1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука и техника

Берегитесь евро!

14.01.2002

Все вы, конечно, уже не раз слышали о том, что главным событием 2002-го года для большинства стран Европейского союза является введение с 1-го января в наличное обращение новой единой валюты – евро.

В наших передачах мы очень подробно рассказывали о финансовых, экономических, психологических, социальных, бытовых и даже технических аспектах этой беспримерной акции, о том, как она готовилась и осуществлялась, о мерах защиты новых евро-купюр от подделки и об утилизации старых марок, франков, лир и песет. Казалось бы, тема исчерпана. Однако есть у неё один аспект, оставшийся пока неохваченным, – медицинский.

Его важность не стоит недооценивать: если во всех прочих аспектах акцию введения евро в наличное обращение специалисты оценивают скорее положительно, то с точки зрения медицины её следует признать совершенно неудовлетворительной. «Берегитесь евро!» – примерно так звучит рекомендация врачей. Но озабочены они отнюдь не тем, насколько стабильна новая валюта, а тем, насколько она токсична. Так что эйфория, вызванная заменой множества национальных валют одной европейской валютой, может быстро уступить место аллергии – в буквальном смысле этого слова.

Всё дело в биметаллических монетах достоинством в 1 и 2 евро: первая – серебристая в середине с золотистым наружным ободком, вторая – наоборот, золотистая в середине с серебристым ободком. Так вот, серебристого цвета сплав содержит 25 процентов никеля, а никель – известный аллерген. То, что никель широко используется в быту – а он присутствует не только в монетах, но и в металлических пуговицах, пряжках ремней и всякого рода бижутерии, – объясняется просто: он прочен, дёшев и придаёт изделиям благородный серебристый блеск. Беда лишь в том, что 6 процентов мужчин и 11 процентов женщин в Германии страдают аллергией на никель. Профессор Томас Фукс (Thomas Fuchs), председатель Немецкого союза аллергологов, поясняет:

Типичная картина – возникновение воспаления на месте контакта кожи с никельсодержащим объектом, например, с заклёпкой на джинсах или с каким-нибудь украшением вроде серёжки в ухе. Это воспаление сопровождается зудом, кожа краснеет, могут образовываться мелкие пузырьки и язвочки, в особо тяжёлых случаях – крупные волдыри. Хуже всего, конечно, если поражены руки – это нередко приводит к нетрудоспособности пациента.

В Германии такого рода аллергия чаще всего является профессиональным заболеванием кассиров и кассирш, поскольку и немецкие монеты серебристого цвета – достоинством в 50 пфеннигов, 1, 2 и 5 марок – тоже содержали никель. Переход на евро открывал уникальную возможность раз и навсегда отказаться от сплава, чреватого аллергией. Медики возмущены тем, что этот шанс был столь бездарно упущен. Профессор Фукс говорит:

Существуют очень серьёзные научные исследования – одно из них, например, было проведено в прошлом году в Скандинавии, да и мы в Германии тоже ставили соответствующие эксперименты, – так вот, все эти исследования однозначно подтверждают наличие эмиссии никеля из евро-монет.

В частности, датские исследователи установили, что эта эмиссия под действием пота, выделяемого кожей рук, может в 130 раз превысить предельно допустимые нормы, установленные Европейской комиссией для предметов первой необходимости. Возможно, для брюссельских чиновников деньги – во всяком случае, мелкие, – не являются предметом первой необходимости, но всё же странно, что именно единая валюта, совместное детище Европейского союза, грубо нарушает нормы европейского же законодательства.

Впрочем, всё это, конечно, не повод для паники. У подавляющего большинства людей, – подчёркивает профессор Фукс, – новые евро-монеты никакой аллергии не вызовут:

У нормального человека, если только его кожа не подвергается постоянному воздействию каких-то других никельсодержащих предметов вроде металлических украшений или джинсовых заклёпок, не возникнет особых проблем с новыми деньгами. Монета находится в руке очень недолго, и этого, как правило, недостаточно, чтобы успела возникнуть аллергия.

С другой стороны, процесс аллергизации может длиться месяцы и даже годы, поэтому медики рекомендуют всем без исключения, в том числе и тем, кто не склонен к аллергическим реакциям, по мере возможности избегать прямого контакта с никелем. Это позволит отсрочить или даже предотвратить первые проявления болезни. Профессор Фукс говорит:

Не нужно представлять себе дело так, будто эти серебристые монеты сами по себе столь вредны, что могут вызвать аллергию. Если такого рода симптомы и возникнут, то почти наверняка у пациентов, уже имеющих предрасположенность к аллергии вследствие злоупотребления металлической никельсодержащей бижутерией. Такую вторичную аллергию монеты вызвать, действительно, могут, причём поражённой окажется, естественно, кожа рук.

