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Ciência e Saúde

Robô da Nasa quebra recorde em Marte

Desde que chegou ao planeta vermelho, sonda Opportunity percorreu 40 quilômetros, distância maior do que a coberta por qualquer veículo a explorar outro planeta.

A sonda Opportunity, da Agência Espacial Americana (Nasa), acaba de quebrar um recorde. Em Marte há mais de dez anos, o robô percorreu mais quilômetros do que qualquer veículo com rodas em outro planeta, anunciou a Nasa nesta segunda-feira (28/07).

Desde que chegou ao planeta vermelho, em 2004, o robô movido a energia solar locomoveu-se por cerca de 40 quilômetros em solo marciano. A distância supera o recorde anterior, alcançado pelo robô Lunokhod, que pertencia à extinta União Soviética. Ele pousou na Lua em 1973 e percorreu cerca de 39 quilômetros em menos de cinco meses, segundo a Nasa.

"Isto é extraordinário, considerando que a Opportunity visava a avançar cerca de um quilômetro e não foi projetada para percorrer grandes distâncias", disse John Callas, gerente do projeto do robô de exploração marciano, do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL, na sigla em inglês), na Califórnia.

"Mas ainda mais importante do que a distância percorrida é o quanto ela explorou e descobriu nesse trajeto", destacou Callas.

A sonda e seu robô gêmeo, o hoje inoperante Spirit, descobriram indícios de condições ambientais de umidade no passado de Marte, algumas das quais poderiam ser favoráveis à vida. Agora, a Opportunity está explorando a cratera marciana Endeavour.

Seu sucessor, o robô Curiosity, foi lançado em 2012 e está nos arredores de outra cratera de Marte, a Gale.

BA/afp/dpa

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