1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 14.09.2003

Археология: Как показали новейшие исследования израильских учёных, подлинный возраст древнего водопроводного туннеля в Иерусалиме в точности соответствует его датировке в Библии. Как следует из Ветхого завета, иудейский царь Езекия, правивший с 725-го по 697-й годы до рождества Христова, во время войны с ассирийцами повелел вырубить в скалах туннель от находившегося вне Иерусалима единственного в округе круглогодичного источника Геона к пруду Силоам на западе города Давидова, чтобы обеспечить водоснабжение населения на случай осады и лишить воды нападавших. Это подземное сооружение длиною в 533 метра было вновь обнаружено в 1838-м году. Туннель выполняет свою функцию до сих пор, однако его датировка долгое время вызывала затруднения. Во всяком случае, найденную в 1880-м году древнееврейскую надпись из 6-ти строк с описанием завершающей стадии строительства туннеля некоторые учёные отнесли лишь ко 2-му веку до нашей эры. И вот теперь Эймос Фрумкин (Amos Frumkin) из Еврейского университета в Иерусалиме и Арие Шимрон (Aryeh Shimron) из Израильского геологического общества в сотрудничестве с Джеффом Роузенбомом (Jeff Rosenbaum) из университета Южной Англии в Рединге подвергли радиоуглеродному анализу остатки растений, обнаруженных в пробах штукатурки, которой древние строители замазывали трещины в горной породе во избежание утечки воды. Кроме того, был исследован и один из образовавшихся на своде туннеля сталактитов. Результаты анализа показали, что возраст старой штукатурки примерно соответствует 700-му году до нашей эры. Таким образом, Библия – по крайней мере, в этом отношении, – может считаться достоверным историческим документом. Одновременно учёные обнаружили в туннеле и значительно более новую штукатурку, насчитывающую всего 600 лет. Она относится к периоду, когда Иерусалим находился во власти мамлюкских султанов.

Физика: Американские учёные разработали миниатюрные атомные часы, которые легко помещаются в пачке из-под сигарет. Кроме того, в отличие от традиционных атомных часов, потребляющих сотни ватт электроэнергии, новому прибору вполне хватает источника питания мощностью всего в 1 ватт. В качестве квантового стандарта частоты в новых часах, сконструированных группой специалистов Исследовательского центра военно-морских сил США во главе с Джоном Кимом (John Kim), используются атомы не водорода или цезия, как обычно, а рубидия. Это делает прибор гораздо более дешёвым – всего две тысячи долларов за штуку, – хотя и менее точным: погрешность измерения составляет одну секунду за 10 тысяч лет. Впрочем, такой точности вполне достаточно для эффективного использования устройства в системах автономной навигации беспилотных летательных аппаратов – начиная с разведывательных самолётов и кончая самонаводящимися баллистическими ракетами. Точный отсчёт времени в сочетании с запрограммированной скоростью полёта позволит летательному аппарату вычислять своё местоположение в отсутствие внешних навигационных сигналов.

Здравоохранение: Американские биологи разработали новый тест, позволяющий быстро и эффективно выявлять коровье бешенство и другие прионные заболевания. Главная трудность, с которой сталкиваются учёные при разработке таких тестов, связана с тем, что прионы, то есть аномальные инфекционные белки, отличаются от присутствующих в любом здоровом организме нормальных и совершенно безвредных белков лишь пространственной молекулярной структурой, будучи идентичными по аминокислотному составу. Новый метод, разработанный учёными Калифорнийского университета в Сан-Франциско Иржи Сафаром (Jiri Safar) и лауреатом Нобелевской премии 1997-го года, первооткрывателем прионов Стэнли Прусинером (Stanley Prusiner), построен на определении внешней формы белковых молекул. Этим и определяются его преимущества: если традиционные методы анализа дают результаты в среднем лишь через неделю, то новый экспресс-тест позволяет поставить диагноз уже спустя 5 часов. Кроме того, он более чувствителен, то есть позволяет обнаруживать прионы в гораздо меньшей концентрации. Но самое главное преимущество нового теста состоит в другом. Все нынешние методы выявления прионов могут применяться лишь для посмертного анализа. Это делает невозможной раннюю диагностику, а потому при малейшем подозрении на коровье бешенство у одного животного приходится забивать всё стадо. Новый тест американских учёных позволит, судя по всему, решить и эту проблему: в ходе лабораторных испытаний биологам удалось надёжно идентифицировать прионы в крови и мышечной ткани живых инфицированных мышей. По словам Прусинера, говорить о практическом применении теста пока рано, но результаты экспериментов выглядят весьма многообещающе.