Иными словами, для аллергиков евро-монеты могут всё же оказаться не столь уж безобидными. Во всяком случае, тем сотрудникам банков и предприятий торговли, кто раньше вынужден был из-за аллергии отказаться от работы за кассой, переход на евро никакого улучшения их ситуации не сулит. Тем более что сколько-нибудь эффективными препаратами против аллергии на никель медики по-прежнему не располагают. Всё, чем они могут помочь, – это советы:

Терапевтическая стратегия в таких случаях довольно проста: она состоит в том, чтобы полностью исключить контакт пациента с аллергеном – в данном случае, с никельсодержащими предметами. Беда лишь в том, что именно такие, казалось бы, самые простые рекомендации реализовать в быту бывает труднее всего.

Тем более обидно, что аллергологов не привлекли к обсуждению вопроса о том, из каких сплавов должны штамповаться евро-монеты. Впрочем, им, возможно, и не удалось бы отстоять свою точку зрения: мощное лобби изготовителей автоматов самого разного назначения – от игровых до телефонных – было заинтересовано в том, чтобы монеты и впредь содержали никель. Любое иное решение означало бы для них необходимость крупных инвестиций в разработку автоматов новой конструкции.

Как часто следует мыться?

Речь у нас пойдёт об особенностях человеческой кожи. Но не об аллергических реакциях, а о способности кожи вырабатывать антибиотики, то есть не только механически защищать организм от проникновения патогенов, но и бороться с ними биохимически.

Собственно говоря, учёные уже давно знают о том, что в организме млекопитающих в разных тканях могут вырабатываться белки, обладающие антибактериальными свойствами. Примером таких протеинов могут служить дефензины и кателицидины. Поначалу исследователи полагали, что эти белки проявляют свои антибактериальные свойства лишь в пробирке, однако недавно группа сотрудников Университета штата Калифорния во главе с профессором Ричардом Гэлло (Richard Gallo), проведя серию опытов на мышах, доказала их высокую эффективность и в живом организме.

Но гораздо более сенсационное открытие совершили сотрудники отделения онкологической дерматологии университетской клиники немецкого города Тюбингена. Производя сравнительный анализ образцов кожных тканей с безобидными родимыми пятнами и с меланомами, группа учёных во главе с профессором Клаусом Гарбе (Claus Garbe) наткнулась на неизвестный ранее белок. Оказалось, что он обладает мощным антибактериальным действием. Но это ещё не всё. В чём состоит сенсационность открытия, поясняет Биргит Шиттек (Birgit Schittek), заведующая лабораториями молекулярной биологии и биологии клетки Тюбингенского университета:

Ранее у человека уже были обнаружены другие бактерицидные протеины и пептиды, в том числе и на коже, но они начинают синтезироваться организмом лишь при травмах или воспалительных реакциях. А тот протеин, который мы обнаружили теперь, производится постоянно, в качестве своего рода профилактического средства. И что ещё очень важно, впервые протеин с антибактериальными свойствами обнаружен в человеческом поте.

Итак, речь идёт о специфическом белке, который содержится лишь в секрете потовых желёз. Тем самым получает объяснение известный феномен, давно отмеченный дерматологами: теперь становится понятно, почему именно самые чистоплотные люди чаще других подвержены разного рода кожным инфекциям, воспалениям и экземам – например, те, кто принимает душ и утром, и вечером, страдают такими заболеваниями гораздо чаще, чем те, кто моется лишь раз в сутки. То есть потное тело отпугивает не только окружающих людей, но и микроорганизмы. А чрезмерная гигиена, судя по всему, разрушительно действует на естественный антибактериальный барьер.

Сегодня учёным известно в общей сложности около 500 белковых структур, обладающих антимикробной активностью. В большинстве своём, это короткие пептиды, состоящие лишь из нескольких аминокислот. По словам профессора Гарбе, для растений, насекомых и земноводных, не располагающих такими защитными механизмами, как антитела, протеины-антибиотики являются главным элементом иммунной защиты. В организме человека такие протеины синтезируются тканями, граничащими с внешней средой: во рту и в носу, в лёгких, в области заднего прохода и половых органов. Что касается кожи, то тут было известно лишь про раневой экссудат и про дефензины, образующиеся при воспалениях.

О том, что секрет потовых желёз тоже выполняет защитную функцию, учёные знали, но склонны были объяснять её высокой концентрацией солей и кислот в поте. Теперь вполне может оказаться, что главную роль тут играет этот новый белок-антибиотик, названный без особых затей дермцидином. Тем более что солёно-кислая среда пота не только не оказывает негативного влияния на антимикробную активность дермцидина, но даже усиливает её – чего никак не скажешь о других вырабатываемых организмом антибиотиках: в частности, дефензины под действием пота почти теряют свои бактерицидные свойства. Кроме того, дермцидин эффективен против обоих типов бактерий, различающихся в зависимости от окраски по методу Грама, – как грамположительных, так и грамотрицательных. Иными словами, это – антибиотик широкого спектра действия. Биргит Шиттек говорит:

Мы провели испытания с двумя видами так называемых энтеробактерий – Escherichia coli и Enterococcus faecalis. Первая, как правило, довольно безобидна, вторая вызывает сильные поносы. Против обеих этих бактерий наш протеин оказался весьма эффективен. И ещё мы испытали его действие на широко распространённом и очень опасном возбудителе инфекций – золотистом стафилококке – и тоже с немалым успехом.

