1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 09.07.2005

Медицина

Немецкие учёные идентифицировали ген, играющий ключевую роль в развитии цирроза печени. Как известно, причинами этой болезни чаще всего являются вирусный гепатит или злоупотребление алкоголем. Они вызывают хроническое воспаление печени, результатом которого становятся рубцовые изменения её ткани. Этот так называемый фиброз рано или поздно приводит к циррозу – необратимому процессу полной перестройки нормальной структуры печени. Цирроз является одной из основных причин смерти среди людей в возрасте от 25-ти до 40-ка лет. В Германии эта болезнь ежегодно уносит 14 тысяч жизней. Но скорость её развития в значительной мере определяется наследственными факторами. Профессор Франк Ламмерт (Frank Lammert), сотрудник Боннского университета, и профессор Зигфрид Матерн (Siegfried Matern), сотрудник университетской клиники в Ахене, в ходе опытов на мышах обнаружили, что у животных, в организме которых не вырабатывается белок С5 – один из так называемых факторов комплемента, – цирроз развивается очень медленно. Этот белок относится к иммунной системе, он вызывает воспаление как ответ на инфекцию. Но в случае хронической инфекции такая реакция больше вредит. Исследователям удалось искусственно сконструировать небольшую белковую молекулу, препятствующую проникновению фактора С5 в печень и тем самым существенно замедляющую развитие болезни – по крайней мере, у мышей.

Биология

Американские учёные обнаружили неизвестное ранее науке кишечнополостное морское животное из рода сифонофоров (siphonophores), которое на расстоянии до 2-х километров приманивает добычу флуоресценцией красного цвета. Исследуя океанскую фауну с помощью беспилотного подводного аппарата "Tiburon", биологи обнаружили на глубине от 1600 до 2300 метров сразу три экземпляра неизвестного организма и отловили их для дальнейшего изучения в лаборатории. По словам авторов открытия – Стивена Хаддока (Steven Haddock) и его коллег из Научно-исследовательского института при океанариуме в заливе Монтерей, штат Калифорния, – их находка удивительна во многих отношениях. Во-первых, этот родственник кораллов и медуз – свободноплавающий полип, получивший название "эренна", – является первым беспозвоночным морским животным, способным излучать красным свет. До сих пор флуоресценция красного света была зарегистрирована лишь у глубоководных рыб, все прочие морские организмы излучают синий или зелёный свет. Кроме того, у других представителей рода сифонофоров свечение служит для защиты от нападения, и лишь "эренна" использует его для привлечения добычи. На её щупальцах имеется множество тонких нитевидных отростков, покрытых тысячами так называемых стрекательных клеток, парализующих добычу, а между ними расположены участки, излучающие свет: сине-зелёный – у молодых особей, красный – у взрослых. Ещё одна особенность "эренны" в том, что она поедает рыб, а не ракообразных и прочих панцирных, как её ближайшие родственники.

Здравоохранение

Содержание холестерина в крови в значительно большей степени зависит от наследственных факторов, чем от образа жизни. Хотя сбалансированное питание и занятия спортом положительно влияют на этот показатель, понижая уровень так называемого "плохого" холестерина в крови, они не могут компенсировать влияние генов. Об этом свидетельствуют результаты научного исследования, проведённого американскими специалистами. Сотрудники Национальной лаборатории Лоренса в Бёркли, штат Калифорния, во главе с Полом Уильямсом (Paul Williams) сравнили содержание холестерина в крови у 28-ми пар однояйцовых близнецов. В каждой из этих пар один из близнецов активно занимался спортом, другой же предпочитал проводить вечера на диване перед телевизором. Всем подопытным были предложены поочерёдно 2 диеты: в первые 6 недель они потребляли очень мало жиров, в следующие 6 недель, напротив, ели очень жирную пищу. Как оказалось, невзирая на существенные различия в образе жизни, близнецы реагировали на диеты одинаково: если у одного из них жирная пища вызывала повышение уровня холестерина, то этот же эффект наблюдался и у другого.

Археология

Британские исследователи совершили открытие, которое, похоже, заставит пересмотреть общепринятые сегодня представления об истории заселения американского континента. В заброшенной каменоломне в окрестностях города Пуэбла в центральной части Мексики учёные обнаружили отпечатки ног древнего человека, возраст которых оценивается в 40 тысяч лет. В общей сложности было найдено 296 следов животных и человека, прекрасно сохранившихся в твёрдой горной породе вулканического происхождения. По словам руководительницы работ Силвии Гонзалес (Silvias Gonzalez), научной сотрудницы Ливерпульского университета, возможно, первые люди попали на американский континент всё же водным путём. До сих пор считалось, что они пришли пешком из Азии по льду Берингова пролива и что произошло это от 11-ти до 13-ти тысяч лет назад.

Также по теме