1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages

Наука

Атмосферный метан ставит в тупик климатологов

Сегодняшние климатологические модели не могут в полной мере отразить реальность, поскольку многие климатообразующие процессы поняты не до конца.

Осенью 2013 года действующая под эгидой ООН организация под названием "Межправительственная группа экспертов по изменению климата" представила первую часть своего очередного доклада о последствиях глобальных климатических изменений, вызванных деятельностью человека. В текущем году будут представлены две остальные части доклада.

Однако этот, уже пятый по счету, доклад, так же как и предыдущие, является, по сути дела, всего лишь статистическим справочником, хотя и претендует на большее. Обобщение и анализ данных, а тем более выводы и рекомендации - самая слабая сторона доклада. Это лишний раз демонстрирует наличие серьезных пробелов в знаниях ученых о тех закономерностях, которым подчиняются изменения климата, о сложных климатообразующих процессах, протекающих на суше, в океане и в атмосфере, и о механизмах, регулирующих эти процессы.

Метан - это большая головоломка

И вот теперь редакция авторитетного научного журнала Science задумала серию статей об этих пока не вполне понятных факторах в климатологических моделях. Первая статья посвящена метану - широко известному и, казалось бы, прекрасно изученному парниковому газу.

"Метан - это большая головоломка, - говорит, однако, профессор Лондонского университета Юан Низбет (Euan Nisbet), посвятивший многие годы изучению этого газа. - Он образуется как естественным путем, на водно-болотных угодьях, так и в результате деятельности человека. Скажем, скотоводство: коровы производят уйму метана. Добыча нефти и газа тоже сопряжена с выбросом в атмосферу изрядного количества метана. А поскольку у каждого из этих источников уровень эмиссий постоянно колеблется, то определить, кто сколько метана в данный момент производит, трудно".

За время, прошедшее с начала индустриализации, содержание метана в атмосфере выросло в 2,5 раза, однако этот рост происходил весьма неравномерно.

Гипотезы вместо знаний

Более того, в период с 1999 по 2006 годы концентрация метана в атмосфере и вовсе не увеличивалась. Точные причины этой аномалии климатологам неизвестны, на сей счет существуют лишь более или менее правдоподобные гипотезы, говорит профессор Низбет: "В это время газовая отрасль инвестировала огромные деньги в развитие инфраструктуры, в приведение в порядок трубопроводов и оборудования. Это происходило повсеместно, потому что из-за утечек газодобывающие компании несли серьезные финансовые убытки. Таким образом, добыча газа продолжала нарастать, а эмиссия метана практически не увеличивалась".

Контекст

Однако в 2007 году "период застоя" кончился, и содержание метана в атмосфере нашей планеты снова поползло вверх. Сегодня ежегодный прирост составляет свыше 20 миллионов тонн. Эксперты связывают это с увеличением площади болот, в которых метан выделяется бактериями, разлагающими органические вещества.

Загадка "пропавшего" метана

Причем этот феномен наблюдается как в Арктике, где к образованию множества болот и мелководных озер привело вызванное потеплением таяние вечной мерзлоты, так и в тропиках, где обширные территории суши оказались затопленными или заболоченными после чрезвычайно обильных дождей в 2007 и 2008 годах.

Но даже если все это так, многие вопросы остаются открытыми. Например, по-прежнему не решена загадка "пропавшего" метана. Дело в том, что сегодня все страны ведут строгий учет своих выбросов парниковых газов и передают эти данные в ООН. Так вот, исходя из этих цифр, метана в атмосфере должно быть больше, чем его имеется в действительности. Нехватка составляет ни много ни мало 20 процентов.

Но и это не все, говорит профессор Низбет: "Еще одна загадка связана с тем, что в атмосферном метане изотопный состав углерода сдвинут сегодня в сторону более легкого изотопа С-12, что свидетельствует о биологическом происхождении метана. Ведь растения в процессе фотосинтеза избирательно поглощают именно С-12, поэтому повышенное содержание этого изотопа в атмосферном метане указывает на то, что его источником является процесс разложения биомассы - будь то в болотах или в коровьих желудках. Но мы знаем, что добыча нефти, газа и угля быстро растет, а при этом и выбросы метана должны увеличиваться. Однако ничего подобного наши измерения не показывают".

Без мониторинга нам не обойтись

С другой стороны, эти измерения трудно назвать надежными - по той простой причине, что соответствующие автоматические контрольно-измерительные станции распределены на поверхности планеты крайне неравномерно. Густые сети таких станций есть сегодня только в Европе и Северной Америке, вскоре такая сеть должна появиться в Китае. Во всех прочих регионах земного шара станции либо очень малочисленны, либо вовсе отсутствуют. А из космоса за эмиссией метана следит один лишь японский спутник Ibuki ("Дыхание"), он же GOSAT (Greenhouse Gases Observing Satellite - "Спутник для мониторинга парниковых газов"). Причем плотная облачность снижает точность измерений, а в темноте установленные на борту спутника инструменты вообще не работают.

Впрочем, у Европейского космического агентства есть собственная программа измерения концентраций углекислого газа и метана в атмосфере, вот только запуск соответствующего спутника - он именуется CarbonSat - планируется осуществить не ранее чем в 2018 году. Ученые ждут этого старта с нетерпением. "Существует немало возможностей снизить объем выбросов метана в атмосферу, - говорит профессор Низбет, - но сначала мы должны понять исходную ситуацию, выяснить, что же мы имеем на данный момент, иначе оценить эффективность принимаемых мер будет невозможно. Поэтому без высококачественного мониторинга нам никак не обойтись".