Тут следует добавить, что и «безобидные» энтеробактерии являются таковыми лишь в желудочно-кишечном тракте, а на коже тотчас вызвали бы воспаление любой царапины – если бы не дермцидин. Важно также, что этот белок эффективен против золотистого стафилококка, поскольку сегодня этот патоген всё чаще оказывается резистентным ко многим традиционным антибиотикам. Кроме того, дермцидин подавляет и некоторые виды патогенных дрожжевых грибов – например, Candida albicans. Однако судить о том, насколько широк спектр его действия, пока рано – нужны дополнительные исследования. Но главное, учёные почти ничего не знают о механизме антимикробной активности дермцидина.

Обычные антибиотики типа пенициллина воздействуют на обмен веществ бактериальной клетки – та пытается защититься тем, что изменяет свою наследственность; в конечном счете, такие мутации могут сделать – и всё чаще делают – бактерию резистентной против данного антибиотика. Однако с теми антибиотиками, которые вырабатываются самим организмом, ничего подобного не происходит – благодаря иному механизму их воздействия на патогены. Это позволило таким антибактериальным белкам сохранить в ходе эволюции свою высокую эффективность на протяжении многих тысячелетий вплоть до наших дней, – подчёркивает американский микробиолог Виктор Найзет (Victor Nizet), сотрудник Университета штата Калифорния. Впрочем, дермцидин кардинально отличается и от этих протеинов. Биргит Шиттек поясняет:

У всех известных нам до сих пор пептидов, обладающих антибактериальными свойствами, совсем иной механизм воздействия на патогены. Как правило, они несут положительный электрический заряд, это позволяет им причаливать к бактерии и пробивать дыры в её оболочке, что приводит в конечном итоге к её гибели. Более того, такому виду нападения бактерия практически ничего противопоставить не может, поэтому вероятность появления резистентных штаммов крайне мала. То есть антибактериальные протеины, вырабатываемые самим организмом, в целом очень эффективны. А насколько эффективен протеин, найденный теперь в человеческом поте, мы не знаем, поскольку нам пока не известен механизм его действия.

Дело в том, что состоящая из 47 аминокислот молекула дермцидина заряжена отрицательно, и значит, упомянутый Биргит Шиттек стандартный механизм подавления патогенов – перфорация мембраны бактериальной клетки – в данном случае не работает. Однако не исключено, что именно в этом и состоит главная ценность дермцидина: может оказаться, что свойственный ему особый механизм воздействия на бактерии подскажет учёным совершенно новые пути в борьбе с резистентностью патогенов к антибиотикам.

Следует упомянуть и о том, что кодирующий дермцидин ген – он расположен на 12-й хромосоме – известен учёным уже около 2-х лет. Но поскольку во всех клетках организма, кроме потовых желёз, он отключён, дермцидин был открыт лишь теперь, да и то случайно.

Конечно, говорить о прикладном значении дермцидина – будь то профилактика или терапия – пока рано. Но исследования этого уникального антибиотика уже идут полным ходом. Биргит Шиттек называет одно из возможных направлений этих исследований:

Мы очень хотели бы посмотреть, влияет ли этот бактерицидный протеин – дермцидин – на течение такой, например, болезни, как нейродермит. У пациентов, страдающих нейродермитом, как правило, очень сухая кожа, они склонны к экземам и часто инфицируются золотистым стафилококком. Известно также, что у подавляющего большинства таких больных ослаблена функция потовых желёз, то есть они почти не потеют. Так вот, интересно было бы выяснить, существует ли тут причинно-следственная связь и какую роль играет этот наш дермцидин.

Не говоря уже о том, что открытие дермцидина может произвести подлинную революцию в области разработки новых рецептур мыла и прочих средств ухода за кожей. Но это – дело будущего. А пока возникает естественный вопрос: как часто следует мыться? Единого рецепта тут нет, все потеют по-разному, – говорит Биргит Шиттек. – Но важно знать, что потовые железы по типу секреции различаются на апокриновые и эккриновые. Апокриновые железы сосредоточены в подмышечных впадинах, вокруг сосков, в анальной области и в области гениталий; они выделяют пот с резким запахом, но с очень низким содержанием дермцидина. Эккриновые железы распределены по всей остальной поверхности кожи; выделяемый ими пот лишён запаха, даже когда разлагается, и содержит много дермцидина.