1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 03.08.2003

Медицина: Слишком туго повязанный галстук может существенно повысить риск заболеть глаукомой, что чревато полной потерей зрения. К такому заключению пришли американские исследователи. Учёные Нью-йоркской офтальмологической и оториноларингологической клиники во главе с Робертом Ритчем (Robert Ritch) измерили внутриглазное давление у 40 мужчин с туго повязанными галстуками – 20-ти здоровых и 20-ти, страдающих глаукомой. Всего три минуты ношения такой «удавки» привели к значительному росту внутриглазного давления у 60-ти процентов больных и у 70-ти процентов здоровых участников исследования. Учёные полагают, что туго повязанный галстук пережимает сонную артерию, давление в ней возрастает, а это, в свою очередь, и влечёт за собой повышение внутриглазного давления, вызывающее глаукому. Правда, авторы исследования сами же предостерегают от поспешных выводов, однако всё же рекомендуют не повязывать галстуки слишком туго.

Биология: Британские учёные обнаружили, что один из широко распространённых видов цикад – пенница слюнявая, или слюнявица обыкновенная (Philaenus spumarius), – может считаться абсолютным чемпионом мира по прыжкам в высоту. Это насекомое, длина тела которого не превышает 6-ти миллиметров, способно катапультировать себя на высоту до 70-ти сантиметров; чтобы побить этот рекорд, человеку среднего роста пришлось бы научиться преодолевать планку на высоте в 210 метров. По словам Малколма Бэрроуза (Malcolm Burrows), энтомолога Кеймбриджского университета, цикада по всем статьям опережает свою главную соперницу в этой дисциплине – блоху: она прыгает не только выше, но и быстрее: между первым видимым движением лапок цикады и её отрывом от земли проходит менее одной миллисекунды, то есть в 4 раза меньше времени, чем у блохи. Рекордные показатели объясняются чрезвычайно мощной мускулатурой задних ног, масса которой составляет 11 процентов всей массы тела цикады, и необычной техникой прыжка: опираясь на переднюю и среднюю пары ног, насекомое подтягивает задние ноги под себя и как бы фиксирует их особым стопорным механизмом. Когда величина накопленной в мышцах энергии превышает определённое пороговое значение, стопор мгновенно высвобождает задние ноги насекомого, благодаря чему стартовая скорость прыжка может достигать 4-х метров в секунду. Сила толчка в 400 раз превышает собственный вес цикады; у блохи этот показатель составляет всего лишь 135 раз, у зелёного кузнечика – 8 раз, у человека – 2-3 раза. Самое удивительное, – считает Бэрроуз, – состоит в том, что цикады-слюнявицы обитают практически повсеместно, но никто до сих пор не удосужился произвести соответствующие измерения.

Палеонтология: Какого цвета были динозавры и прочие вымершие много миллионов лет назад животные? Ответ на этот вопрос до сих пор давали – в меру своей фантазии – книжные иллюстраторы и создатели приключенческих фильмов. Однако теперь группа австралийских и британских учёных нашла способ реконструировать подлинную окраску некоторых представителей древней фауны Земли. Эндрю Паркер (Andrew Parker), научный сотрудник Оксфордского университета, и его коллега из Сиднейского университета Дейвид Маккензи (David McKenzie) исследовали ископаемого жука, обитавшего около 50-ти миллионов лет назад. Насекомое сохранилось столь хорошо, что в момент находки был отчётливо различим синий с металлическим отливом цвет надкрылий, но когда экземпляр высушили, он обесцветился, потому что окраска жука достигалась не за счёт цветных пигментов, а за счёт оптических эффектов при отражении и интерференции солнечных лучей на тонких чешуйках с разными показателями светопреломления. Такая окраска встречается сегодня у некоторых птиц, рыб и насекомых, однако у вымерших животных она до сих пор отмечена не была. Паркер и Маккензи показали, что окраску жука можно было вычислить чисто математически, положив в основу расчётов результаты измерения толщины разных слоёв светоотражающих чешуек. Учёные надеются, что этот способ позволит им определить прижизненную окраску и более древних членистоногих – например, трилобитов, обитавших на территории нынешнего Уэльса около 400 миллионов лет назад.

Здравоохранение: Как известно, прионы – аномальные инфекционные белки, вызывающие коровье бешенство, болезнь Кройтцфельдта-Якоба и другие дегенеративные заболевания нервной системы, – чрезвычайно устойчивы к обычным средствам дезинфекции. Традиционные методы стерилизации хирургических инструментов – например, кипячение под давлением при температуре 120 градусов Цельсия или мощное ультрафиолетовое облучение – зачастую оказываются неэффективными. Теперь британские учёные – сотрудники Управления здравоохранения в Портон-Дауне близ Солсбери и специалисты биотехнологической фирмы «Genencor» – разработали совершенно новое высокоэффективное средство дезинфекции. В его основе – фермент, расщепляющий молекулы прионов и тем самым обезвреживающий их. Этот фермент синтезируется бактериями, обитающими в горячих источниках. Для полной стерилизации хирургических инструментов достаточно погрузить их на один час в раствор фермента, нагретый до температуры 60-80 градусов Цельсия.