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Alemanha

Serena Williams quer repetir façanha de Steffi Graf

Caçula das irmãs Williams segue as pegadas da grande tenista alemã e quer ser a quinta jogadora do mundo a ganhar consecutivamente os quatro maiores torneios de tênis.

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Em Nova York, Serena Williams venceu, em final contra a irmã Venus, o terceiro grande torneio do ano

Estrela que concede maior brilho ao torneio da WTA que se realiza esta semana em Leipzig, Serena Williams tem grandes planos para os meses que se seguem. "A minha próxima grande meta é o Aberto da Austrália, em janeiro", anunciou a caçula das irmãs Williams, que completa na quinta-feira (26) 21 anos. Isto significa que Serena quer se tornar em Melbourne a quinta jogadora da história do tênis a ganhar consecutivamente os quatro maiores torneios.

A última a conseguir a façanha, e numa mesma temporada, foi Steffi Graf, em 1988. Aliás, é também a primeira vez, desde os tempos de Steffi, que uma número um do tênis feminino participa da competição no leste da Alemanha. E, a título de bom augúrio, Serena está hospedada em Leipzig na mesma suíte de hotel em que ficava Steffi, que venceu o torneio local cinco vezes, entre 1990 e 1998.

"O que Steffi conseguiu em 1988 foi incrível. É muito difícil manter constante o bom desempenho nos quatro grandes torneios, durante o ano. Para mim também é um grande desafio", declarou Serena. Neste ano, ela só pôde acompanhar de longe o Aberto da Austrália, por causa de uma lesão. Em compensação, conseguiu abocanhar em seguida todos os outros grandes troféus, em Paris, Wimbledon e Nova York, sempre em finais contra a irmã Venus.

Compromisso com Leipzig

A participação em Leipzig, logo após sua sétima vitória nesta temporada, em Tóquio, foi para a tenista americana praticamente uma questão de compromisso com os organizadores. No ano passado, ela cancelou a participação na última hora, em conseqüência dos atentados de 11 de setembro, mas repetiu desde então inúmeras vezes que não deixaria de comparecer em 2002.

O torneio de uma semana em Leipzig deve atrair ao todo 30 mil espectadores. Na quinta-feira, quando estiver completando 21 anos, Serena vai ganhar um buquê de flores dos organizadores, antes de jogar em dupla com sua compatriota Alexandra Stevenson. No mais, não haverá festa: Serena pertence à congregação das Testemunhas de Jeová, que não comemoram o aniversário.

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