1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 13.04.2003

Здравствуйте, в студии Владимир Фрадкин.

Экология

Изучая дно Тихого океана у западного побережья американского континента, немецкие исследователи совместно с коллегами из США обнаружили в толще отложений, насчитывающих миллионы лет, массу живых микроорганизмов. Работы проводились в рамках Международной программы бурения океанского дна. Учёные Института морской микробиологии имени Макса Планка в Бремене и группа американских исследователей во главе с Бо Баркером Йоргенсеном (Bo Barker Jørgensen) и Стивеном Д’Хондтом (Stephen D’Hondt) пробурили семь скважин вдоль береговой линии от экватора до Перу на глубину до 420 метров ниже уровня морского дна и извлекли наружу пробы отложений, содержащих, как оказалось, множество одноклеточных организмов. По сути дела, речь идёт об открытии огромной, ранее неизвестной экосистемы. Результаты экспедиции позволяют предположить, что в толще земли на этих глубинах обитает до 30-ти процентов всей биомассы нашей планеты. Являются ли эти микроорганизмы столь же древними, что и окружающие их отложения, пока неясно. Но примечательно, что процессы воспроизводства у них протекают крайне медленно: судя по всему, они делятся лишь раз в нескольких сотен лет, в то время как, скажем, бактерии кишечной флоры человека делятся в среднем каждые 20 минут.

Материаловедение

Группа немецких исследователей создала металлическую структуру, способную сжиматься или растягиваться под воздействием внешнего электрического поля. Таким образом, впервые в мире удалось получить металл, в котором проявляется так называемый пьезоэлектрический эффект. Учёные Института нанотехнологий в Карлсруэ во главе с Йоргом Вайсмюллером (Jörg Weissmüller) спрессовали этот свой образец из мельчайших, размером всего в несколько миллионных долей миллиметра, кристаллов платины и поместили его в электролитический раствор на базе гидроксида калия. По словам Вайсмюллера, приложение электрического напряжения заставляет образец деформироваться. Правда, эта деформация не видна невооружённым глазом, поскольку составляет лишь 0,15 процента. Но если два образца склеить и подать на них напряжения разного знака, то такая пластинка изгибается и способна совершать работу. По мнению Рея Бомена (Ray Baughman), сотрудника Техасского университета, новый материал сможет найти применение в роботостроении в качестве искусственных мышц, способных напрямую трансформировать электрический сигнал в механическое движение.

Биология

Репродуктивное клонирование человека и человекообразных обезьян потребует преодоления значительно больших трудностей, чем те, с которыми приходится сталкиваться при клонировании овец или мышей. К такому выводу пришли американские исследователи. Проведённые ими опыты на приматах показали, что уже на самых ранних стадиях деления клонированной яйцеклетки возникают дефекты, делающие невозможным дальнейшее развитие эмбриона. В ходе этих экспериментов Джералд Шэттен (Gerald Schatten) и его коллеги из университета в Питсбурге, штат Пенсильвания, изъяли ядра из 724 яйцеклеток макак-резусов и ввели в них ядра соматических клеток, используя поочерёдно все 4 известные на сегодняшний день методики. В 33-х случаях учёным удалось поначалу добиться многообещающих результатов, однако последующая имплантация полученных эмбрионов в матки подопытных самок макак ни в одном из случаев не привела к беременности. По словам Келвина Саймерли (Calvin Simerly), соавтора исследования, образование так называемого веретена деления – а это самый важный этап в процессе деления клетки – каждый раз протекало аномально, что, в свою очередь, приводило к грубым дефектам хромосомных структур. Учёные пришли к заключению, что репродуктивное клонирование приматов, в том числе человека, посредством существующих на сегодняшний день методик невозможно.

Здравоохранение

Получившая в последнее время широкое распространение диета, основанная на сокращении потребления углеводов, не имеет под собой сколько-нибудь серьёзной научной базы, – считают американские исследователи. Правда, диета приводит к некоторому снижению веса, но этот эффект связан с уменьшением калорийности питания. Между тем, сегодня существует весьма обширная научно-популярная литература, утверждающая, что снижение доли углеводов в рационе приводит к усиленному сжиганию жиров. Дина Брейвата (Dena Bravata) и её коллеги – медики Стэнфордского университета, штат Калифорния, – изучили те исследования, на которые ссылаются пропагандисты этой диеты. Объектом анализа стали в общей сложности 107 работ, выполненных в период с 1966-го по 2003-й годы. Оказалось, что ни одна из этих работ не отвечает строгим научным критериям. Ни в одном из исследований не фигурировали пациенты старше 53-х лет, в ряде работ не было контрольных групп, а наблюдения велись, как правило, на протяжении лишь нескольких месяцев. По словам Дины Брейваты, концепция действительно эффективной диеты очень проста: она сводится к долговременному снижению суточного потребления калорий.