1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 11.05.2008

Здравоохранение

Долгожительство не обязательно связано с мутацией одного определённого гена, – полагают испанские исследователи.

default

Специалисты Барселонского университета изучили наследственный материал мужчины, жившего на острове Менорка и умершего в возрасте 114-ти лет. При этом оказалось, что ген LRP5 не имеет той мутации, с которой принято связывать высокую продолжительность жизни. Нет этой мутации и у его поныне здравствующего брата, уже отметившего столетний юбилей, и у его 85-летнего племянника, и у двух его престарелых сестёр. По мнению учёных, положительную роль в данном случае играет подвижный образ жизни, свойственный всем членам этой семьи долгожителей, обилие помидоров, рыбы и оливкового масла в рационе питания, а также мягкий климат Балеарских островов. В то же время испанские исследователи не исключают возможности существования какой-то иной, неизвестной пока генетической мутации, которая и обеспечила завидное долголетие членам этой семьи.

Генетика

Международная группа исследователей под руководством специалистов из медицинского центра университета Вашингтона в Сент-Луисе, штат Миссури, завершила расшифровку генома утконоса – пожалуй, самого необычного из всех обитающих сегодня на Земле животных. Его тело покрыто шерстью, лапы снабжены плавательными перепонками, утконос обладает отличным обонянием, умеет находить добычу под водой с помощью электрорецепторов в клюве, может обороняться с помощью яда, откладывает яйца и выкармливает детёнышей молоком, не имея сосков. Исследователи восьми стран не только расшифровали геном утконоса, но и сравнили его с геномами человека, мыши, собаки, скунса и курицы. По словам руководителя проекта, профессора Уэса Уоррена (Wes Warren), геном утконоса уникален тем, что в нём сочетаются, казалось бы, несовместимые признаки сразу трёх классов животных – птиц, рептилий и млекопитающих. Он состоит примерно из 18,5 тысяч генов, 80 процентов которых являются общими для всех млекопитающих, но исследователей удивило необычно большое число хромосом – 52, из которых 10 – половые. Согласно расчётам, ветвь утконоса отделилась от эволюционного древа общего примитивного предка всех млекопитающих около 166 миллионов лет назад, что делает утконоса самым далёким родственником человека среди всех млекопитающих.

Техника

В Гёттингенском университете вступил в строй первый в мире оптический микроскоп сверхвысокого разрешения. Он основан на изобретении Штефана Хелля (Stefan Hell), директора Института биофизической химии имени Макса Планка. В 2006-м году это изобретение было удостоено Немецкой премии будущего. Аппарат стоимостью 900 тысяч евро обладает разрешающей способностью в 60 нанометров. Долгое время это считалось невозможным. Более 130-ти лет назад немецкий физик-оптик Эрнст Аббе (Ernst Abbe) сформулировал закон, устанавливающий зависимость между минимальным размером наблюдаемого объекта и длиной волны используемого для наблюдения света. Из этой формулы, которая приведена в любом учебнике физики, следует, что оптический микроскоп не позволяет в диапазоне видимого света получать чёткое изображение структур с расстоянием между соседними элементами менее 0,0002 миллиметра, то есть 200 нанометров. Но профессор Хелль нашёл способ обойти этот барьер. Чтобы получить изображение в так называемом люминесцентном микроскопе, объект – скажем, молекулы белка, – помечается молекулами специального красителя-люминофора, который испускает свет определённой длины волны под действием внешнего лазерного облучения. Однако изображение объектов с линейными размерами менее 200 нанометров получалось нечётким, размытым. Гениальная идея профессора Хелля сводилась к тому, чтобы использовать сразу два разных лазерных луча – одним возбуждать молекулы люминофора, заставляя их светиться, а другим подавлять их свечение на краях светового пятна. Инновация получила, как обычно, английское название: аббревиатура STED означает «Stimulated Emission Depletion», то есть в переводе на русский язык «индуцированное, или принудительное, ослабление излучения». Теперь группа биологов во главе с Сильвио Риццоли (Silvio Rizzoli) намерена с помощью первого в мире серийного STED-микроскопа изучить биохимические процессы в нервных клетках.

Экология

Наглядным проявлением изменения климата в Европе может служить тот факт, что синицы в Великобритании выводят птенцов гораздо раньше, чем полвека назад. Учёные Оксфордского университета вот уже более 60-ти лет ведут наблюдения за поведением синиц в расположенном неподалёку лесном массиве Wytham Woods. Теперь группа орнитологов во главе с профессором Беном Шелдоном (Ben Sheldon) проанализировала 10 тысяч отчётов за минувшие 47 лет и пришла к выводу, что за это время период выведения птенцов сместился в среднем на 2 недели. Видимо, это связано с тем, что гусеницы – основная пища синиц – также появляются теперь на листьях деревьев на 2 недели раньше.