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Ciência e Saúde

Réptil marinho pré-histórico é descoberto na Escócia

Cientistas identificam uma nova espécie de réptil marinho que habitava as águas escocesas há 170 milhões de anos. Descoberta lança nova luz sobre parte obscura do período jurássico.

Uma equipe liderada pela Universidade de Edimburgo, na Escócia, anunciou a descoberta de uma criatura pré-histórica chamada Dearchmara shawcrossi, com base em fósseis encontrados na Ilha de Skye.

"No tempo dos dinossauros, as águas escocesas eram tomadas por grandes répteis do tamanho de barcos a motor", contou Steve Brusatte, da Faculdade de Geociências da Universidade de Edinburgo, na segunda-feira (13/01). "Seus fósseis são raros e apenas agora, pela primeira vez, encontramos uma nova espécie que era exclusiva da Escócia."

A descoberta lança nova luz sobre uma parte do período jurássico considerada quase como um "buraco negro" no que diz respeito aos registros de fósseis de répteis, explicou Brusatte.

O nome do gênero Dearchmara provém do idioma gaélico escocês e significa "lagarto marinho". A espécie shawcrossi é assim chamada em homenagem ao pesquisador de fósseis Brian Shawcross, que encontrou os fósseis em 1959, os doando mais tarde a um museu.

O Dearchmara também pertence ao grupo dos ictiossauros, que inclui répteis que poderiam crescer até o tamanho atual das baleias. O animal, entretanto, era um ictiossauro de porte médio que nadava em águas quentes e mares rasos durante o período jurássico, se alimentando de peixes e lulas.

Apesar de os achados estarem incompletos, os ossos das nadadeiras frontais sugerem que o animal teria sido bastante forte ou ainda um nadador rápido, afirmam os cientistas.

Os registros de fósseis indicam que o Dearchmara foi contemporâneo de uma ampla ramificação de répteis marinhos, conhecidos pelos pescoços alongados e nadadeiras semelhantes a remos.

O mitológico monstro do lago Ness, também na Escócia, é normalmente retratado como um plesiossauro.

RC/rtr/afp

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