1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 04.05.02

Нейрология

Американским исследователям удалось осуществить дистанционное управление передвижениями лабораторных крыс. Группа учёных университета штата Нью-Йорк во главе с доктором Сандживом Толуором (Sanjiv Talwar) имплантировала грызунам электроды в головной мозг – в так называемый центр удовольствия и в те участки, которые отвечают за восприятие сигналов от осязательных волосков на морде. Электроды были соединены тонкими проводами с микропроцессором, привязанным к спине животных. Воздействуя дистанционно на микропроцессор, учёные посылали лёгкий электрический импульс в электроды, имитируя прикосновение к левым или правым осязательным волоскам и заставляя крыс соответственно менять направление движения. Если животное реагировало «правильно», оно поощрялось импульсом в центр удовольствия. После некоторой тренировки в лабиринте крысы настолько хорошо освоили восприятие сигналов и верные реакции на них, что учёные смогли успешно управлять ими в открытом поле с расстояния в полкилометра. Исследователям удалось заставить крыс не только бежать в нужном направлении, но и прыгать, карабкаться через препятствия и даже заходить на участки, которые их обычно пугают – например, на ярко освещённые открытые пространства. По мнению специалистов, такие дистанционно управляемые крысы смогут выполнять ряд функций в ходе спасательных работ или, например, работ по разминированию местности.

Микробиология

Немецкие исследователи обнаружили в море у побережья Исландии самый мелкий в мире живой организм. Речь идёт о крохотной бактерии диаметром всего в 4 десятитысячные доли миллиметра. По объёму она в 160 раз меньше широко распространённой энтеробактерии Escherichia coli, обитающей в желудочно-кишечном тракте человека. Правда, существует немало ещё более мелких вирусов, но вирусы, как известно, не могут считаться живыми организмами, поскольку не способны к самостоятельному, вне клетки-хозяина, размножению. Профессор Регенсбургского университета Карл Штеттер (Karl Stetter), возглавлявший экспедицию к берегам Исландии, считает, что история этой бактерии уходит корнями в далёкую древность, в эпоху зарождения жизни на нашей планете. Латинское название микроорганизма – Nanoarchaeum equitans – очень приблизительно можно перевести как «древний карлик, скачущий верхом». Оно указывает на одну из особенностей образа жизни этой бактерии – она обитает на поверхности другой, более крупной бактерии по имени Ignicoccus, что означает «огненно-красный шар». Выяснить причины такого симбиоза учёным пока не удалось. «Видимо, большой шар выделяет некие вещества, необходимые маленькому», – полагает профессор Штеттер. Кроме того, бактерия живёт практически в кипящей воде – вследствие вулканической активности температура воды на глубине 120 метров у северо-восточного побережья Исландии, где и был обнаружен необычный микроорганизм, достигает почти 100 градусов по Цельсию. И наконец, минибактерия обладает самым простым среди всех живых клеток геномом. Он состоит всего из 500 тысяч базовых пар, образующих, видимо, не более 400 генов. Картированием генома уже занимаются две американские фирмы – Celera Genomics и Diversa. Регенсбургские учёные надеются, что расшифровка генетической структуры минибактерии позволит выяснить, какие составляющие являются совершенно обязательной предпосылкой жизни.

Психология

По мнению немецкого эксперта в области физиологии головного мозга, профессора Билефельдского университета Ганса Марковича (Hans J. Markowitsch), принятое сегодня в науке деление памяти на кратковременную и долговременную не отражает всей сложности этих процессов. Профессор считает, что каждый человек обладает четырьмя практически независимыми друг от друга видами памяти. Так называемая автобиографическая, или эпизодическая память хранит информацию о сугубо личных и, как правило, эмоционально окрашенных событиях. Наряду с этим видом памяти существует память, ответственная за накопление знаний, – здесь откладывается информация, добытая в процессе обучения. Обычно человек уже не может вспомнить, где конкретно он почерпнул ту или иную информацию, но твёрдо уверен в её истинности. Ещё два вида памяти функционируют практически без участия сознания. Один – это так называемая процедурная память, в которой хранятся связи между раздражителями и реакциями. Сюда откладываются обретённые в процессе жизни рефлексы и навыки вроде умения плавать, ездить на велосипеде, водить машину и т.п. Последний вид памяти обеспечивает способность человека вспоминать о сходных ситуациях и переживаниях. По мнению билефельдского психолога, представление о различных видах памяти позволяет понять и объяснить, например, последовательность симптомов, типичную для болезни Альцгеймера. Широко известны также случаи, когда пациенты, получившие черепно-мозговые травмы, сохраняют способность читать, писать и считать, узнают популярных актёров и спортсменов, но не помнят ничего о собственной жизни. Этот феномен также может найти объяснение в рамках представлений о различных видах памяти.