1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 23.11.2003

Здравоохранение: Американские исследователи впервые в мире приступили к испытаниям на людях новой вакцины против вируса, вызывающего одну из самых страшных болезней – геморрагическую лихорадку Эбола. Смертность от лихорадки Эбола, распространённой, главным образом, в центральной Африке, достигает 90 процентов. Никакими лекарственными средствами, за исключением испытываемой сейчас вакцины, медики пока не располагают. Вакцина, разработанная биотехнологической фирмой «Vical» в Сан-Диего, штат Калифорния, содержит не целые вирусы, а лишь отдельные фрагменты их наследственного материала, что должно обеспечить полную безопасность препарата. В испытаниях, возглавляемых Гари Нейбелом (Gary Nabel) из национального Института аллергии и инфекционных заболеваний в Бетесде, штат Мэриленд, примут участие в общей сложности 27 здоровых добровольцев в возрасте от 18-ти до 44-х лет. Каждому из них будет сделано по три инъекции – либо вакцины, либо плацебо, то есть медикамента-пустышки, не содержащего биологически активных веществ. На протяжении года учёные будут наблюдать за подопытными, чтобы убедиться в безопасности вакцины и выявить возможные побочные реакции. Следующая стадия испытаний намечена на начало 2005-го года. По словам директора Института Энтони Фоци (Anthony Fauci), эффективная вакцина не только поможет справиться с эпидемиями там, где сегодня встречается вирус Эбола, но и сделает бессмысленными возможные попытки террористов использовать этот вирус как биологическое оружие.

Техника: Возможно, в скором времени британская дорожная полиция будет предлагать вызвавшим её подозрение водителям не подуть в трубочку, как сегодня, и не сдать на анализ кровь или мочу, а поиграть в электронную игру. Джулия Бойл (Julia Boyle) и её коллеги из университета графства Суррей в Гилдфорде разработали тест, основанный на проверке скорости реакции водителя и позволяющий эффективно и надёжно определять, способен ли он в данном состоянии управлять транспортным средством. Прототип прибора успешно прошёл первую стадию испытаний, в ней приняли участие 170 добровольцев. Разработанный британскими учёными тест состоит из двух заданий: первое заключается в том, что водитель должен специальным контактным карандашом следовать на экране монитора за перемещением одного объекта и нажимать кнопку при появлении другого; второе задание сводится к тому, что он должен следить за быстро мелькающими на экране картинками, отмечая нажатием кнопки одни и игнорируя другие. Весь тест занимает не более 10-ти минут. Он хорош ещё и тем, что позволяет обойтись без сложных проверок отдельно на алкоголь и на разные виды наркотических средств. Даже если неуверенная езда вызвана просто усталостью или недосыпом водителя, прибор и в этом случае зарегистрирует его замедленную реакцию. Испытания прибора займут ещё около двух лет.

Биология: Не только у человека походка к старости делается неуверенной и неустойчивой. Как выяснили американские исследователи, со сходными проблемами сталкиваются и насекомые – в частности, тараканы. Анджела Риджел (Angela Ridgel) и ёё коллеги из Университета западного резерва имени Кейса в Кливленде, штат Огайо, провели серию наблюдений и экспериментов над крупными, достигающими 4,5 сантиметров в длину, южноамериканскими тараканами – представителями вида Bluberus discoidalis. Оказалось, что особи, достигшие весьма преклонного для них возраста в 60 недель, бегают всё реже, суставы их конечностей постепенно теряют подвижность. Насекомые начинают спотыкаться при ходьбе и даже наступать себе на ноги. Лишь около половины из них способны преодолеть подъём с наклоном в 45 градусов, хотя ещё месяц назад все они делали это играючи, не испытывая ни малейших затруднений.

Вертолётостроение: Японские инженеры сконструировали самый маленький и лёгкий в мире дистанционно управляемый вертолёт. Масса этого необычного аппарата, получившего название «Micro Flying Robot», то есть «летающий микроробот», составляет всего 10 граммов. На разработку этого автономного вертолёта токийская фирма «Seiko Epson» потратила 3 года. По словам руководителя проекта Чжунцзи Ацзиока (Junji Ajioka), аппарат может оказаться чрезвычайно полезен в качестве летающей видеокамеры, способной дистанционно собирать информацию из недоступных или опасных для людей мест – например, завалов, вызванных стихийными бедствиями, техническими авариями или терактами. Уже построен и действующий прототип – правда, пока он и во время полёта связан с землёй тонким кабелем, по которому подаётся электроэнергия. Однако разработчики надеются найти подходящие аккумуляторы, которые сделали бы их детище совершенно автономным.