1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск от 05.02.2006

Экология

Получившая в последние годы широкое распространение минеральная вода в пластмассовых бутылках – это расточительство, наносящее вред окружающей среде, не говоря уже о том, что потребительские цены на такую воду несуразно высоки, хотя по качеству она зачастую уступает обычной водопроводной воде. Об этом заявили американские исследователи – учёные Института Политики Земли в Вашингтоне. С 1999-го по 2004-й годы потребление воды в бутылках выросло в мире на 57 процентов и достигло 154-х миллиардов литров в год. Лидером являются США, за ними следуют Мексика, Китай, Бразилия, Италия и Германия. Хотя вода в бутылках считается полезной для здоровья, в США и ряде европейских странах в отношении водопроводной воды действуют более строгие санитарные нормы, чем в отношении воды в бутылках. Но и в странах Третьего мира, где качество питьевой воды оставляет желать лучшего, вода в бутылках не решает проблемы: дешевле и эффективнее строить очистные сооружения. Кроме того, для производства пластмассовых – обычно полиэтилентерефталатных – бутылок используется нефть. В одних только США на эти цели ежегодно расходуется 1,5 миллиона баррелей нефти – на бензине, полученном из такого количества нефти, целый год могли бы ездить 100 тысяч автомобилей среднего класса. И, наконец, воду в бутылках нередко приходится транспортировать на большие расстояния, что также наносит ущерб природе, – указывают учёные.

Здравоохранение

Новые результаты, полученные американскими учёными в ходе лабораторных экспериментов на мышах, позволяют надеяться на прорыв в борьбе с птичьим гриппом. Разработанная ими вакцина эффективна против всех штаммов вируса H5N1, а значит, может быть произведена в значительных количествах до того, как станут известны генетические особенности наиболее опасной разновидности вируса, способной вызвать эпидемию гриппа среди людей. До сих пор главной проблемой, затруднявшей борьбу с возбудителем болезни, была его склонность к мутациям. Теперь же группе американских исследователей, в которую входят и эксперты Национального центра США по контролю за распространением заболеваний и их профилактике, удалось создать новую вакцину, взяв за основу стабильную, не изменяющуюся часть генома вируса. Как заявил Сурияпракаш Самбхара (Suryaprakash Sambhara), один из разработчиков препарата, мыши после такой вакцинации оказались на 100 процентов защищены даже от самых агрессивных штаммов вируса, выделенных у больных в Гонконге и Вьетнаме. Важно также, что при этом не было зарегистрировано никаких побочных реакций. Впрочем, перед тем, как начать первые клинические испытания на людях, предстоит провести ещё целую серию опытов на животных. Зато потом солидные запасы вакцины можно будет произвести всего за несколько дней, используя для этого самые обычные питательные среды, широко применяемые в лабораториях. До сих пор для производства вакцины против гриппа требовалось около полугода и огромное количество куриных яиц.

Астрофизика

Открытое летом прошлого года американцем Майком Брауном (Mike Brown) небесное тело Ксена размерами превосходит самую малую и самую удалённую от центра Солнечной системы планету Плутон и, следовательно, имеет веские основания претендовать на то, чтобы считаться полноценной 10-й планетой системы, а не просто крупным астероидом. Группе немецких астрофизиков удалось измерить тепловое излучение поверхности Ксены, или «объекта 2003 UB313», как он официально именуется, и на этой основе вычислить поперечник небесного тела. По данным авторов исследования – Франка Бертольди (Frank Bertoldi), профессора Боннского университета, и его коллеги Вильгельма Альтенхоффа (Wilhelm Altenhoff), сотрудника Института радиоастрономии имени Макса Планка в Бонне, – диаметр Ксены составляет около 3-х тысяч километров. Таким образом, она меньше Луны, имеющей в поперечнике около 3,5 тысяч километров, но существенно больше Плутона с его 2,3 тысячами километров. Вопрос о статусе нового кандидата в планеты будет решать специальная комиссия, образованная Международным астрономическим союзом – ей поручено сформулировать минимальные критерии, которым должно удовлетворять небесное тело, чтобы именоваться планетой. Эксперты полагают, что в ближайшие годы благодаря усовершенствованным техническим средствам наблюдения будут открыты новые объекты в так называемом поясе Койпера на окраине Солнечной системы; многие из них могут оказаться крупнее Плутона и даже Ксены. Пока же астрономы обнаружили у Ксены спутник – это ещё один аргумент в пользу того, чтобы признать её планетой. Правда, есть и совсем иное предложение: лишить статуса планеты Плутон.

Также по теме