1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 21.09.2003

Биология: Чувство справедливости присуще не только людям и развилось, возможно, в процессе эволюции. К такому выводу пришли американские исследователи. Сэра Броснан (Sarah Brosnan) и Франс де Ваал (Frans de Waal), сотрудники Национального центра по изучению приматов при университете Эмори в пригороде Атланты, штат Джорджия, провели серию экспериментов с обезьянами-капуцинами. Учёные обучили подопытных животных «покупать» себе корм, то есть обменивать камешки на огурцы. Обычно обезьяны бывали чрезвычайно довольны такими сделками, однако стоило им заметить, что один из сородичей получил за такой же камешек вместо огурца особое лакомство – веточку винограда, – как они возбуждались и начинали протестовать: либо отказывались отдавать свой камешек за огурец, либо, получив огурец, демонстративно отбрасывали его в сторону. Наибольшее возмущение подопытных животных вызывали случаи, когда кто-то из сородичей получал свой корм вообще бесплатно. По словам исследователей, люди ведут себя в подобных ситуациях практически так же. Биологи ссылаются на проведённые ранее психологические эксперименты, из которых следует, что люди крайне агрессивно реагируют на несправедливость – даже в том случае, если их протест сулит им серьёзные неприятности.

Медицина: Регулярный приём препаратов на базе такого широко распространённого лекарственного растения как зверобой продырявленный (Hypericum perforatum) может вызвать серьёзные побочные реакции. К такому заключению пришли американские исследователи. Отвар и спиртовую настойку зверобоя назначают как вяжущее, антимикробное и противовоспалительное средство, экстракт часто применяют в качестве антидепрессанта. Насколько негативным может оказаться действие на организм этого повсеместно растущего и свободно продающегося в аптеках растения, показало исследование, проведённое Джоном Марковицем (John Markowitz) и его коллегами из Медицинского университета в Колумбии, штат Южная Каролина. Как оказалось, приём препаратов на базе зверобоя столь сильно стимулирует систему детоксикации организма, основанную на особых ферментах – цитохромах Р450, – что выведение многих лекарственных средств ускоряется вдвое, а это означает существенное снижение их эффективности. Иными словами, дозировку этих лекарств необходимо значительно увеличить, если их приём сопровождается приёмом препаратов на базе зверобоя.

Здравоохранение: Даже если молодость и зрелость прошли под знаком кулинарных излишеств или, проще говоря, обжорства, голодание в преклонном возрасте всё ещё может существенно увеличить продолжительность жизни – по крайней мере, у плодовых мушек Drosophila melanogaster. Столь неожиданные результаты дало исследование, проведённое британскими и американскими учёными. Как оказалось, насекомые, всю жизнь вынужденные довольствоваться весьма скудным рационом питания, живут не дольше, чем их сородичи, лишь «на старости лет» посаженные на голодный паёк. То, что голодная диета существенно увеличивает продолжительность жизни живых организмов, в том числе млекопитающих, включая, видимо, и человека, – известно давно. До сих пор учёные полагали, что скудное питание замедляет процессы старения. Теперь опыты, проведённые Линдой Партридж (Linda Partridge) из Лондонского университета и её американскими коллегами, внесли существенные коррективы в эти представления: голодание резко повышает продолжительность жизни, даже если ранее процесс старения шёл полным ходом.

Палеонтология: Гигантские ископаемые грызуны, обитавшие около 8 миллионов лет назад на территории нынешней Венесуэлы, издали больше походили на буйволов, чем на морских свинок или мышей: они достигали 3-х метров в длину и весили около 700-т килограммов. И всё же их ближайшими ныне живущими родственниками являются именно морские свинки – об этом свидетельствуют результаты анализа ископаемых останков, обнаруженных немецкими учёными в мае 2000-го года в засушливой пустынной местности в 400-х километрах к югу от Каракаса. Так же как современные мыши, хомяки, белки или сурки, древние гигантские грызуны Phoberomys pattersoni могли, опираясь на длинный хвост, балансировать на задних ногах, и имели по 2 пары сильно увеличенных, постоянно растущих и самозатачивающихся при стирании резцов. Марсело Санчес-Вильягра (Marcelo Sánchez-Villagra) и его коллеги из Тюбингенского университета полагают, что ископаемые грызуны вели полуводный образ жизни наподобие того, что ведут сегодня обитающие в той же Южной Америке водосвинки, или капибары. Эти крупнейшие из современных грызунов могут весить до 70 килограммов, что всё ещё в 10 раз меньше, чем весили их древние предки. По мнению британского биолога Александра Макнилла (Alexander R.McNeill) из университета в Лидсе, именно столь внушительные размеры и стали причиной вымирания гигантских грызунов, сделав их лёгкой добычей для хищников: они были слишком велики, чтобы забиться в нору или щель, и слишком неповоротливы, чтобы убежать.