1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 16.11.2003

Здравоохранение: Результаты исследования, проведённого испанскими учёными, опровергают широко распространённое мнение, согласно которому пациентам, страдающим хроническими болями в области поясницы, следует спать на очень жёстких матрасах. Отобрав 313 таких пациентов-добровольцев, Франсиско Ковач (Francisco Kovacs) и его коллеги из фонда Ковача в Пальме-де-Мальорка предписали каждому из них спать в течение 3-х месяцев на выделенном ему матрасе и вести своего рода дневник, в котором регистрировались бы частота и интенсивность болей, а также количество принимаемых болеутоляющих средств. При этом одной группе пациентов были выданы матрасы средней жёсткости, а другой группе – очень жёсткие матрасы. Научная чистота эксперимента обеспечивалась тем, что сами участвующие в нём пациенты не были проинформированы о его сути. В итоге оказалось, что улучшение состояния наступало вдвое чаще у больных, спавших на матрасах средней жёсткости, чем у больных на очень жёстких матрасах. Между тем, как показал проведённый ранее опрос, три четверти всех врачей-ортопедов рекомендуют пациентам с болями в области поясницы именно жёсткие матрасы.

Медицина: Немецкие врачи разработали новую методику лечения закупорки слёзных канальцев. В нормально функционирующем слёзном аппарате слеза, омыв переднюю часть глазного яблока, оттекает в медиальный угол глаза и через расположенные там небольшие отверстия отводится в два слёзных канальца, оттуда попадает в носослёзный проток, а оттуда – в полость носа. Однако хроническое воспаление выводных канальцев может привести к их закупорке, в результате чего глаза начинают постоянно слезиться. Этим недугом, на долю которого приходится 5 процентов всех глазных заболеваний, особенно часто страдают пожилые люди. До сих пор, чтобы добраться до закупоренного канальца, врачам приходилось долбить костную перегородку между глазом и носом – это тяжёлая операция, проводимая под общим наркозом. Теперь радиолог Боннской университетской клиники Кай Вильгельм (Kai Wilhelm) разработал методику, позволяющую устранять закупорку слёзных протоков амбулаторно и под местным наркозом. Суть этой малоинвазивной операции состоит в том, что из угла глаза в просвет поражённого слёзного канальца вводится тончайший – диаметром менее одного миллиметра – гибкий катетер с закреплённом на конце надувным баллончиком. Добравшись до поражённого участка, хирург надувает баллончик, тот достигает диаметра в 3 миллиметра и тем самым раздвигает стенки канальца. В принципе эта операция напоминает в миниатюре так называемую ангиопластику – восстановление посредством катетеризации суженных или блокированных артерий и вен. Чтобы стенки слёзного канальца после этой процедуры снова не сомкнулись, в него вставляют своего рода распорку, которая примерно через месяц удаляется. По словам Вильгельма, из проведённых им 180-ти таких операций более 140 увенчались полным успехом.

Астрофизика: Не только учёные, но и астрономы-любители давно знают, что хорошо видимое невооружённым глазом галактическое рассеянное звёздное скопление Плеяды, расположенное в созвездии Тельца, погружено в большую пылевую туманность. Теперь американские учёные обнаружили, что Плеяды столкнулись не с одним, а с двумя облаками межзвёздного газа. До сих пор такое событие астрофизикам наблюдать ещё не доводилось. Скопление Плеяды имеет диаметр в 50 световых лет и удалено от Солнечной системы примерно на 400 световых лет. С Земли невооружённым глазом видны обычно семь-восемь звёзд, самая яркая из них – Альциона, – однако на самом деле скопление состоит из примерно пятисот сорока довольно молодых звёзд – их возраст оценивается в 100 миллионов лет. Ричард Уайт (Richard White), астроном колледжа Софии Смит в Нортхэмптоне, штат Массачусетс, используя ряд специальных инструментов Национальной обсерватории Китт-Пик в штате Аризона, проанализировал спектральные линии поглощения Плеяд и пришёл к заключению, что облака межзвёздного газа приближаются к скоплению с двух разных направлений. Впрочем, никакого фейерверка в небе ожидать не приходится: процесс столкновения будет длиться сотни тысяч лет.

Генетика: Крэг Вентер (Craig Venter), знаменитый американский исследователь, внёсший весомый вклад в расшифровку генома человека, снова удивил научный мир. В рекордные сроки – всего за две недели – возглавляемой им группе сотрудников Института биологических альтернативных энергий в Роквилле, штат Мэриленд, удалось методами генной инженерии синтезировать искусственный вирус. Для этой операции – по моральным соображениям – был выбран вирус Phi-X174, способный инфицировать только бактерии и совершенно безопасный для животных и человека. Чуть больше года назад другая группа исследователей искусственно создала вирус полиомиелита, имевший, однако, ряд дефектов в генетическом материале. Нынешний успех Вентера объясняется тем, что он удачно усовершенствовал широко применяемый в генетике так называемый метод полимеразной цепной реакции (Polymerase Chain Reaction), создав на его основе метод, названный им полимеразной циклической сборкой (Polymerase Cycle Assembly). Умение искусственно создавать живые микроорганизмы с заранее заданными свойствами может иметь для человечества чрезвычайно серьёзные последствия – как положительные (в области экологии и энергетики), так и отрицательные (в области биологического оружия).