1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 25.05.2002

Юная американская исследовательница обнаружила, что в непосредственной близости от Земли находится источник смертельной опасности для всего живого на нашей планете.

Юная американская исследовательница обнаружила, что в непосредственной близости от Земли находится источник смертельной опасности для всего живого на нашей планете. Карин Сэндстром (Karin Sandstrom), студентка Гарвардского университета в Кеймбридже, штат Массачусетс, просто готовилась к очередному семинару и сделала это открытие практически случайно. Она обнаружила, что ничем не примечательная звезда HR 8210, белый карлик, удалённый от Земли на расстояние около 150-ти световых лет, уже вскоре может взорваться, образовав так называемую сверхновую. При этом мощнейший поток быстрых частиц и несущее колоссальную энергию излучение за несколько минут разрушат защитный озоновый слой атмосферы Земли. Впрочем, слово «вскоре» не следует понимать слишком уж буквально. Первые расчёты, проведённые специалистами астрофизического центра Гарвардского университета, показали, что взрыв произойдёт не ранее чем через несколько сотен миллионов лет. За это время расстояние между нашей планетой и белым карликом может даже увеличиться настолько, что взрыв перестанет угрожать жизни на Земле. Белый карлик HR 8210 является частью двойной звёздной системы. Его масса чуть меньше той, что необходима для превращения в сверхновую. Однако параметры второй звезды в этой паре таковы, что ей, по мнению учёных, предстоит вскоре стать красным гигантом. При этой вспышке масса белого карлика увеличится за счёт соседа настолько, что может превысить критическую, после чего и последует взрыв сверхновой. Звезда HR 8210 – самый вероятный и самый близкий к Земле кандидат в сверхновые из всех, известных на сегодняшний день науке.

Биология

Американские исследователи открыли ещё одну, 22-ю по счёту, аминокислоту, входящую в состав белков. Как известно, белковые молекулы имеют сложную полимерную структуру: они состоят из мономеров-аминокислот, и каждому белку присущ свой собственный, индивидуальный, набор таких аминокислотных компонентов. Всего класс аминокислот насчитывает свыше 150 представителей, однако структурными элементами белков могут являться лишь немногие из них. На протяжении долгого времени считалось, что таких аминокислот в общей сложности 20. Затем в 1986-м году выяснилось, что в состав одного из белков некоторых млекопитающих входит ещё одна аминокислота – селеноцистеин. И вот теперь группа учёных Института микробиологии при университете штата Огайо в Колумбусе во главе с профессором Джозефом Кржицким (Joseph Krzycki) обнаружила у одного из видов микроорганизмов, принадлежащих к так называемым архебактериям, неизвестный белок, среди структурных элементов которого находится ещё одна аминокислота – пирролизин. Этот белок играет важную роль в процессе метаногенеза, то есть синтеза метана.

Микроэлектроника

Специалистам американского компьютерного концерна IBM удалось, по их собственным словам, создать самые лучшие на сегодняшний день транзисторы на основе углеродных нанотрубок. При этом учёные использовали ту же архитектуру, что и при производстве обычных транзисторов. Прямое сравнение показало, что электрические характеристики новых полупроводниковых компонентов по ряду показателей значительно превосходят типичные параметры традиционных транзисторов на базе кремния. По мнению разработчиков – группы учёных Уотсоновского исследовательского центра IBM в Йорктаун-Хайтс, штат Нью-Йорк, во главе с Федоном Эвурисом (Phaedon Avouris), – такие нанотрубки, в 50 тысяч раз более тонкие, чем человеческий волос, придут на смену кремниевой электронике, когда дальнейшая миниатюризация достигнет своих физических пределов. Эксперты полагают, что это произойдёт уже через 10-15 лет. Правда, прежде, чем транзисторы на основе углеродных нанотрубок получат применение на практике, учёным предстоит преодолеть ещё немало технических трудностей.

Между тем, американское Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства уже сегодня испытывает острый дефицит микропроцессоров, причём вовсе не суперсовременных, а наоборот, давно уже снятых с производства. В поисках нужных деталей специалисты НАСА вынуждены прибегать даже к услугам интернетных аукционов вроде Yahoo или eBay. На первом месте в перечне необходимых компонентов стоит процессор 8086, который использовался в первых персональных компьютерах фирмы IBM аж в 1981-м году. Эта микросхема выполняет важную функцию в системе диагностики стартовых ускорителей космических челноков «Шаттл». Сейчас полным ходом идёт разработка новой системы диагностики, но пока она не завершена, НАСА ищет запчасти для поддержания работоспособности старой. Помимо древних микропроцессоров, НАСА скупает также вышедшие в тираж материнские платы и дисководы. Однако не торопитесь предлагать американским конструкторам завалявшиеся у вас в углу компоненты: НАСА ищет оптовых поставщиков и не проявляет интереса к партиям процессоров менее чем в 500 штук.