.

default

Как известно, в здоровом организме иммунная система распознаёт вторгшиеся извне инородные клетки и подавляет их с помощью соответствующие антитела для их подавления. Бывает, однако, что антитела – по какой-то, до сих пор не вполне ясной, причине – начинают атаковать собственные ткани организма, что и приводит к развитию аутоиммунных заболеваний. И вот теперь группа учёных университета в Эрлангене под руководством профессора экспериментальной иммунологии и иммунной терапии Фалька Ниммерйана (Falk Nimmerjahn) обнаружила, что активность таких аутоантител регулируется молекулами некоторых сахаров. Совместно с коллегами из Рокфеллеровского университета в Нью-Йорке немецкие учёные в экспериментах на мышах обнаружили, что остатки ряда сахаров – прежде всего, сиалиновой кислоты, – играют в этом процессе ключевую роль: если они отсутствуют на оболочке антител, те превращаются в аутоантитела. Авторы открытия полагают, что на этом может быть основан новый подход к терапии аутоиммунных заболеваний.

Физиология

Американские учёные обнаружили в организме человека неизвестную ранее «железу»: оказалось, что и кости синтезируют гормон. Этот гормон, известный под названием «остеокальцин», участвует в регуляции содержания сахара в крови и образовании подкожных жировых отложений. По словам руководителя исследования – Джерарда Карсенти (Gerard Karsenty) из Колумбийского университета в Нью-Йорке, – это открытие заставляет пересмотреть все привычные представления о функциях скелета. Карсенти и его коллеги обнаружили, что остеокальцин стимулирует так называемые бета-клетки поджелудочной железы, заставляя их синтезировать больше инсулина, и одновременно побуждает клетки жировой ткани производить больше гормона адипонектина, что способствует повышению восприимчивости к инсулину. Тем самым остеокальцин играет важную роль в предотвращении диабета 2-го типа и препятствует накоплению избыточного веса. По крайней мере, в ходе опытов на животных искусственное повышение уровня остеокальцина в организме мышей привело к тому, что грызуны, несмотря на обильное и богатое жирами питание, не потолстели и не выказали симптомов диабета.

Астрофизика

В созвездии Большой Медведицы происходит самое гигантское космическое столкновение из всех, когда-либо наблюдавшихся человечеством: сразу четыре галактики, каждая размером не меньше нашего Млечного пути, сливаются в одну, образуя едва ли не крупнейшую галактику во всей известной нам Вселенной. Правда, говорить об этом процессе в настоящем времени можно лишь с большой натяжкой, поскольку эта мега-галактика удалена от Солнечной системы почти на 5 миллиардов световых лет, то есть то, что учёные наблюдают сегодня, произошло без малого 5 миллиардов лет назад, и всё это время свету понадобилось на то, чтобы преодолеть расстояние, отделяющее нас от места драматического события. Слияние галактик обнаружила группа астрофизиков Гарвардского университета в Кеймбридже, штат Массачусетс, под руководством Кеннета Райнза (Kenneth Rines) с помощью космического телескопа «Спитцер». Вообще-то взаимодействия галактик происходят во Вселенной нередко. Учёные уже не раз становились свидетелями того, как одна крупная галактика поглощает одну или несколько мелких. Науке хорошо известны и случаи столкновения двух крупных галактик. Собственно, и наша собственная галактика – Млечный путь – должна примерно через 5 миллиардов лет слиться с соседней галактикой – туманностью Андромеды. Однако столкновения сразу нескольких гигантских галактик учёным пока наблюдать не доводилось. По словам Кеннета Райнза, его открытие наводит на мысль, что наиболее крупные галактики образовались не на ранней стадии существования Вселенной, а сравнительно недавно в результате слияния двух или нескольких крупных галактик.

Роботостроение

Японские инженеры создали танцующего робота – с тем, чтобы с его помощью сохранить для истории умирающие традиции национального танца. Синитиро Накаока (Shin’ichiro Nakaoka) из Токийского университета вместе с коллегами использовали серийно выпускаемого компанией «Kawada Industries» робота «HRP-2». Учёные первым делом обучили этого робота народному японскому танцу «аидзу-бандайсан», засняв на видеокамеру движения живого исполнителя и разработав на их основе соответствующую программу управления роботом. При этом наиболее сложной технической задачей оказалось научить механического танцора сохранять равновесие. Японские инженеры с гордостью отмечают, что их детище безупречно воспроизводит движения рук и верхней части туловища танцующего человека, однако признают, что над движениями ног им ещё предстоит поработать.