1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 09.07.2006

Биология

То, что комары в поисках жертвы ориентируются на запах пота, известно давно.

default

Пот теплокровных животных, в том числе и человека, содержит ряд субстанций – например, молочную кислоту, – притягивающих кровососов. В то же время не секрет, что комары на одних людей буквально набрасываются, а других будто совсем не замечают. Теперь британским исследователям удалось выделить в человеческом поте ряд соединений, отпугивающих комаров. Группа учёных научно-исследовательского института Rothamsted Research в Харпендене во главе с Джеймсом Логаном (James Logan) провела серию экспериментов, в ходе которых комаров запускали в раздваивающуюся трубочку, концы которой упирались в руки разных, постоянно сменявших друг друга подопытных добровольцев, чтобы у насекомых был выбор – предпочесть левое или правое ответвление трубочки. К некоторым из добровольцев комары никогда не проявляли интереса, что и побудило учёных внимательно изучить состав их пота. Исследователям удалось выделить несколько веществ, по эффективности не уступающих лучшим из искусственных репеллентов вроде диэтилтолуамида (ДЭТА), но при этом не вызывающих никаких негативных побочных реакций. Все эти соединения известны давно, но не как репелленты, а как пищевые добавки, ингредиенты парфюмерных и косметических средств и так далее. Однако назвать их Джеймс Логан пока не готов, поскольку патентные формальности ещё не завершены. Примечательно, что одна и та же субстанция эффективно отпугивает многие виды комаров – и африканского комара Aedes aegypti – переносчика жёлтой лихорадки, – и всем нам хорошо известного комара, обитающего в Центральной Европе.

Химия

Американские исследователи разработали простую и недорогую технологию, позволяющую из фруктового сахара получать ценное химическое сырьё для производства пластмасс – 5-гидроксиметилфурфурол. До сих пор получение этого вещества в промышленных количествах было связано со значительными трудностями и обходилось слишком дорого. Новая технология, разработанная Джеймсом Дьюмесиком (James Dumesic) и его коллегами из университета штата Висконсин в Мэдисоне, основана на химической реакции, которая обеспечивает выход полезной продукции на уровне 80-ти процентов. Теперь исследователи намерены смонтировать опытную установку для получения больших объёмов 5-гидроксиметилфурфурола из фруктозы. Параллельно они продолжают работу над технологиями, позволяющими получать это ценное соединение и из других сахаров.

Экология

Американские исследователи пришли к выводу, что главной причиной резкого увеличения количества лесных пожаров на западе страны является глобальное потепление климата. По словам руководителя проекта Энтони Уэстерлинга (Anthony Westerling), научного сотрудника Океанографического института Скриппса при Калифорнийском университете в Сан-Диего, при этом возникает своего рода заколдованный круг: из-за потепления всё чаще случаются лесные пожары, что приводит к резкому уменьшению количества деревьев, способных поглощать углекислый газ из атмосферы, а это, в свою очередь, способствует усилению парникового эффекта и, как следствие, дальнейшему потеплению климата на планете. Количество лесных пожаров резко подскочило в США в середине 80-х годов. До сих пор было принято считать, что это вызвано, прежде всего, непродуманным выбором пород деревьев для искусственных лесопосадок. Но анализ статистики, проведённый теперь калифорнийскими учёными, показал, что лесные пожары больше всего участились на северных склонах Скалистых гор, где практически вся растительность имеет естественное происхождение, а искусственные лесопосадки отсутствуют. Значит, там этот эффект может быть объяснён только повышением среднегодовых температур, что вызывает раннее таяние снегов, усиление жары и увеличение продолжительности засушливых периодов.

Палеонтология

У мамонтов с бурой шерстью имелись сородичи с шерстью светлого окраса. К такому выводу пришли немецкие исследователи, изучив наследственный материал, добытый из скелета мамонта, возраст которого насчитывает 43 тысячи лет. Учёные Института эволюционной антропологии имени Макса Планка в Лейпциге и их коллеги из Лейпцигского университета под руководством Михаэля Хофрайтера (Michael Hofreiter) и Торстена Шёнеберга (Torsten Schöneberg) разработали более совершенную методику генетического анализа, которая позволила им впервые полностью расшифровать ген из ядра соматической клетки мамонта. При этом они обнаружили два варианта гена, кодирующего так называемый рецептор меланокортина-1. Этот ген – наряду с рядом других – играет важную роль в определении у млекопитающих цвета волосяного покрова. Один вариант гена обеспечивает тёмно-бурый окрас шерсти, другой вариант этой функции не выполняет, в результате чего шерсть имеет светло-бежевый или светло-серый окрас. У людей этот вариант гена даёт рыжий цвет волос и очень светлую кожу.