1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 10.08.2008

Экология

По мнению австралийских учёных, эффективным способом противодействия глобальному изменению климата может стать разведение кенгуру.

default

Мясо этих животных должно заменить баранину и говядину, что позволит уменьшить выбросы парниковых газов в атмосферу. Дело в том, что процесс пищеварения у овец и коров сопровождается весьма обильным выделением метана. По данным эколога Джорджа Уилсона (George Wilson), научного сотрудника университета штата Новый Южный Уэльс в Сиднее, на долю метана, производимого этими жвачными животными, приходится 11 процентов от общего объёма выбросов парниковых газов на континенте. Расчёты Уилсона показывают, что троекратное уменьшение поголовья овец и коров при одновременном шестикратном увеличении поголовья кенгуру позволит сохранить производство мяса на нынешнем уровне и при этом на 3 процента сократить выбросы парниковых газов.

Палеогенетика

Немецким учёным впервые удалось расшифровать значительные фрагменты наследственного материала неандертальца. Он был добыт из костной ткани, возраст которой составляет около 38 тысяч лет. По словам одного из авторов работы – Ричарда Грина (Richard Green), сотрудника Института эволюционной антропологии имени Макса Планка в Лейпциге, – секвенирование произведено с высокой точностью, что является значительным шагом вперёд, поскольку до сих пор учёным не удавалось однозначно отличить прижизненные мутации генов от дефектов, связанных с древностью исследуемых образцов. В данном случае анализу была подвергнута ДНК из митохондрий, передаваемая по наследству по материнской линии. Полученный результат не позволяет ни подтвердить, ни опровергнуть тезис о смешении генофонда неандертальцев и предков человека разумного. Скорее всего, эти две эволюционные ветви не пересекались, однако произошли от общего предка примерно 660 тысяч лет назад плюс-минус 140 тысяч лет.

Гораздо более близкий период времени изучают египетские генетики. Они исследуют две детские мумии, чтобы выяснить, являлись ли родителями этих мертворождённых младенцев фараон Тутанхамон и его жена Анхесенамон. Поскольку известно, что Анхесенамон была дочерью фараона Эхнатона и его первой жены Нефертити, результаты генетического анализа могут прояснить некоторые детали, касающиеся происхождения самого Тутанхамона. Считается, что юный фараон был сыном Эхнатона и его второй жены Кии, однако это не более чем гипотеза. По словам Захи Хавасса (Sahi Hawass), главы египетского Высшего совета по древностям, новые сведения о генеалогическом древе фараонов могут поспособствовать также идентификации мумии Нефертити, гробница которой до сих пор не обнаружена. Тутанхамон – фараон 18-й династии – взошёл на египетский престол в 1347-м году до нашей эры в очень юном возрасте. Он царствовал 10 лет и умер, едва достигнув 18-ти лет.

Палеонтология

Самым страшным хищником за всю историю жизни на Земле был, судя по всему, древний предок современной белой акулы. Расчёты, произведённые австралийскими учёными, дают основание предположить, что это – к счастью, давно вымершее, – животное при смыкании челюстей развивало усилие, превышающее 18 тонн. Это почти в 6 раз больше, чем расчётное усилие смыкания челюстей знаменитого тираннозавра. По словам руководителя исследования – Стива Роу (Steve Wroe) из университета Нового Южного Уэльса в Сиднее, – белая акула сохранила своё лидерство в этой категории, являясь абсолютным чемпионом среди всех обитающих сегодня на нашей планете животных: сила её укуса достигает 1,8 тонны. Для сравнения: крупный африканский лев способен сжать челюсти с силой в 560 килограммов, а для человека предел и вовсе какие-то жалкие 80 килограммов. Свои результаты австралийские учёные получили в ходе расчётов на компьютерной модели с учётом анатомических и биомеханических особенностей строения черепа, нижней челюсти и мышечной ткани животных.

Исследование космического пространства

Американский зонд «Феникс», продолжающий изучение поверхности Марса, обнаружил на планете перхлораты – соли хлорной кислоты HClO4. На Земле хлорнокислые соли используются в производстве удобрений, взрывчатки, пиротехнических изделий и ракетного топлива, некоторые из них ядовиты для человека. В то же время специалисты НАСА затрудняются с ответом на вопрос, как присутствие подобных субстанций в марсианском грунте отражается на вероятности развития жизни на Красной планете. Сначала учёные склонялись к тому, что перхлораты снижают шансы обнаружить жизнь на Марсе, однако затем Питер Смит (Peter Smith), профессор университета штата Аризона, отвечающий в НАСА за проект «Феникс», пришёл к заключению, что само по себе это ни хорошо, ни плохо. Например, перхлораты в высокой концентрации присутствуют в почве Атакамской пустыни в Чили, и там они даже участвуют в обмене веществ некоторых микроорганизмов.