1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 05.11.2006

Исследование космического пространства

Руководство NASA всё же прислушалось к мнению подавляющего большинства учёных и приняло решение продлить срок эксплуатации орбитального телескопа «Hubble».

default

Это означает, что к нему будет отправлен шаттл «Discovery» с комплектом запчастей и ремонтной бригадой из 7-ми человек во главе со Скоттом Олтменом (Scott Altman). В 2003-м году, после катастрофы челнока «Columbia», тогдашний глава NASA Шон О’Киф (Sean O’Keefe) заявил, что намеченный на 2005-й год полёт к «Hubble» связан со слишком большим риском, и отменил его. Это вызвало бурные протесты учёных. «Hubble» был выведен на околоземную орбиту в апреле 1990-го года. За прошедшие 16 с лишним лет он сделал более 750-ти тысяч снимков, многие из которых по праву считаются сенсационными и сегодня украшают учебники астрофизики. Телескоп до сих пор продолжает поставлять на Землю ценную информацию, однако без ремонта его дни были сочтены. Нынешний шеф NASA Майкл Гриффин (Michael Griffin) счёл риск ремонтной миссии приемлемым и назначил её на май 2008-го года. Это будет пятая и последняя экспедиция такого рода, поскольку в 2010-м году все космические челноки должны быть выведены из эксплуатации. Миссия продлится 11 дней. Астронавтам предстоит совершить 4-5 выходов в открытый космос, чтобы заменить гироскопы системы наведения и стабилизации и все шесть аккумуляторов, установить усовершенствованные сенсоры-видоискатели, а также смонтировать два новых прибора – спектрограф («COS» – «Cosmic Origins Spectrograph») и широкоугольную камеру («WFC3» – «Wide Field Camera 3»). По словам Майкла Гриффина, ремонт позволит продлить срок службы телескопа «Hubble» до того момента, когда ему на смену придёт «Webb» («James Webb Space Telescope») – орбитальная обсерватория нового поколения. Её запуск намечен на 2013-й год. Впрочем, шеф NASA не исключает, что отремонтированный «Hubble» сможет проработать до 2018-го года.

Химия

Немецким исследователям удалось определить строение молекулы, играющей важнейшую роль в процессе фотосинтеза растений. Речь идёт о субстанции, состоящей из одного атома кальция, четырёх атомов марганца и пяти атомов кислорода. По словам одного из участников работы – Йоханнеса Мессингера (Johannes Messinger), сотрудника Института неорганической биохимии имени Макса Планка в Мюльгейме-ан-дер-Рур, – секрет этого соединения кроется в геометрической структуре молекул. С помощью рентгеновских методов и компьютерного моделирования учёные определили позиции атомов в молекуле, что позволило лучше понять механизм её действия. Как известно, в процессе фотосинтеза растения превращают углекислый газ и воду в сахар и кислород, используя энергию солнечного света. Описанное учёными соединение играет ключевую роль в реализуемой растением реакции диссоциации воды, при которой образуются кислород и водород. Открытие немецких учёных может оказаться чрезвычайно полезным для разработки новой, более экологичной и эффективной промышленной технологии производства водорода. Подобная технология крайне необходима, если иметь в виду ту роль, которая отводится водороду в энергетике будущего.

Биология

Генетически модифицированные мыши с пониженной температурой тела живут дольше и до глубокой старости сохраняют подвижность и активность. Таковы результаты обширной серии экспериментов, проведённой группой американских исследователей. Учёные модифицировали один из генов мышей таким образом, что это привело к некоторому повышению температуры в зоне промежуточного мозга, там, где расположен своего рода «центральный термостат» животного. Ответной реакцией термостата стало понижение общей температуры тела животного 0,5 градуса. И это тотчас сказалось на продолжительности жизни грызунов: по данным Бруно Конти (Bruno Conti) и его коллег из Научно-исследовательского института Скриппса в Ла-Холья, штат Калифорния, продолжительность жизни мышей увеличилась в среднем на 3 месяца. Поскольку обычные мыши живут в среднем 27 месяцев, в пересчёте на продолжительность жизни человека такой прирост составил бы 7-8 лет. Чем вызван этот феномен, учёные пока не знают, однако полагают, что трансгенные мыши более эффективно расходуют энергию. Ведь производство энергии в живом организме напрямую связано с образованием так называемых свободных радикалов, которые считаются одним из ключевых факторов процесса старения. Понятно, что эффективное использование энергии снижает количество свободных радикалов. Во всех прежних опытах понижение температуры тела мышей увеличивало продолжительность их жизни лишь при условии строжайшей диеты. Однако в этой серии экспериментов рацион питания подопытных животных не ограничивался.