1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Новости науки и техники

Выпуск за 01.02.2003

Здравствуйте, в студии Владимир Фрадкин.

Здравоохранение

С тех пор, как были расшифрованы и опубликованы геномы возбудителя малярии – одноклеточного микроорганизма Plasmodium falciparum – и переносчика этой инфекции – комара Anopheles gambiae, – прошло всего 4 месяца. Однако группе американских и австралийских учёных уже удалось на основе этих данных сделать новый важный шаг в борьбе с этой опасной болезнью, которая, по оценкам Всемирной организации здравоохранения, из года в год поражает от 300 до 500 миллионов человек и уносит более миллиона жизней. Анализируя хромосомную карту плазмодия, генетики Мельбурнского университета во главе с Джеффом Макфаддоном (Geoff McFadden) обнаружили, что из 5-ти тысяч протеинов, кодируемых генами этого паразита, примерно 500 имеют биохимическую структуру, соответствующую структуре растительных белков. Это навело учёных на мысль использовать в борьбе с возбудителем малярии самые обычные гербициды, то есть средства, традиционно применяемые для борьбы с сорняками. А поскольку в организме человека белки с подобной структурой не встречаются, этот метод, по мнению специалистов, безопасен. Первые испытания одного из гербицидов, проведённые в США, дали весьма обнадёживающие результаты: успех был достигнут в 80-ти процентах случаев.

Атомная энергетика

США объявили о возобновлении свого прерванного 4 года назад сотрудничества в рамках проекта «Международный термоядерный экспериментальный реактор» (ИТЭР). Цель этого проекта, в котором, помимо США, участвуют Европейский союз, Россия, Япония и Канада, состоит в разработке технологии управляемого термоядерного синтеза. Такая технология позволит осуществить промышленное получение энергии не за счёт расщепления ядер атомов тяжёлых элементов вроде урана и плутония, как это принято сегодня, а за счёт слияния ядер атомов лёгких элементов вроде водорода и гелия. Именно реакции термоядерного синтеза служат источником энергии большинства звёзд, в том числе Солнца. Новая технология позволит создать гораздо более безопасные, экологичные и экономичные электростанции, чем нынешние АЭС. В основу совместного проекта положена разработанная россиийскими учёными концепция «токамака» – торроидальной магнитной ловушки для удержания термоядерной плазмы. По словам американского министра энергетики Спенсера Эйбрахама (Spencer Abraham), решение о возобновлении участия США в проекте принял лично президент Буш.

Экология

Скульптура испанского художника Эусебио Семпере (Eusebio Sempere) в одном из общественных парков Мадрида, представляющая собой композицию из стоящих вертикально металлических шестов, навела группу физиков на мысль использовать подобные конструкции в качестве средства защиты от шума. Широко применяемые сегодня сплошные звукопоглощающие ограждения вдоль автотрасс и сами выглядят крайне уродливо, и закрывают вид на порой весьма живописные ландшафты. Учёные Политехнического университета Валенсии во главе с Хуаном Санчесом-Пересом (Juan Sanchez-Perez) предложили заменить эти стены лёгкими пластмассовыми трубками, установленными в строго определённом порядке с таким расчётом, чтобы образовался так называемый акустический кристалл, способный эффективно преломлять и рассеивать звуковые волны. Для своих опытов испанские инженеры выбрали трубки из поливинилхлорида высотой 3 метра и диаметром 16 сантиметров. Варьируя схему их расположения, учёным удалось получить шестирядное ограждение толщиной около метра, по степени шумопоглощения не уступающее сплошной стене.

Психология

Пользование сотовым телефоном за рулём автомобиля повышает риск аварии ни много ни мало в 4 раза. К такому выводу пришли американские исследователи. Психолог Дейвид Стрейер (David Strayer) и его коллеги из университета штата Юта в Солт-Лейк-Сити изучили поведение 110-ти студентов на автотренажёре. Оказалось, что телефонный разговор не просто замедляет реакцию водителя, но в значительной мере препятствует адекватному восприятию им окружающей обстановки. В результате водители, увлечённые беседой по телефону, вели машину по виртуальным улицам гораздо хуже, чем обычно. Более того, держал ли испытуемый при этом мобильный телефон в руке или пользовался предписанным сегодня в большинстве европейских стран так называемым комплектом громкой связи, не играло никакой роли: в обоих случаях его внимание блокировалось в равной мере. А вот беседа с другими пассажирами, находящимися в салоне автомобиля, прослушивание радиопередач, компакт-дисков или даже аудиокниг, как ни странно, не отвлекают внимание водителя от дороги и, соответственно, не снижают качество вождения. Это показало другое исследование, проведённое той же группой учёных несколько ранее.