1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 10.06.2007

Генетика

Группе американских и японских исследователей удалось так генетически перепрограммировать клетки кожи взрослой мыши, что они обрели свойства эмбриональных стволовых клеток.

default

Эти сенсационные результаты могут лечь в основу этически более приемлемого метода получения плюрипотентных клеток, нежели тот, что используется для добычи эмбриональных клеток и связан с гибелью эмбриона. Под плюрипотентностью учёные понимают способность стволовых клеток к дифференцировке в клетки различных специализированных типов. По словам одного из авторов работы – Рудольфа Йениша (Rudolf Jaenisch) из Уайтхедского института биомедицинских исследований в Кеймбридже, штат Массачусетс, – они и сами были удивлены тем, что внедрение всего лишь 4-х дополнительных генов во взрослую соматическую клетку вызывает её резкое «омоложение» и возврат в исходное, «до-дифференцированное» состояние. Теперь учёным предстоит проверить, функционирует ли этот метод также применительно к клеткам человека. Однако в любом случае до применения в медицинской клинической практике ещё очень далеко, – подчеркнул Йениш.

Климатология

Наблюдаемый в последние годы стремительный рост числа штормов и ураганов в центральной части Атлантического океана не обязательно свидетельствует о глобальном антропогенном потеплении климата, как это принято считать. По мнению группы американских и шведских исследователей, в действительности речь идёт, напротив, лишь о возвращении к норме. Дело в том, что в 70-е и 80-е годы в районе Атлантики, наиболее подверженном тайфунам и ураганам, между Антильскими островами и побережьем Западной Африки, такие экстремальные погодные явления случались гораздо реже обычного – в среднем лишь полтора урагана в год. К такому выводу пришли учёные Шведского института геологии в Упсале во главе с Юханом Нюбергом (Johan Nyberg), проанализировав данные за последние 270 лет. Правда, учёт ураганов ведётся только с 1944-го года, но исследователи, изучив состояние кораллов и донных отложений планктона в Карибском море, смогли вычислить такие параметры как температура верхних слоёв воды в океане, а также сила и направление ветра в минувшие века и на этой основе оценить частоту ураганов. Оказалось, что среднее их количество составляет около 3,5 в год и что время от времени – примерно раз в полвека – возникают длящиеся 10-12 лет периоды относительного затишья, после которых ураганная активность вновь возрастает.

Здравоохранение

Британские учёные представили результаты широкомасштабного исследования, которое охватило 17 тысяч человек. Профессор Оксфордского университета Питер Доннелли (Peter Donnelly) и его коллеги сформировали одну контрольную группу из 3-х тысяч здоровых добровольцев и 7 групп по 2 тысячи пациентов, страдающих наиболее распространёнными заболеваниями – сахарным диабетом, болезнью Крона, гипертонией, ишемической болезнью сердца, ревматоидным артритом, маниакально-депрессивными состояниями, – и изучили образцы их генетического материала с тем, чтобы выявить гены, причастные к развитию этих заболеваний, и определить мутации, повышающие этот риск. Учёным удалось обнаружить 4 гена, определяющих предрасположенность к сахарному диабету 1-го типа, 3 гена, связанных с болезнью Крона, и 1 ген, участвующий в возникновении обоих этих хронических недугов. По словам авторов работы, именно генетическая взаимосвязь между диабетом и болезнью Крона относится к наиболее важным открытиям данного исследования, которое является частью крупнейшего проекта, осуществляемого двумя сотнями учёных из десятков университетов Великобритании. Ещё в этом году планируется начать такие же исследования по туберкулёзу, раку молочной железы и рассеянному склерозу.

Экология

По данным американских учёных, генетически модифицированные растения привлекают больше насекомых, улиток, клещей и прочих беспозвоночных, чем растения, обработанные инсектицидами, но меньше, чем обычные растения, не подвергшиеся ни генетической, ни химической обработке. Группа сотрудников университета в Санта-Клара, штат Калифорния, под руководством Мишелл Марвье (Michelle Marvier) провела обширную программу наблюдений на более чем 40 делянках, засеянных кукурузой и хлопчатником, в геном которых были внедрены гены одного из почвенных микроорганизмов – бактерии Bacillus thuringiensis, – благодаря чему растения обрели способность синтезировать яд, смертельный для многих их вредителей. Полученные данные учёные сравнили с результатами наблюдений на делянках, засеянных обычными, генетически не модифицированными культурами, и пришли к выводу, что использование трансгенных растений позволит ослабить некоторые негативные воздействия традиционного сельского хозяйства на окружающую среду – например, гибель безвредных или даже полезных животных вследствие применения инсектицидов.