1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 21.04.02

Зоология

Немецкие исследователи обнаружили в горах на западе Намибии живое насекомое, считавшееся давно вымершим. Этот хищник, длина тела которого достигает 2,5 сантиметров, представляет собой нечто среднее между кузнечиком и богомолом. Автор открытия – Оливер Цомпро (Oliver Zompro), сотрудник института лимнологии имени Макса Планка в Плёне близ Гамбурга, – назвал свою сенсационную находку "гладиатором" – за сходство с закованными в латы героями исторического фильма Расселла Кроу. Прежде "гладиатор" был знаком лишь палеоэнтомологам по окаменелым остаткам в балтийском янтаре, возраст которого оценивается в 45 миллионов лет. Теперь же учёным удалось обнаружить живых особей на Брандберге – компактном горном массиве, отделённом от ближайших гор сотнями километров пустыни. Чтобы определить место "гладиатора" в классификации насекомых, немецкие и британские зоологи намерены провести его генетическую экспертизу. Но уже сейчас ясно, что он станет пока единственным представителем нового – 31-го по счёту – отряда насекомых. Хотя в мире насчитывается более 1,2 миллиона видов насекомых, что составляет около 80-ти процентов всех обитающих на нашей планете видов животных, и каждый год учёные обнаруживают всё новые виды, новый отряд насекомых в последний раз был выделен в 1915-м году. По словам Петра Наскрецкого (Piotr Naskrecki), эксперта американской организации по защите видов "Conservation International", финансировавшей экспедицию, найти такое насекомое – это всё равно что встретить живого мамонта или саблезубого тигра.

Изучением ещё более древнего, но не менее живого "ископаемого" – и тоже на юге Африканского континента – намерена заняться другая группа немецких учёных во главе с профессором Хансом Фрике (Hans Fricke). Речь идёт о целоканте, или латимерии, – доисторической кистепёрой рыбе. Считалось, что она вымерла 400 миллионов лет назад, – пока в 1938-м году в сети рыбаков у восточного побережья Южной Африки не попалась живая особь, что вызвало подлинную сенсацию. С тех пор было зарегистрировано в общей сложности около 3-х десятков экземпляров этой, как считается, крайне редкой рыбы. Теперь специалисты Института физиологии поведения имени Макса Планка в Зевизене близ Мюнхена высказали предположение, что целокант, возможно, не такая уж редкость. Используя специальную двухместную исследовательскую субмарину, способную погружаться на глубину до 400-т метров, профессор Ханс Фрике и его коллеги приступили к изучению морской фауны у юго-восточного побережья Африки в рамках международного проекта, на реализацию которого правительство ЮАР выделило около миллиона долларов. В ходе первых же 4-х погружений учёным удалось в одной из подводных расщелин обнаружить сразу 7 особей целоканта, включая беременную самку.

Космонавтика

Руководство НАСА объявило о том, что ввиду сокращения финансирования вынуждено отказаться от проведения двух миссий, намеченных на ближайшие годы. Речь идёт о запуске космических аппаратов к спутнику Юпитера Европе и к Плутону. Наиболее спорным независимые специалисты считают решение об отмене миссии к Плутону, поскольку благоприятное для запуска исследовательского зонда расположение планет повторится лишь через 100 лет. Директор Планетарного общества Лу Фридмэн (Lou Friedman) назвал это решение руководства НАСА "близоруким".

Астрофизика

Американские астрономы обнаружили две далёкие звезды, состоящие, судя по всему, из неизвестного до сих пор вида материи. Плотность этой новой материи гораздо выше, чем той, что образует нейтронные звёзды – при том, что чайная ложка нейтронной материи весила бы на Земле миллиард тонн. Джереми Дрейк (Jeremy Drake) и его коллеги из астрофизического центра Гарвардского университета в Кембридже, штат Массачусетс, полагают, что обнаруженные ими звёздные объекты состоят из кварков. Кварки – это фундаментальные частицы, образующие компоненты атомных ядер, то есть нейтроны и протоны. До сих пор кварки в свободном состоянии не наблюдались. Оба объекта изначально считались нейтронными звёздами. Однако сопоставление снимков, полученных оптическим космическим телескопом "Хаббл" и рентгеновским космическим телескопом "Чандра", показало, что первый объект является твёрдым телом с температурой 700 тысяч градусов и диаметром чуть более 11-ти километров. Таким образом, он оказался существенно меньше, чем допускает теория нейтронных звёзд. Второй объект представляет собой остатки сверхновой, взрыв которой китайские астрономы зарегистрировали в 1181-м году. Нынешняя температура объекта – менее миллиона градусов – также противоречит теории, постулирующей медленное охлаждение нейтронных звёзд. По мнению Дейвида Хелфанда (David Helfand), сотрудника Колумбийского университета, объяснить эти феномены без гипотезы о новой, сверхплотной, материи невозможно.