1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 04.05.2003

ФИЗИКА: Металл висмут с его единственным изотопом Вi-209 до сих пор считался последним, самым тяжёлым, стабильным элементом периодической системы. Теперь французские учёные пришли к выводу, что это представление не соответствует действительности. Физики одного из университетов Сорбонны – Université Paris-Sud – обнаружили, что висмут всё же радиоактивен: его атомы распадаются, образуя альфа-частицу и атом изотопа таллия Tl-205. Правда, чтобы зарегистрировать этот процесс, исследователям понадобилась особая измерительная аппаратура чрезвычайно высокой чувствительности, поскольку радиоактивность висмута крайне слаба: период его полураспада, то есть тот промежуток времени, в течение которого количество радиоактивных ядер уменьшается вдвое, составляет немыслимые 10 в 19-й степени лет.

ГЕНЕТИКА: Специалисты японской фирмы «ID Technica Inc.» завершают разработку технологии производства индивидуальных чернил на базе ДНК пользователя. По словам руководителя проекта Коичи Харагучи (Koichi Haraguchi), уникальные чернила будут готовы, видимо, уже нынешним летом. Подпись, выполненная такими чернилами, не поддаётся подделке, поскольку содержит генетический код пользователя. С помощью специального лазерного устройства автографы можно будет мгновенно проверять на подлинность. Фирма намерена применить для производства чернил искусственную ДНК, синтезированную с учётом индивидуальных генетических особенностей клиента. Однако Харагучи подчеркнул, что искусственная ДНК не будет содержать фрагментов, которые позволили бы судить, скажем, о наследственной склонности пользователя к тем или иным заболеваниям. Предполагается, что особый интерес к новым чернилам проявят знаменитости – например, видные художники, для которых подлинность подписи имеет первостепенное значение. Да и цена этих чернил такова, что они будут по карману лишь немногим: один литр стоит около 15-ти тысяч евро. Правда, чтобы заправить ручку, потребуется значительно меньшая порция драгоценной жидкости.

ЖИВОТНОВОДСТВО: Усадка шерстяных изделий после стирки вскоре, возможно, уйдёт в прошлое. Австралийские исследователи обнаружили у овец ген, ответственный за это свойство шерсти. По словам Тони Шлинка (Tony Schlink), сотрудника крупнейшего в стране Государственного объединения научных и прикладных исследований (CSIRO) со штаб-квартирой в Канберре, учёным удалось выявить такую мутацию гена, при которой шерсть впоследствии практически не усаживается. Шлинк считает, что посредством целенаправленной селекции можно в достаточно сжатые сроки создать целые отары овец, шесть которых не будет нуждаться в применяемой сегодня специальной химической обработке против усадки. Кроме того, у такой не подверженной усадке шерсти есть и ещё одно преимущество: она имеет более длинные волокна, а потому обрывы нити при прядении случаются реже.

БИОЛОГИЯ: Широко распространённое мнение, будто рыбы практически не чувствуют боли, является заблуждением. Видимо, оно связано с тем, что рыбы располагают очень ограниченными возможностями проявления стресса, однако на самом деле они способны испытывать боль так же, как млекопитающие, птицы и амфибии. К такому выводу пришли британские исследователи. Группа учёных всемирно известного Розлинского института в Эдинбурге во главе с Линном Снеддоном (Lynne Sneddon) обнаружила на голове радужной форели (Salmo irideus) 58 болевых рецепторов, реагирующих, по крайней мере, на одно из трёх раздражений – механическое, химическое или тепловое. В частности, учёные впрыскивали в губы форели пчелиный яд и уксусную кислоту и подвергали рыб воздействию температур свыше 40 градусов Цельсия. Поведение животных, по мнению исследователей, не оставляет никаких сомнений в том, что они остро реагируют на боль. Особенно чувствительны рыбы к механическим травмам вроде тех, что наносятся рыболовными крючками при ужении.

ЗООЛОГИЯ: Американские учёные обнаружили, что тигры используют для коммуникации друг с другом не только рёв, рычание и мурлыкание, но также и инфразвук, то есть звуковые сигналы очень низкой частоты, неслышные для человеческого уха. Эд Уолш (Ed Walsh) и его коллеги из Национального исследовательского госпиталя «Бойз-таун» (Boys Town National Research Hospital) в Омахе, штат Небраска, проанализировали частотные спектры рычания представителей трёх подвидов тигра – уссурийского, бенгальского и суматранского – и обнаружили в каждом из них мощную низкочастотную компоненту. По мнению учёных, инфразвук позволяет животным поддерживать связь на расстоянии до 8-ми километров, поскольку распространение инфразвуковых сигналов почти не чувствительно к помехам, вызванным рельефом местности, и мало зависит от погодных и климатических факторов вроде влажности воздуха. Теперь учёные намерены выяснить, обладают ли частотные спектры тигриных голосов индивидуальными особенностями, позволяющими идентифицировать животных. Это существенно облегчило бы учёт их поголовья.