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Ciência e Saúde

Robô Curiosity envia fotos coloridas de Marte

Imagem panorâmica do planeta vermelho antecede série de descobertas planejadas pela NASA. Cientistas estão fascinados e preparam agora o robô para explorar o território marciano.

O robô que pousou em Marte na última segunda-feira (06/08) já enviou fotos de uma das 17 câmaras rotativas que integram o veículo para a estação espacial terrestre da NASA em Pasadena, na Califórnia.

As primeiras fotos chegaram logo após o pouso, mas em preto e branco e baixa resolução. As imagens não eram muito nítidas porque a proteção da câmara ficou coberta de poeira durante a aterrissagem.

A fotografia panorâmica colorida da cratera Gale é uma das imagens mais espetaculares já feitas do planeta vermelho. "A primeira impressão que temos é o quanto [Marte] se parece com a Terra", disse o especialista John Grotzinger, da NASA, após uma avaliação preliminar das imagens. "Isso faz com que você se sinta em casa. Será interessante descobrir o que exatamente é diferente".

Mars land side by side *** Local Caption *** (News-Item): These are the first images transmitted to NASA laboratory in Pasadena, California of the soil of Mars as photographed by the several cameras of Rover, the first scientific vehicle landing on the planet's soil. NASA's rover Curiosity successfully carried out a highly challenging landing on Mars early Monday, transmitting images back to Earth after traveling hundreds of millions of miles through space to explore the red planet. This is a stunning achievement. The engineering went flawlessly, said Scott Hubbard, who was the first Mars program director at NASA headquarters and is now a consulting professor at Stanford University. The 10 science instruments aboard Curiosity are in perfect health, and testing and calibration are under way, NASA said today. Some rover team specialists are analyzing the data from the landing, while others are preparing Curiosity for exploring Gale Crater, where it landed, NASA said. On its first full days on Mars, the rover is tasked with raising its high-gain antenna, enabling it to communicate directly with Earth at higher data rates. The primary method of transmitting data is through the orbiters, because that is more energy-efficient. Photo via Newscom picture alliance

Por razões técnicas, as cores podem não corresponder exatamente às do planeta vermelho

A paisagem em 360° é constituída de 130 fotos individuais com alterações de cor entre vermelho, marrom, preto e azul escuro. Segundo Grotzinger, a superfície da cratera de Gale aparentemente é coberta por rochas que teriam sido lavadas pelo que um dia já foi água líquida.

Muito além das fotos

O Curiosity não é apenas um fotógrafo exemplar. O robô, alimentado por um gerador nuclear, foi montado com uma gama de equipamentos científicos, câmaras de alta definição, uma estação metrológica a bordo e laser para estudar alvos distantes em até sete metros. Além disso, o veículo pode perfurar o solo para recolher amostras.

A missão de dois anos do rover é procurar, entre outras coisas, vestígios de compostos orgânicos. A Universidade de Kiel, na Alemanha, desenvolveu para o equipamento um radiômetro, que já colheu resultados e dados preliminares, segundo o cientista Don Hassler. O dispositivo ainda precisa ser configurado corretamente, mas Hassler é otimista: "nós já temos uma ideia das experiências e resultados emocionantes que vamos ver."

Atualização diária

Embora as antenas do Curiosity funcionem, a comunicação com o robô ainda é feita principalmente através de sondas que orbitam Marte. Assim, os cientistas têm “apenas alguns momentos, quando as sondas estão um pouco acima do veículo, para fazer o upload de dados", disse o gerente da NASA, Andy Mishkin.

Todos os dias, novos programas de computador são elaborados para funcionar pela primeira vez no robô. Para tanto, a equipe na estação espacial terrestre da NASA trabalha cerca de 16 horas por dia com aproximadamente mil computadores enviando comandos para o rover.

Nos próximos dias, instrumentos a bordo serão testados e software atualizados, mas por enquanto o Curiosity funciona sem erros.

Após 8 meses de vôo, o rover Curiosity chegou a Marte configurando a missão mais tecnicamente avançada já enviada ao planeta vermelho. O projeto, que custou 2,5 bilhões de dólares, foi também o mais caro até hoje.

GMF/dpa/dapd/lusa
Revisão: Francis França

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