1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 16.02.2003.

Здравствуйте, в студии Владимир Фрадкин.

Генетика

Руководство Розлинского института в шотландском городе Эдинбурге сообщило о смерти первого в мире млекопитающего, полученного методом клонирования, – легендарной овцы Долли. Учёные были вынуждены сами усыпить животное, страдавшее воспалением лёгких. По словам научного сотрудника Розлинского института Харри Гриффина (Harry Griffin), средняя продолжительность жизни овец составляет от 11-ти до 12-ти лет, причём старые животные особо часто подвержены лёгочным инфекциям, однако поскольку Долли не достигла и семилетнего возраста, её болезнь расценивается многими экспертами как проявление преждевременного старения, которое, скорее всего, является следствием клонирования. Ещё в мае 1999-го года – Долли тогда не исполнилось и трёх лет – учёные обнаружили, что хромосомы животного имеют укороченные концевые структуры – так называемые теломеры, – что делает их похожими на хромосомы гораздо более старых особей. Считается, что теломеры играют важную роль в процессе старения организма. А год назад руководитель проекта профессор Иан Уилмут (Ian Wilmut) заметил у Долли артрит одной из конечностей и счёл это первым грозным признаком аномального развития. Теперь учёные надеются, что вскрытие позволит им добыть новые ценные сведения. А затем чучело Долли займёт почётное место в эдинбургском музее.

Астронавтика

Комиссия НАСА по изучению причин трагической гибели космического челнока «Колумбия» опубликовала электронное письмо одного из экспертов управления – инженера Роберта Дохерти (Robert Daugherty), – написанное им за два дня до катастрофы. Анализируя возможные последствия произошедшего при старте инцидента, когда кусок теплоизолирующего пеноматериала, оторвавшись от одного из внешних топливных баков, ударился о нижнюю поверхность левого крыла шаттла, инженер пришёл к весьма тревожному выводу. По его оценке, если при ударе оказались повреждены створки, закрывающие шахту шасси, то при посадке это могло вызвать целый ряд крайне опасных явлений, включая резкое повышение температуры в районе шасси и даже его разрушение, что, в свою очередь, чревато разгерметизацией шахты шасси. Хотя сам автор письма назвал свой прогноз маловероятным и абсолютно худшим из всех возможных, изложенный им сценарий во многих деталях точно описал реальные события, произошедшие два дня спустя и повлёкшие за собой гибель «Колумбии». Но тогда большинство экспертов аналитического отдела сочли письмо коллеги не более чем упражнением в абстрактной логике и пришли к заключению, что причин для беспокойства нет, – пояснил глава оперативной службы НАСА Милт Хефлин (Milt Heflin).

Зоология

Результаты исследования, проведённого американскими учёными в Африке, свидетельствуют о том, что люди являются весьма привлекательной добычей для львов, в том числе и вполне молодых и здоровых, а вовсе не обязательно дряхлых и немощных, как считалось до сих пор. Широко распространённый тезис гласил, что на людей нападают лишь львы, неспособные в силу возраста или болезни охотиться на другую дичь. Этот тезис опирался на историю двух львов-людоедов, за 9 месяцев загрызших более 140-ка рабочих, строивших в конце 19-го века железнодорожный мост через реку Цаво в Кении. Когда хищников удалось, наконец, застрелить, оказалось, что они были почти беззубыми. Теперь американский зоолог Брюс Паттерсон (Bruce Patterson), научный сотрудник музея Филда в Чикаго, штат Иллинойс, изучавший повадки львов 6 лет, опубликовал результаты своей работы, опровергающие этот тезис. Учёный пишет, что из 23-х львов-людоедов, убитых за это время в окрестностях Национального парка Цаво на юго-востоке Кении, больными и слабыми были менее четверти. Подавляющее большинство составляли здоровые самцы в возрасте до 5-ти лет.

Робототехника

Шотландская фирма «Intelligent Earth» разработала робота, способного оценить привлекательность женщины в глазах мужчины. На сегодняшний день этот робот по кличке Доки представляет собой, по сути дела, лишь камеру и компьютер, однако он весьма успешно справляется со своей главной задачей – определением пола и возраста человека. При этом камера робота регистрирует лицо испытуемого, а компьютер сравнивает это изображение с базой данных. По словам Дейвида Камминга (David Cumming), руководителя фирмы, критерием привлекательности женщины в глазах мужчины служит для робота один элементарный фактор – степень женственности: чем женственнее, тем привлекательнее. Именно поэтому Доки плохо справляется с задачей оценки привлекательности мужчины в глазах женщины: здесь требуется учёт и других факторов, к чему робот пока не способен. Однако приветствовать знакомых людей, обращаясь к ним по имени, Доки умеет уже сейчас. Фирма-разработчик надеется, что её детище найдёт применение в качестве портье. Ориентировочная цена робота – от 5-ти до 8-ми тысяч долларов.