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Esporte

Schalke contrata brasileiro Rafinha

Jovem lateral-direito veio do Coritiba por cinco milhões de euros para estabilizar a defesa do Schalke. Contrato com o clube alemão vai até 2009.

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O Schalke 04, clube da Primeira Divisão do futebol alemão, contratou mais um jogador brasileiro. Trata-se do lateral-direito Márcio Rafael de Souza, o Rafinha, de 19 anos, que veio do Coritiba Futebol Clube, da capital paranaense. Ele realizou testes médicos nesta segunda-feira (22/08) e assinou um contrato com o clube alemão até 2009.

O vice-campeão da Bundesliga 2004/2005, que já conta com os brasileiros Lincoln, Bordon e Kuranyi, pagou cinco milhões de euros pelo passe de Rafinha. "Nós o observamos várias vezes. Ele jogou tão bem que nos convenceu a entrarmos com tudo no negócio", disse o gerente do Schalke, Rudi Assauer.

Rafinha treinou pela primeira vez com sua nova equipe nesta terça-feira e já poderá ser escalado para atuar na lateral-direita no jogo do próximo sábado contra o Borussia Mönchengladbach. Ele disse que havia se informado sobre o Schalke via internet e gostou da atmosfera do clube. "O fato de poder jogar com outros três brasileiros facilita muito", acrescentou.

Rafinha é o quinto jogador contratado pelo Schalke para a temporada 2005/2006, na qual o clube já investiu 14,3 milhões de euros em reforços. Kuranyi veio do Stuttgart por 6,9 milhões de euros.

"Cicinho caiu num buraco"

Rafinha Schalke 04 stellt am Montag, 22. Aug. 2005, in Gelsenkirchen den neuen Spieler Marcio Rafael de Souza vor.

Rafinha convenceu o 'chefão' do Schalke, Rudi Assauer

Driblador habilidoso e com um chute forte, Rafinha estreou no Campeonato Brasileiro com 17 anos e, em 34 jogos pela Primeira Divisão, marcou três gols. Os alemães já o conheciam do último Campeonato Mundial Sub-20, em que marcou o gol que eliminou a Alemanha (2 a 1) nas quartas-de-final do torneio disputado em junho passado na Holanda. Durante a competição, ele foi intensivamente observado pelo Schalke.

"Essa transferência não é nenhuma surpresa", disse o manager da equipe, Andreas Müller. "Desde meados do returno da temporada passada, estava claro que precisávamos de alguém que preenchesse completamente essa posição", acrescenta.

Também o nome de Cicincho, da seleção principal do Brasil, chegou a ser cogitado. "Mas a escolha recaiu sobre Rafinha, seis anos mais jovem, porque Cicinho caiu num buraco, depois da Copa das Confederações", justificou Muller. Além disso, o meia Lincoln ajudou no trabalho de convencimento do candidato preferido pelo Schalke.

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