1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 02.11.02

Генетика

Немецкий биохимик Феликс Кнауф (Felix Knauf), научный сотрудник Центра молекулярной медицины имени Макса Дельбрюка в Берлине, описал механизм, благодаря которому мутация одного из генов плодовой мухи Drosophila melanogaster увеличивает продолжительность жизни насекомого почти в два раза – до 70-ти дней вместо 37-ми. Сам этот ген, о мутации которого идёт речь, был открыт два года назад американскими исследователями. Стивен Хелфэнд (Stephen L. Helfand) и Бланка Роджина (Blanka Rogina), научные сотрудники Университета штата Коннектикут в Фармингтоне, назвали ген «Indy» – это аббревиатура английского выражения «I’m not dead yet», что в переводе на русский означает «Я ещё не умер». По словам Сеймура Бензера (Seymour Benzer), сотрудника Калифорнийского технологического института в Пасадене, мухи с мутацией гена «Indy» не только живут дольше, чем обычные, но и дольше сохраняют активность, включая способность к размножению. Теперь Кнауфу удалось выяснить, что протеин, кодируемый геном «Indy», играет важную роль в транспортировке продуктов обмена веществ. Мутация гена приводит к тому, что кодируемый им протеин начинает хуже выполнять свою функцию, и обмен веществ становится менее эффективным, пища хуже усваивается, процесс сжигания жиров, белков и углеводов тормозится. По выражению Кнауфа, мухи как бы «вынужденно соблюдают генетически им предписанную диету». Учёный подчёркивает, что снижение калорийности питания продлевает жизнь не только мухам, но и млекопитающим, включая, судя по всему, и человека. Правда, надеждам на то, что медики разработают медикаменты, регулирующие активность «Indy»-белка и тем самым способные обеспечить людям долгую и здоровую жизнь, вряд ли суждено оправдаться – слишком сложны и неоднозначны здесь взаимосвязи. Далеко не все особи, имеющие соответствующую мутацию гена «Indy», живут долго, а некоторые, хоть и не имеют этой мутации, напротив, всё же становятся долгожителями. Кроме того, наряду с геном «Indy», мутация которого может продлить жизнь дрозофилы вдвое, насекомое располагает ещё одним геном, мутация которого способна увеличить продолжительность жизни на 35 процентов. Этот ген, получивший название «Мафусаил», был открыт Сеймуром Бензером в 1998-м году.

Психология

Исследование, проведённое американскими учёными, показало, что в младенческом возрасте человек обладает лишь кратковременной памятью. Долговременная память развивается на втором году жизни. Так, дети в возрасте 6-ти месяцев способны удерживать в памяти события не более чем суточной давности, 9-месячные дети могут вспомнить и то, что произошло месяц назад. Конор Листон (Conor Liston) и Джером Каган (Jerome Kagan), сотрудники Гарвардского университета в Кеймбридже (штат Массачусетс), разыгрывали на глазах 9-месячных, полуторагодовалых и двухлетних детей одну небольшую сценку: громко объявив «Время уборки!», они стирали пыль со стола и бросали бумажную салфетку в мусорное ведро. Затем детям предлагалось повторить эти действия – один раз сразу же, другой раз спустя 4 месяца. Как оказалось, дети, к моменту первого теста достигшие годовалого возраста, в ходе второго теста сразу же вспоминали эту сценку – в отличие от тех детей, которым довелось её наблюдать в 9-месячном возрасте. Очевидно, развитие долговременной памяти связано с развитием лобных долей головного мозга: хотя они формируются уже на первом году жизни, их полное созревание происходит на протяжении второго года.

Здравоохранение

Проведённое американскими учёными исследование показало, что наиболее разрушительное воздействие на организм курильщиков оказывает даже не никотин, а продукты его распада. Так, алколоид под названием «норникотин» вызывает долговременные изменения в структуре – а значит, и в функции, – целого ряда белков. Как установили Ким Янда (Kim Janda) и его коллеги из Научно-исследовательского института Скриппса в Ла-Холья (штат Калифорния), такие модифицированные белки вступают в несвойственные им в нормальном состоянии реакции, в ходе которых образуются ядовитые вещества, известные тем, что они способствуют развитию диабета, атеросклероза, рака и болезни Альцгеймера.

Медицина

Немецкие специалисты успешно завершили лабораторные исследования и предварительные пилотные испытания нового препарата против малярии. Разработанный в университетской клинике Гейдельберга медикамент получил название «BlueCQ». По словам руководителя проекта, профессора Хайнера Ширмера (Heiner Schirmer), речь идёт о своего рода комбинированной терапии, поскольку препарат состоит из двух хорошо известных компонентов, которые до сих пор применялись в борьбе с малярией порознь: хлорокина и «метиленового синего», то есть хлорида тетраметилтионина. В ближайшее время планируется проведение клинических испытаний нового препарата в Африке.